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Prince era un sabio: Para el año 2000, estábamos fuera de tiempo. Tal vez no en el sentido apocalíptico del cielo púrpura, pero eso es un sí rotundo en términos del todopoderoso, el grande, el poderoso, el incomparable video musical. El final del milenio también marcaría el fin del dominio de la cultura pop de los formatos.

Esto puede parecer una declaración audaz para hacer a las puertas de los MTV Video Music Awards 2019, con los pesos pesados ??Taylor Swift, los Jonas Brothers y Ariana Grande compitiendo por el video del año a través de clips llamativos con miles de millones de éxitos en YouTube. También estuvieron a solo un año de Childish Gambino mordiendo el triunfo de This is America. Pero esos son logros notables porque son legítimamente notables como videos musicales, los artistas antes mencionados seguirían siendo superestrellas trascendentes de género sin esos clips. La canción y la imagen ya no son medios inextricables que dependen el uno del otro para tener éxito, especialmente en comparación con hace 20 años, cuando el video musical aún era omnipresente y las estrellas que ayudaba a engendrar eran cruciales para la cultura pop. Y en los 99 VMA, tengo unas tres horas de prueba sólida de esto. (De hecho, juro por mis copias antiguas de Teen People que estaba en la habitación cuando sucedió).

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Los Video Music Awards de 1999 no se destacaron por su zomg! momentos a menos que cuentes al tipo que interrumpió el discurso de aceptación de los Backstreet Boys subiendo al escenario y exclamando Wake Up at 3! (De manera reveladora, estaba buscando un acuerdo de televisión). Esto no fue Kanye interrumpiendo a Taylor o Madonna deslizándole la lengua a Britney o Fiona Apple destrozando la industria de la música o Jon Bon Jovi y Richie Sambora inventando MTV Unplugged en el acto. Pero visto a través de la lente retrospectiva de 2019, el evento del 9 de septiembre de 1999 fue tan singular como su fecha. El evento representó el pico de MTV en el apogeo de la era Total Request Live y, sin embargo, también rindió un homenaje adecuado a sus raíces pop y rock. Bueno, nunca ver sus gustos de nuevo.

¿Quieres una ubicación memorable? ¿Qué tal el mundialmente famoso Metropolitan Opera House en el Lincoln Center de la ciudad de Nueva York, sede de Julliard y el New York City Ballet? ¿Un número de apertura espectacular? Te doy Aerosmith, Kid Rock y Run-DMC invadiendo los pasillos mientras cantantes de ópera profesionales transforman Bawitdaba en algo casi legible, solo para luego conectar los puntos a través de las generaciones de MTV cantando Walk This Way. ¿Un anfitrión con más? Ahí está Chris Rock, recién salido de Time llamándolo el hombre más divertido de Estados Unidos. Vestido completamente de blanco, comienza su monólogo abrasador proclamando: Puedo ser el primer hombre negro en la historia en estar en el escenario del Met sin un trapeador. Sobre las bandas de chicos: ¿Por qué diablos querrías ser un Backstreet Boy? ¿Quién está en la calle principal, Big Bird? ¿No viste New Kids on the Block? ¡¿No sabes cómo va a terminar esto?!

¡Y ese es solo el material antes de la primera pausa comercial!

En una ilustración de la verdadera democracia musical, había algo para todos. En un maravilloso lapso de 4:43, dos actos de pop en ascenso hicieron su debut en los VMA: una Spears vestida de cuero negro mostró su destreza de baile con su sencillo debut, Baby One More Time, seguida de NSYNC rompiendo en Tearin Up My Heart. Ricky Martin aprovechó su gran éxito de verano moviendo las caderas hacia Livin La Vida Loca. Nine Inch Nails ofreció una rara presentación en vivo. Will Smith sacó a relucir a las afligidas madres de los raperos asesinados Tupac Shakur y Notorious BIG para una conmoción inesperada. Jay-Z y Eminem confirmaron sus respectivos imperios en ascenso con popurrís de éxitos, mientras que los icónicos raperos Snoop Dogg y Dr. Dre aparecieron para bendecir a este último como los siguientes en la fila. TLC tocó para la multitud de todo el país con su éxito No Scrubs, seguido de una rutina de baile rápida con 2 Live Crews (Dance) Too Much Booty in the Pants. Prince los presentó, por supuesto.

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Esta fue una alineación tan apilada que tres de las canciones de rock más tocadas (y mejor perdurables) de ese año Smash Mouths All Star, y Blink 182s Whats My Age Again y All the Small Things fueron relegadas a presentaciones previas al espectáculo. Jennifer Lopez tuvo que co-presentar con Mark McGrath. Una mezcla incongruente de artistas tanto icónicos (Diana Ross, David Bowie, Ozzy Osbourne) como nuevos (Christina Aguilera y Charlotte Church) también subió al escenario. (Oh, al igual que la teta morada de Lil Kim, que un incrédulo Ross sacudió).

Por supuesto, un espectáculo de VMA no existe realmente en el mapa de la cultura pop si la Reina de los videos musicales no está presente en todo su esplendor. Ingrese a una serie de elegantes drag queens que rinden homenaje a Madonna, antes de que Madgesty se pavoneara para presentar el Video del año. Pero no antes de presentar a Sir Paul McCartney. Este fue un momento tan trascendental que elijo perdonar al Beatle por anunciar que el ganador era Laurence Hill.

Estos A-listers no solo estaban disponibles con fines promocionales obvios, sino que querían una parte del espíritu de la época. Iré un paso más allá y diré que a pesar de que los VMA siempre se han enorgullecido de ser los mejores de los espectáculos de premios, el espectáculo fue más significativo culturalmente que los Oscar durante este período. Estos son los que se llevaron a casa a Moon Men en 1999: Will Smith, Lauryn Hill, TLC, Jay-Z, Beastie Boys, Backstreet Boys. Estos son los que se llevaron a casa los Oscar ese mismo año: Shakespeare in Love (léase: Harvey Weinstein), Roberto Benigni, Gwyneth Paltrow, James Coburn.

Y aunque a muchos miembros de la Generación X les gusta señalar The Real World en 1991 como el final del apogeo de MTV, nunca olviden que la tarjeta de presentación de las cadenas al final de la década seguía siendo el TRL centrado en el clip. Y en su mayor parte, los videos favoritos de los fanáticos cada día eran glamorosos y dorados con lentejuelas. Hasta el día de hoy, puedo decirles el momento preciso en que el presentador Carson Daly cortó el tan repetido Baby One More Time. (Respuesta: ¡Lanzas en el gimnasio de la escuela secundaria!). Y aunque The Daly Show debutó en el 98 y continuó hasta la década del 2000, se filtró en nuestra conciencia pública en 1999. Dieciocho años después del debut en las redes, un video musical popular y aclamado aún podría hacer o deshacer al artista adecuado. Es por eso que ser reconocido por su trabajo en los VMA se consideró un logro histórico. Eminem no pudo fingir su sorpresa al recibir el premio al Mejor Artista Nuevo, como lo demuestra su adorablemente incómodo discurso de aceptación. Después de todo, el sencillo que lo acompaña, My Name Is, solo alcanzó el puesto 36 en el Hot 100.

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No es como si iniciáramos el 2000 y Spears desapareciera del centro de atención: como una canción pop pura, esta fue una desaparición lenta. YouTube se creó en 2005; Los iPhone se introdujeron en 2007; Jersey Shore dos inviernos después. TRL se canceló en 2008 y su episodio final se emitió un domingo. Algunos videos lograron romper todo el ruido, como Cry Me a River y Single Ladies (Put a Ring on It). Ahora todos nuestros videos favoritos son accesibles y no tenemos que contactarnos frenéticamente con MTV para verlos. Y les pregunto, amigos, ¿dónde está la diversión en eso? No, nunca seremos capaces de recuperar esa cálida noche de septiembre cuando todos celebramos la música pop en su cenit y una red en su punto más influyente. Fue una gran fiesta. Por desgracia, las fiestas no estaban destinadas a durar.

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