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Después de años de escrutinio por gastar millones de dólares en asesoría legal externa, la Academia de Grabación ha comenzado la búsqueda de un asesor legal interno, según supo Nosotros .

El presidente/CEO de la Academia de la Grabación, Harvey Mason Jr., confirmó la búsqueda en una entrevista con Nosotros el lunes y dijo que sí, cuando se le preguntó sobre el papel. Hemos iniciado ese proceso.

Ha sido una fuente de controversia en los últimos años que una organización sin fines de lucro del tamaño y la estatura de las academias no tenía un abogado general interno y, en cambio, pagaba altas tarifas anuales a bufetes de abogados externos. La academia pagó altos honorarios a dos bufetes de abogados, en particular Greenberg Traurig, donde Joel Katz fue, hasta el 31 de diciembre de 2020, el presidente fundador de su práctica global de entretenimiento y medios; y Proskauer Rose, donde Chuck Ortner, otro abogado con profundos vínculos con la academia, es socio. Nosotros informó que esas tarifas promedian casi $ 3 millones al año y totalizaron más de $ 7 millones en pagos considerables de 2017 para una organización sin fines de lucro.

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Katz (que ahora trabaja en Barnes & Thornburg) y Ortner figuraron como asesores de la academia en el libro del programa que se distribuyó en la 62.ª entrega anual de los premios Grammy en enero de 2020. Katz figuraba como asesor general; Ortner como asesor jurídico nacional. Otros dos abogados también figuraban como asesores Bobby Rosenbloum (asesor general adjunto) y Sandra Crawshaw-Sparks (asesora legal nacional adjunta).

No se incluyeron abogados como asesores en el libro del programa para la 63.a entrega anual de los premios Grammy en marzo de 2021.

En una conversación de mesa redonda que apareció en la edición del 19 de septiembre de 2020 de Nosotros , Mason (entonces presidente interino/CEO) habló sobre el tema de qué consideración se había dado a la contratación de un abogado interno.

Lo hemos considerado probablemente durante los últimos cinco años más o menos, dijo Mason. [Pero] no es algo en lo que solo pueda decir, estamos contratando un abogado interno. El comité de finanzas, los fideicomisarios, estas son decisiones que irían más allá del director ejecutivo o incluso del presidente. Es algo que estamos evaluando. Siempre he sido de los que tratan de reducir los costos legales, pero a medida que entro, veo que las necesidades de la academia son muy diversas. Hay derecho laboral. Hay derecho corporativo. Existe la ley de propiedad intelectual. Hay tantas especialidades legales diferentes que si tuviéramos que traer un abogado de la casa, esa persona tendría que ser un experto en muchas cosas. Así que tenemos que subcontratar algunas de nuestras necesidades. Estamos tratando de reducir eso.

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Mason también trató de aclarar que los altos honorarios pagados a los abogados externos incluían sus comisiones en las grandes negociaciones en las que trabajaban. Cuando se trata de costos legales, debe extraer la cantidad que pagamos en comisión por grandes negociaciones, y creo que ahí es donde algunas personas se distorsionan un poco con el número. Hicimos dos contratos con acuerdos de CBS que fueron de cientos de millones de dólares y las comisiones de esos acuerdos son parte de los honorarios legales que pagamos en los últimos años.

Otra participante en la mesa redonda, Binta Brown, fundadora de la empresa de gestión y producción Omalilly Projects y copresidenta de Black Music Action Coalition (y miembro de la academia), dijo en respuesta: Un abogado general coordina la cantidad de comisiones que se pagan. que, en el caso de las academias, habría sido sustancialmente menor a lo largo de los años si hubiera un negociador fuerte y competente en el interior. Estoy diciendo esto para animarte. No se necesitan cinco años para decidir traer un abogado general. Es algo que todos en la junta y todos los que son miembros ejecutivos deberían querer, y podrías hacer que suceda así.

Y no solo eso, debe ser competencia del CEO contratar o despedir al asesor general. Me he sentado en unas 15 tablas en los últimos 25 años. Ni una sola vez he visto a un presidente, director ejecutivo o director ejecutivo tener que consultar con una junta o un miembro del comité ejecutivo para decir: ¿Está bien si hago esto? El trabajo de las juntas es la supervisión. Eso es todo. Realmente espero que piense cuidadosamente acerca de traer a alguien relativamente pronto. La mayoría de las organizaciones se movieron hacia esto hace más de una década.

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Una tercera participante, Jennifer Justice, cofundadora y directora ejecutiva de The Justice Dept, una firma de consultoría enfocada en mujeres, también criticó la práctica de las academias de pagar altos honorarios cuando no tenían un abogado interno.

Mira, soy un abogado de música. No me opongo a que te paguen por lo que haces, pero nunca he oído hablar de una organización tan grande que no tenga un abogado interno [cuando] eso podría ahorrar tanto dinero.

Katz, quien se desempeñó como presidente de la junta directiva de Recording Academy de 1995 a 1997, comenzó a desempeñarse como asesor general externo de la Academia en 2002. Allí, en 2019, se enfrentó con la directora ejecutiva entrante, Deborah Dugan, en lo que se convirtió en un asunto público cuando Dugan acusó lo acusó de acoso sexual en una queja por discriminación ante la Comisión de Igualdad de Oportunidades en el Empleo después de que ella fue puesta en licencia administrativa en enero de 2020. En su queja ante la EEOC, Dugan alegó que Katz la había sometido a acoso sexual. Katz negó las afirmaciones. La EEOC todavía está investigando la queja de Dugan.

Dugan también dijo que se quejó durante su mandato sobre la cantidad exorbitante de dinero que la academia pagó a Katz y su firma. Ella alegó que a Katz se le pagó personalmente $250,000 por año simplemente para estar de guardia en caso de que la Junta necesite asesoramiento legal. Poco antes de que la pusieran en licencia administrativa, Dugan había estado considerando contratar a un abogado interno para que la academia redujera los costos.

Información adicional de Frank DiGiacomo.

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