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Ken Kesey, una figura central de los psicodélicos años 60 que arremetió contra la autoridad en One Flew Over the Cuckoos Nest y orquestó un viaje en autobús alimentado con LSD que ayudó a inmortalizar la era, murió el sábado (10 de noviembre). Tenía 66 años. Kesey murió en el Centro Médico del Sagrado Corazón en Eugene, Oregon, dos semanas después de una cirugía de cáncer para extirpar el 40 por ciento de su hígado.

Después de estudiar escritura en la Universidad de Stanford, Kesey saltó a la fama en 1962 con Alguien voló sobre el nido del cuco, seguida rápidamente con A veces una gran idea en 1964. Pasó 28 años antes de publicar su tercera gran novela.

Con Neal Cassady, el héroe del clásico de Jack Kerouac, On The Road, detrás del volante, y una jarra de Kool-Aid con LSD en el refrigerador, Kesey lideró un grupo de amigos conocidos como los Merry Pranksters en un viaje de 1964 a bordo. su autobús llamado Furthur a la Feria Mundial de Nueva York. El viaje fue documentado en el relato de Tom Wolfe de 1968, The Electric Kool-Aid Acid Test.

Kesey siempre estará vinculado a Grateful Dead, que tocó en numerosos eventos de Acid Test en la costa oeste, incluido el primero, en la residencia del amigo Ken Babbs en Santa Cruz, California, cuando la banda aún era conocida como los Warlocks. Después de la muerte de Jerry García y la desaparición de The Dead, Bob Weir y otros ex miembros de la banda rindieron homenaje al autobús de Keseys llamando a su gira anual de bandas de jam de caravanas de verano el Festival Furthur.

Había mucho del hombre de la frontera en él, una falta de voluntad para aceptar respuestas convencionales a muchas preguntas profundas, dijo el novelista ganador del Premio Pulitzer Larry McMurtry, quien estaba en un seminario de escritura de Stanford con Kesey. Discutimos y debatimos muchas cosas. Pero nunca dejaría de escucharlo, incluso si pensara que algo de lo que dijo era un galimatías, porque siempre existiría la percepción de genio si esperaras a que terminara.

Cuando Los Angeles Times honró el trabajo de toda la vida de Kesey con el premio Robert Kirsh en 1991, Charles Bowden escribió que Cualquiera que intente hacerse una idea de nuestros tiempos es mejor que lea a Kesey. Y a menos que tengamos suerte y las cosas cambien, también tendrán que leerlo dentro de un siglo.

A veces, Great Notion, ampliamente considerado el mejor libro de Kesey, cuenta la saga del clan Stamper, robustos madereros independientes que se ganan la vida en los bosques de Oregón bajo el lema Never Give a Inch. Se convirtió en una película protagonizada por Henry Fonda y Paul Newman.

Pero One Flew Over the Cuckoos Nest se hizo mucho más conocido gracias a una película que Kesey odiaba. Cuenta la historia de RP McMurphy, quien fingió locura para salir de una granja de prisioneros, solo para ser lobotomizado cuando amenazó a la autoridad del hospital psiquiátrico.

La película de 1974 arrasó con los Premios de la Academia a la mejor película, mejor director, mejor actor y mejor actriz, pero Kesey demandó a los productores porque le quitó el punto de vista al personaje del indio esquizofrénico, el jefe Bromden.

Kesey basó la historia en experiencias de trabajo en el hospital de la Administración de Veteranos en Menlo Park, California, mientras asistía al seminario de escritura de Wallace Stegners en Stanford. Kesey también se ofreció como voluntario para experimentos con LSD.

Otro miembro del seminario de Stegner, el poeta, ensayista y novelista Wendell Berry, tiene una foto de Kesey, él mismo y Babbs en su escritorio en Port Royal, Ky. La foto fue tomada durante una visita a Oregón el otoño pasado.

Era una de las pocas personas que conocía que podía ponerse de pie sin meterse las manos en los bolsillos ni apoyarse en nada, dijo Berry. Estaba independiente de esa manera, si sabes a lo que me refiero. Eso decía mucho sobre él.

Era un hombre, por lo que pude ver, totalmente sin pretensiones. Nunca pretendió ser alguien que no era. Y nunca pretendió ser el hombre que era, dijo Berry.

Después de Cuckoos Nest, Kesey continuó escribiendo breves novelas autobiográficas, artículos de revistas y libros para niños, pero no produjo otra novela importante hasta Sailor Song en 1992, su tan esperado libro sobre Alaska, que describió como una historia de amor al final del siglo. mundo.

Esta es una forma realmente anticuada, dijo de la novela. Pero es una especie de Vaticano del arte. De vez en cuando tienes que ir a buscar una bendición del Papa.

Kesey consideraba las bromas parte de su arte, y en 1990 le dio un golpe a la Institución Smithsonian al anunciar que conduciría su viejo autobús psicodélico a Washington, DC, para dárselo a la nación. El museo reconoció el autobús como nuevo, sin antecedentes particulares, y rechazó el regalo.

En una entrevista de 1990 con The Associated Press, Kesey dijo que se había vuelto más difícil escribir desde que se hizo famoso. Famoso no es bueno para un escritor. No observas bien cuando estás siendo observado, dijo.

En 1990, Kesey regresó a la Universidad de Oregón, donde obtuvo una licenciatura en periodismo para enseñar escritura de novelas. Con cada estudiante asignado un personaje y escribiendo debajo del arma, la clase produjo Caverns, bajo el seudónimo OU Levon, o UO Novel escrito al revés.

Entre sus logros más orgullosos estaba ver Little Tricker the Squirrel Meets Big Double the Bear, que escribió a partir de un cuento de las montañas Ozark contado por su abuela, incluido en la lista de libros infantiles sugeridos de la Biblioteca del Congreso de 1991. Estoy allí con el Dr. Seuss, alardeó.

Aficionado a la actuación, Kesey a veces recitaba la pieza con sombrero de copa y frac acompañado de una orquesta, echándose un chal sobre la cabeza mientras asumía el personaje de su abuela recitando la canción infantil One Flew Over the Cuckoos Nest.

Nacido en La Junta, Colorado, el 17 de septiembre de 1935, Kesey se mudó cuando era niño en 1943 de la pradera seca a la granja lechera de sus abuelos en el exuberante valle de Willamette en Oregón.

Después de pasar cuatro meses en la cárcel por una redada de marihuana en California, echó raíces en Pleasant Hill, Oregon, en 1965 con su novia de la escuela secundaria, Faye, y crió a cuatro hijos. Su laberíntica casa granero roja con la gran estrella holandesa de Pensilvania en el costado se convirtió en un hito de la era psicodélica, atrayendo a extraños con ropa teñida que buscaban la iluminación. Furthur se oxidó en un pastizal pantanoso mientras Kesey criaba ganado vacuno.

El hijo de Kesey, Jed, muerto en un accidente de camioneta en 1984 en un viaje por carretera con el equipo de lucha libre de la Universidad de Oregón, fue enterrado en el patio trasero. Kesey también luchó en la universidad.

Kesey fue diagnosticado con diabetes en 1992.

En un mensaje grabado en el teléfono de la oficina de Kesey, Babbs dijo: Ken Kesey, un gran esposo, padre, abuelo y amigo. Hecho en por un hígado vagabundo. Como siempre, dio una gran pelea, pero su cuerpo hizo su última jugada sucia y lo mató. Si tiene un legado, es para nosotros, los vivos, continuar con coraje, compasión, generosidad y amor.

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