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Christina Aguilera vuelve a lo básico con su primer álbum en casi cuatro años. El 15 de agosto, el conjunto RCA de dos discos se inspiró en su amor por la música y las imágenes de las décadas de 1920, 1930 y 1940. El irresistible primer sencillo, Aint No Other Man, aparece en el primer disco, producido en gran parte por DJ Premier, que combina estilos musicales tradicionales con hip-hop, samples y arreglos modernos.

El segundo disco reúne a Aguilera con la productora y compositora Linda Perry (Beautiful) y presenta toda la instrumentación en vivo. En esta versión ampliada de una entrevista que aparece en la edición del 29 de julio de Billboard, Aguilera habla extensamente sobre el nuevo proyecto y su vida desde que se casó con el ejecutivo musical Jordan Bratman en noviembre pasado.

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En febrero, reuniste a tu equipo de sello y les dijiste tu visión para este álbum. ¿Cuál fue esa visión?

Mi visión para este disco era volver al blues antiguo, el jazz y la música soul, la música que amo y en la que me inspiro de todo corazón, [y] combinar [eso] con las imágenes de algunas de las mejores eras, creo, con el regreso al viejo glamour de Hollywood, ese tipo de estilo de sexualidad retro y pin-up. Sabes, pensé que los años 20, 30 y 40 eran elementos tan interesantes para combinar con la sensación, el aspecto y el sonido, así que fue muy emocionante y quería que todo el sello estuviera en la misma página conmigo y participara en esto. paseo loco que quería seguir con el disco.

¿Cómo elegiste a los productores?

Cada vez que tuve esta visión por primera vez, me dirigí primero a los productores. Compilé un CD de dos discos, una recopilación de 30 o más canciones inspiradas en el soul que son retrocesos [hasta] un día más actual, moderno, con un toque, de todo tipo de canciones que me han influenciado en algún nivel en un soul, blues y jazz de manera impulsada.

Se lo envié a los productores que pensé que podrían entrar en este espacio de cabeza conmigo porque no quería otra muestra antigua que fuera totalmente reconocible y vamos a darle un ritmo. Quería obtener piezas de música oscuras y gente que realmente quisiera. , realmente usan su imaginación para reinventar la rueda. No quería cubiertas. No quería hacer nada que sonara remotamente reconocible.

Ahí es donde apareció DJ Premier. Fue una de las personas a las que me acerqué. Después de que le di a Linda estos CD, ella realmente fue la que realmente escuchó lo que estaba tratando de decir. Simplemente partimos de cero, desde cero. No hay máquinas de ritmo, ni muestras de ningún tipo. Realmente entramos allí y nos recreamos para obtener este viejo sonido retro. Estoy más orgulloso de cosas como Ive Got Trouble, donde realmente usamos viejos micrófonos antiguos [y] los cubrimos con telas viejas y andrajosas para obtener ese sonido viejo y apagado.

Empezamos a ver fotos tuyas hace cerca de un año y medio, donde ya parecías estar en esta imagen: cabello platinado, labial rojo. ¿Te estabas preparando para el estudio?

Estás absolutamente en lo correcto. Definitivamente fue una preparación para mí, porque me lo tomo en serio, de verdad. Cada vez que iba a grabar una canción o lo que no, [quería] entrar realmente en el modo y el carácter de lo que estas canciones transmitían: las imágenes pop, pin-up a veces o el lugar burlesco que tomaba una canción como Naughty Boy , a ese lugar de Mae West. A veces quería ponerme lápiz labial rojo y arreglarme el cabello rubio, solo para entrar en ese modo descarado o ese efecto del viejo glamour de Hollywood.

También me rodearía de imágenes antiguas de tus Billie Holidays, tus Pearl Baileys y gente así. Tendría estas hojas cortadas y fotos de incluso Louis Armstrong y Coltrane y Miles Davis y todos estos increíbles músicos de jazz. Solo quería entrar en el corazón y el alma de la música, literalmente, y supongo que la mejor manera de describirlo, lo que los actores llaman actuación de método, era como mi forma de cantar de alguna manera.

El álbum es muy ambicioso. Existe la sensación de que no estabas ocultando nada.

Fui totalmente a batear todos los días, puse todo mi corazón en ello. Realmente me abrí mucho y aprecio y admiro a los artistas que son ambiciosos y que realmente pueden arriesgarse y pensar fuera de su propia zona de confort. Creo que la única vez que allanamos el camino para la música del futuro y animamos a los futuros artistas a ser ellos mismos y expresarse a su máxima capacidad es animarlos a pensar fuera de esa caja de seguridad. Y, sí, a veces se puede sentir desnudo, pero creo que a veces es por el bien de la música y por el bien de ser un artista, punto.

¿Cantas alguna canción de principio a fin cuando grabas, como lo hicieron los artistas a los que rindes homenaje?

R: Definitivamente probamos algo de eso en este nuevo disco. Tengo que decirlo, y a veces me tiro en el pie con él hasta el punto en que yo mismo me tiro del pelo, pero soy un perfeccionista extremo, así que me gusta ir y recoger cosas diminutas aquí y allá. Pero en su mayor parte, en la parte del álbum de Linda, esas fueron canciones de una sola toma en las que lo tomamos todo el tiempo y no importa qué pequeña grieta o imperfección pueda surgir, Linda me ha enseñado la belleza en ciertas imperfecciones. .

The Right Man es una canción de flujo de conciencia sobre el día de su boda.

Es algo hermoso cuando encuentras a la persona adecuada, The Right Man fue inspirado por, Dios mío, nunca tuve esta figura paterna, que nunca me molestó. Yo estaba como, lo que sea, es genial. Tenía a mi mamá, tenía gente que me amaba y me cuidaba, pero luego se convierte en el día de tu boda.

Nunca fui como el tipo de chica que dice, oh, voy a usar este vestido, comeré este pastel. Estuve muy centrado en mi carrera desde muy joven. Sabía que quería ser cantante [y] artista de grabación. Y cuando llegó el momento y todos me preguntaron quién te acompañará por el pasillo, ya sabes, comencé muy tranquilo, tranquilo y sereno, dije, oh, soy un artista, puedo caminar por el pasillo. Pero cuando llegó el momento, comencé a escribir la canción porque todas estas emociones comenzaron a surgir, guau, sería muy bueno tener ese protector masculino en tu vida, que esa persona te entregue al próximo hombre que va a cuidate. Realmente nunca tuve esa fuerte presencia masculina para protegerme y nunca sentí la necesidad de eso hasta el día de hoy.

Oh Mother es también una canción muy poderosa en la que alabas a tu madre por ser tan fuerte frente y después del abuso de tu padre. ¿Cuál fue la reacción de tu mamá a eso?

Lo interesante es que todavía no he podido tocarla para ella [risas]. Ella vive en Pittsburgh. En el último disco toqué el tema del abuso por un momento y ella lloró y pensó que era hermoso y realmente la conmovió mucho. Ella entiende que soy un artista y que necesito hablar sobre estas cosas, pero Oh Mother realmente está rindiendo homenaje a lo fuerte que era. Recibió un mensaje más positivo que Im OK [del álbum Stripped de 2002], que fue más terapéutico para mí salir. Creo que es importante para mí hablar sobre la violencia doméstica porque todavía es un tema muy secreto, y continúa en la privacidad de su hogar y creo que debe mencionarse tanto como sea posible.

En Gracias, presentas mensajes de tus fans sobre cómo tu música los ha ayudado. ¿Cómo surgió la idea?

Hice un concurso en mi sitio web. Les dije para qué era. Dije, miren, quiero hacer una canción dedicada a mis fans y me gustaría que ustedes fueran parte de ella. Si puedes compartir conmigo algunas historias de cómo mi música ha tocado tu vida o cómo ha afectado tu vida, puedes escuchar tu voz o tu mensaje en mi próximo álbum. Todos firmaron un comunicado, por lo que fueron geniales [risas], asegurándose de que nos ocupáramos primero de los negocios.

A medida que te vuelves más y más famoso, ¿es más difícil mantener esa conexión con tus fans?

Definitivamente, a veces es difícil para mí responder a muchas de las cartas de los fans como quiero o participar a veces con más éxito y otras cosas. Gracias a Dios por eso, pero tu agenda está repleta y te cansas y especialmente me doy cuenta de que no tengo la misma energía que tenía cuando tenía 17 años.

¡Tienes 25!

Exactamente. Miro a la gente como Madonna. Vi su última gira. Voy a ver sus imágenes y estoy pensando, Wow. Estoy mirando a esta mujer, tiene dos hijos en casa, todavía puede hacerlo. Ella tiene la resistencia para estar en ese escenario, se ve increíble y es realmente inspiradora. Entonces miro eso y digo, Guau, tengo 25 años. ¿De qué me estoy quejando? Mejor me quito el culo. El calendario de giras mundiales es una locura. Estás en un nuevo país todos los días. Se vuelve loco, pero gracias a Dios puedo hacer lo que amo hacer. Así que sí, la canción de agradecimiento fue totalmente mi forma de agradecer a mis fans por devolverme un poco por un minuto.

Probaste Genie in a Bottle en Thank You. ¿Todavía te imaginas hacer esa canción en vivo o eso fue hace toda una vida?

[Risas]. Bueno, si tuviera que hacer esa canción en vivo, no la haría de la forma en que la hice cuando tenía 17 años. Definitivamente lo reinventaría con mi banda. Creo que puedes reinventar totalmente la música para llevarla al lugar en el que he crecido hoy.

En muchas de estas canciones aquí, compartes tus experiencias. ¿Hay algún tipo de autoedición que continúe?

Ya sabes, no, no lo hay. Im OK fue probablemente la canción más difícil que jamás haya grabado. Definitivamente me costó mucho escribirlo. Linda realmente me animó a ponerme detrás de ese micrófono para hacerlo porque justo antes de ir realmente allí, tuve un pequeño colapso. Yo estaba como, Hombre, no sé si realmente puedo compartir esto, ya sabes. Rompí en llanto, más bien. Fue difícil para mí. Fue muy vulnerable y me trajo recuerdos de mi pasado con mi padre y el abuso.

Definitivamente hablé con Linda al respecto y le dije que es muy difícil para mí hacer esto. Ella dijo: ¿Sabes qué? Necesita salir de ti, y me ayudó cuando finalmente lo tuve. Estoy orgulloso de esa pieza porque era importante para mí ponerla sobre la mesa. Algunas de las cartas que recibo de mis fans hacen que valga la pena cuando escucho que se conectaron con esa canción de alguna manera y que esa canción les da esperanza. Es realmente importante para mí sentir que no tengo obstáculos cada vez que me pongo detrás de ese micrófono.

Eso es muy valiente.

Gracias. Sinceramente, creo que no estaría tan motivado. Sé que algunas personas manejan situaciones dolorosas y abuso y otras cosas en sus vidas de diferentes maneras, pero realmente, realmente no sería la persona que soy hoy si no hubiera pasado por eso. Me inculcó tal impulso para sentir que tengo que tener éxito, tengo que hacer esto, tengo que lograr mi sueño y todavía me impulsa hasta el día de hoy.

Entonces, ¿cómo te das un descanso?

Sabes, soy realmente malo en eso [risas]. Soy realmente malo para darme un respiro, pero ya sabes, dado que tengo a este hombre increíble en mi vida, que es mi columna vertebral, que es mi compañero, en todos los sentidos, puedo al menos relajarme y sentir que tengo que alguien a quien al menos pueda recurrir y relajarme, que me diga a veces cuándo solo necesito dejar de estresar cosas [y] sentir que siempre necesito trabajar. Realmente es verdad. Así es como me siento constantemente. Me siento raro cuando empiezo a relajarme y ponerme demasiado cómodo porque entonces empiezo a sentir que estoy procrastinando y siendo perezoso cuando en realidad solo estoy tomando un descanso.

¿Te preocupa que la gente no escuche ambos discos?

Creo que es injusto si entras en este disco y escuchas tres canciones y haces un juicio. Realmente tienes que tomar este álbum como un todo [y] darle tiempo antes de hacer cualquier opinión o juicio sobre él. Tienes que escuchar el disco uno y tienes que escuchar el disco dos. Por eso quería hacerlo. Son como gemelos fraternos. Son el mismo tema pero atacado en estilos muy diferentes.

¿Qué pasó con las fotos de tus héroes musicales que te llevaste al estudio? ¿Llevas alguno de ellos contigo ahora?

De hecho, lo hago, porque todavía tengo ideas para la gira, todavía tengo ideas para todas las imágenes, pantallas, bailarines, personajes, cosas que quiero representar en el escenario, cosas que quiero ver cobrar vida en el escenario. El hecho de que los registros estén hechos no significa que pueda guardar estas cosas. Todavía lo estoy viviendo.

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