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Una desagradable tormenta provocada por El Niño acaba de tocar tierra en Malibú, y su lodo rojo se lava a través de la Pacific Coast Highway mientras un elegante BMW negro se dirige hacia el sur. Anderson Paak está seco por dentro, hundido en un asiento de cuero, pero el manejo le recuerda tiempos más difíciles. Apenas ha pasado un año desde que tuvo que levantarse a las 5 am todos los domingos y hacer el viaje de 60 millas de regreso por esta carretera para poder ganar algo de dinero para el alquiler tocando la batería en la iglesia de su ciudad natal en Oxnard. En el camino, soñaba despierto con un tiempo lejano como ahora.

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Anderson Paak: La sesión de Billboard

Hice una lista, recuerda. Era como: Consigue un seguro médico, consigue un coche, consigue un apartamento más grande, viaja más, consigue un contrato discográfico, consigue un contrato editorial, vende 10.000 unidades, sé parte de un álbum número 1, gana un millón de dólares. Pude marcar el 90 por ciento de las cosas el año pasado. Alcancé algunos hitos importantes en 2015.

El cantautor e instrumentista de 29 años de edad, nacido como Brandon Paak Anderson, cuyo estilo combina los aullidos desgarradores del alma y el canto rapado, no tiene mucha necesidad de tales resoluciones al entrar en 2016. Anoche estaba en el estudio con Travis Barker. . Antes de eso fue TI. Recientemente grabó con Macklemore y tiene planes de vincularse con Kendrick Lamar. Todo comenzó la primavera pasada, cuando un representante de Aftermath A&R llamó a Paak para cantar sobre el ritmo de un proyecto de Dr. Dre sin nombre. Se mostró escéptico, después de todo, el álbum Dres Detox que nunca fue se había convertido en un símbolo de promesas incumplidas en toda la industria. Pero cuando llegó al estudio, la leyenda del G-funk estaba allí, lista para escuchar la canción que le valió la invitación a Paak.

Paak (centro) en el estudio en 2015 con DJ Premier (izquierda) y Dr. Dre. Cortesía de @anderson

Yo estaba como, Oh, mierda, Dre aún no ha escuchado a Suede, dice Paak, refiriéndose al aturdido éxito viral (más de 1 millón de escuchas en SoundCloud y casi la misma cantidad de reproducciones en YouTube) de su dúo NxWorries con el productor Knxwledge. Estoy pensando que podría cortarlo y salir de la habitación; es conocido por eso. Pero empezó a mover la cabeza y luego dice, toca eso otra vez. Y lo encendió, hermano, quiero decir, me lastimó los oídos. Después de la tercera vez, él estaba como, De acuerdo. Vamos a trabajar.

El demo por el que entró Paak terminó en el álbum de Dres Compton (n.º 1 en los mejores álbumes de R&B/Hip-Hop, con una nominación al Grammy también como mejor álbum de rap), al igual que otras siete canciones que lucen sus roncas notas, incluido un solo destacado pista Animals, que había escrito con DJ Premier para un lanzamiento en solitario. Pero después de robar el protagonismo en Compton , Paak todavía tiene suficiente para todos: el 15 de enero, lanzará su excelente segundo LP, Malibu (Steel Wool/OBE/Art Club), con estrellas invitadas tan diversas como Schoolboy Q, The Game, Talib Kweli y el teclista de jazz Robert Glasper, y un equipo de ensueño de productores de hip-hop que incluye a los íconos underground 9th Wonder, Hi-Tek y Madlib (también nativos de Oxnard). También habrá un largometraje de NxWorries en 2016, en el estimado sello independiente Stones Throw. Mi página de Wikipedia parece una locura, dice Paak con una sonrisa.

The Virtual Reality Company produce un concierto de realidad virtual con el cantante Anderson .Paak

Recién ahora me doy cuenta de cuán joven es Anderson. Pensé que era mucho mayor, dice Kweli, de 40 años. Cuando escucho su música, escucho un alma vieja, alguien que tiene un profundo conocimiento musical. Es un sonido clásico.

Paak se enorgullece del hecho de que se cruza con los círculos musicales de Los Ángeles que normalmente no se superponen, desde el gangsta rap hasta el underground y Odd Future (estuvo de gira con Earl Sweatshirt en 2015). Llamó a su debut de 2014 Venecia por el bulevar que atraviesa una larga franja a través de los barrios dispares de la ciudad, y su nuevo álbum es una especie de secuela. Estaba explorando muchos sonidos entonces, tratando de encontrar lo que es único para mí, dice Paak. Malibu es la maduración de eso. Es a donde íbamos, es un destino.

El viaje ha estado lejos de ser fácil. Recuerda uno de sus peores días, cuando tenía 7 años y su padre separado, un ex mecánico de la Fuerza Aérea, regresó a casa: Mi hermana pequeña y yo salimos al frente, y mi papá estaba encima de mi mamá. Había sangre en la calle. Fue arrestado, y esa fue la última vez que lo vi. Creo que cumplió 14 años. Luego, poco después de comenzar su último año de secundaria: Recibí una llamada en clase: Arrestaron a tu mamá hoy. Se declaró culpable de defraudar a los inversionistas por millones utilizando su empresa de distribución de productos agrícolas y luego fue a prisión por siete años.

Anderson .Paak lanzará segundo álbum Malibu (exclusivo)

Durante una década, Paak saltó entre casas familiares, sofás de amigos, trabajos ocasionales y conciertos de música esporádicos (sus primeros trabajos se atribuyen a Breezy Lovejoy). Cambió pañales en un hogar para personas con discapacidades del desarrollo, embolsado comestibles en Ralphs, probó la escuela culinaria, se casó, lo anularon, se volvió a casar y tuvo un hijo, Soul, que ahora tiene 5 años. La vida comenzó a normalizarse cuando consiguió trabajo en una granja legal de marihuana en Santa Bárbara, pero en 2011 lo despidieron inesperadamente y, poco después, se quedó sin hogar.

No teníamos adónde ir. Tenía a toda mi familia en un U-Haul, dice Paak, mientras el BMW pasa por el muelle de Santa Mónica. Nos quedaba un poco de dinero de los pocos shows que había hecho y la poca hierba que podíamos vender, pero habíamos agotado todas nuestras opciones.

Después de una temporada en un motel de Chinatown, Paak finalmente encontró a su familia un hogar permanente, gracias a un concierto de percusión de la gira con la finalista de American Idol , Haley Reinhart. Tres años más tarde, en Malibu , no rehuye la arena de su pasado, pero la historia que cuenta es tan colorida como esperanzadora. Después de todo, el drama al que se enfrenta hoy es comparativamente moderado. Paak recuerda una noche trabajando en Compton cuando Dre hizo que el equipo se esforzara por encontrar la grabación perfecta de una ola del océano. Pensé que iban a despedir a todos, recuerda. Al contrario: Paak deja escapar que están trabajando juntos en más música.

Esta historia apareció originalmente en la edición del 23 de enero de Billboard.

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