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Los amigos famosos de Franklin, desde colaboradores creativos como Babyface y Jermaine Dupri hasta compañeros vocalistas como Peabo Bryson y líderes de opinión como el reverendo Al Sharpton, recuerdan historias del singular amigo y artista que conocían tan bien.

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Aretha Franklin

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VOY A LUCHAR HASTA EL ULTIMO MOMENTO
Babyface, productor y cantante

Tuve la suerte de hacer un show con ella en Oakland, California, probablemente en 2016. Recuerdo salir del escenario y volver a verla y decir: ¡Los estabas matando, Face! ¡Tenía que venir aquí y ver qué estaba pasando! Y luego nos sentamos y hablamos un rato. Ella en realidad estaba lidiando con el cáncer, y su actitud era, no voy a dejar que esto me venza. Voy a seguir luchando contra esto. Voy a luchar hasta el último minuto y seguiré haciendo lo que hago. Incluso hasta el punto de esa noche, hablamos sobre este chico que estaba empezando a ver. Ella me contó la historia de lo que pasó y quería que le diera mi consejo sobre si era real o si era una tontería. [Más tarde], hablamos por teléfono y ella dijo: Por cierto, tenías razón sobre ese tipo. No hizo lo suficiente por mí. Esta era ella a los 74 años. No hay duda de que ella vivió su vida hasta el final.

Babyface (izquierda), Franklin y el productor Don Was en 2013. Detroit Free Press vía ZUMA Wire

VAMOS A LA CANCIÓN; NO TENGO LARGO
Jermaine Dupri, productor

Conocí a Aretha un par de veces antes de tener la oportunidad de trabajar con ella [en su álbum de 1998, A Rose Is Still a Rose ], pero no sabía exactamente qué esperar. Mentiría si dijera que no estaba nerviosa, porque había escuchado muchas historias de que ella era la Reina de todas las reinas.

Esperaba que llegara tarde, pero llegó a tiempo. Vino al estudio en Detroit con una o dos personas y vino a trabajar. Ella vino con comida china a la parrilla, y hablamos de eso por un segundo, y fue entonces cuando me dijo, vamos a la canción; No tengo mucho tiempo. Te daré algunas tomas y luego me iré a casa. Tengo comida cocinando. Me hizo saber que había dejado comida en la estufa de su casa.

Hizo Here We Go Again hasta el final cinco o seis veces, y fue básicamente perfecto para mí. Escuché un par de cosas que quería arreglar, y creo que ella también escuchó esas cosas porque parecía que estaba esperando que yo la corrigiera. Hubo un momento en el estudio en el que pensó que no había tocado una buena nota y en realidad dijo: Entonces, ¿me vas a producir? Si no vas a producirme, entonces me iré a casa. Estoy sentado ahí como, ¡Es Aretha Franklin! ¿Qué puedo decirle? Pero me di cuenta de que no importa con quién esté en el estudio, no importa cuán grandes sean, si me piden que vaya al estudio con ellos, quieren que sea como soy con todos los demás artistas. Ella me sacó de mi burbuja.

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SHED LLAMAR ALEATORIAMENTE
Peabo Bryson, cantante

Las conversaciones con Aretha, solo duraban unos cuatro minutos. Cuatro minutos y medio es una larga conversación con ella. Ella simplemente te llamará al azar; anda, estaba leyendo esto, y pensé en ti; y me leyó varios párrafos y me dio su opinión. Le daría mi opinión y decidiríamos quién tenía la opinión más completa. Y luego, de repente, justo en el medio, decía: ¡Vale, adiós! Te sentabas allí con el teléfono en la mano y decías, OK. La Reina ha salido del edificio.

Bryson actuó con Franklin en 2010. Bobby Bank/WireImage

ELLA ME ESTABA HACIENDO SABER: ERES BUENO, PERO SOY LA CHICA JEFE
Fantasía Barriño, cantante

Pude cantar para ella cuando la honraron [en un concierto tributo de 2007] en el Teatro Kodak de Los Ángeles, que es donde gané American Idol . Estaba estúpidamente nerviosa porque yo era la niña pequeña que escuchaba a Aretha. Mi primer casete fue Aretha Franklin.

Nos llevaron abajo [después del espectáculo], y recuerdo que la puerta se abrió, y me eché a llorar cuando ella entró. Caminó por la habitación con gracia, como lo haría Aretha con mucha suavidad. Estrechó manos, le dijo a la gente una o dos palabras y siguió adelante. Finalmente llega a mí, y me mira. Todavía estoy llorando. Y ella dijo: Puedes cantar, pero yo soy la perra por aquí. Estoy pensando, ¡Espera un minuto! ¡Eso no es para lo que estaba preparado! Pero ella hablaba en serio. Ella lo dijo, y yo dije, Sí, señora. Y entendí exactamente lo que estaba diciendo porque ella era eso en mi vida, para mí. Nunca, nunca habrá otra Aretha Franklin. Eso es lo que ella me estaba haciendo saber: Eres bueno, pero siempre debes saber que soy la jefa. Y eso es lo que es.

Barrino con Franklin en los honores de Persona del Año de MusiCares 2008. Lester Cohen/Imagen de alambre

SOLO LE DI UN ABRAZO Y ME VOY A CASA
HB Barnum, director musical desde hace mucho tiempo

Me despidieron 15 veces y probablemente renuncié ocho o nueve. Tal vez el técnico de sonido hizo algo mal, o tal vez uno de los músicos se perdió una nota, pero la responsabilidad siempre se detiene en el director, así que yo tendría la culpa. No era algo por lo que tuviéramos que discutir; Solo le di un abrazo y me fui a casa. A veces no sabía que estaba despedido. Si no conseguía una entrada para el próximo concierto, sabía que me habían despedido y, cuando me contrataran de nuevo, obtendría una entrada para el próximo concierto. Solo recibes una llamada que dice, H, vamos a estar en Chicago el 13 de diciembre, y yo digo, ¡Oye, espera un minuto, me despidieron hace dos meses! Está bien, señorita Re, la veré allí. [ Risas. ] ¿Y qué? No hay problema. La amo.

Franklin con Barnum durante la prueba de sonido para un espectáculo en Los Ángeles en 2012. ICPhotos/Newscom

ELLA SE ENFADARIA QUE NO TENIAMOS PIANO
Mavis Staples, cantante

Mis recuerdos de tener a Aretha en la casa [en Chicago, donde la madre de Staples a menudo recibía a artistas ambulantes] es que se molestaba porque no teníamos un piano. Ella era una señora del piano. Le dije, Bueno, Aretha, tenemos muchas guitarras. Y ella decía, Mavis, sal de mi vista, ¡sabes que no toco la guitarra!

LE ENCANTABA HABLAR DE POLÍTICA
Tavis Smiley, presentador de radio/autor

Si no le gustabas, no le gustabas. Pero si ella te amaba, te amaba mucho. Me siento muy afortunada de que me haya dejado entrar. Todo el mundo ha estado hablando de lo reservada que era, de que no le contó a nadie sobre su enfermedad. Pero depende de cómo se defina privado. Era reservada para contarte su negocio, pero cuando diseccionas su música, puedes sentir cómo fue su viaje: Aretha hablaría sobre la decepción, la angustia, la felicidad. Aretha quería compartir su verdad con nosotros en sus propios términos. En las cenas hablábamos de todo. Ella no habló sobre sus posiciones políticas en la forma en que muchas personas lo hacen en estos días, pero sabía a quién apoyaba por dónde se presentaba. Era una de las favoritas del Dr. Martin Luther King Jr. cada vez que King la llamaba, aparecía. Siempre actuaba en eventos para recaudar dinero para el movimiento. Se presentó en la toma de posesión de Obama y la toma de posesión de Clinton. No era una cabeza parlante política, pero le encantaba hablar de política. ¡No estaba sentada hablando de canciones, notas y compases, ella vivió una vida plena! Si planteabas un tema, ella tenía una opinión al respecto.

Lo más divertido fue sentarse con ella, comer y reír. No creo que la gente se dé cuenta de lo hilarantemente divertida que era. Le encantaba ver películas tontas una y otra vez. Si hablabas con ella en alguna ocasión, empezaría a sacar escenas de películas. Haría una referencia a Tyler Perry Madea, le encantaba hacer esa voz de Madea : ¡Buenos días! Ella realmente amaba la comedia.

Smiley y Franklin asistieron juntos a un partido de baloncesto en 2011. Gary Dineen/NBAE vía Getty Images

HAY SUPERESTRELLAS Y LUEGO HAY HUMANITARIOS
Reverendo Al Sharpton

Cuando la mayoría de las personas escuchan el nombre de Aretha Franklin, automáticamente piensan en su notable carrera en la música y el entretenimiento. Pero lo que la mayoría no se da cuenta es que la Reina del Soul dedicó gran parte de su tiempo, dinero y esfuerzos a promover los derechos civiles y los derechos humanos. Hay superestrellas, y luego están los humanitarios. Aretha de alguna manera encapsuló a ambos.

En la década de 1960, cuando el reverenciado reverendo Dr. Martin Luther King Jr. enfrentaba importantes obstáculos y algunos desafíos financieros, Aretha se asoció con otro ícono musical y filantrópico, Harry Belafonte, y recorrió ciudades realizando conciertos para recaudar fondos para el Dr. King. Tales acciones desinteresadas no parecerían inusuales si supiera que su padre, el reverendo CL Franklin, fue el ministro negro más prolífico de una generación, un amigo cercano y co-activista del Dr. King, y encabezó la masiva Marcha por la Justicia de Detroit. que condujo a la histórica Marcha sobre Washington en agosto de 1963.

Llegué a conocer muy bien a Aretha. Me invitaron a sus fiestas de cumpleaños y fiestas de Navidad, y ella vino a mis fiestas de cumpleaños y reuniones. Ella siguió siendo auténticamente una persona de iglesia, una persona comprometida con la justicia social y los derechos civiles, culta y, por supuesto, completa. Te sentías como si estuvieras en presencia de la realeza a su alrededor, sin todas las pretensiones y lo estabas.

Sharpton celebró el 70 cumpleaños de Franklin con ella en Nueva York en 2012. Michael Stewart/Getty Images

Este artículo apareció originalmente en la edición del 25 de agosto de Billboard.

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