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Lo que comenzó como una línea delgada se convirtió en un mar de hermandad cuando cientos de miembros de Delta Sigma Theta ingresaron a la rotonda del Museo Charles H. Wright el martes para rendir homenaje a Aretha Franklin, miembro de la hermandad.

La emotiva ceremonia, conocida como el Servicio Omega Omega, fue el último testimonio de la vida y el legado de la Reina del Soul, quien fue recordada por sus hermanas como una orgullosa mujer negra que exigía respeto y amaba a su comunidad.

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Aretha Franklin

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Amaba a Delta y sus ideales, buscaba lo mejor en los demás. Su vida fue una inspiración, dijo la representante de la Cámara de Representantes de EE. UU. Brenda Lawrence, miembro de la hermandad de mujeres que fue elegida como la primera alcaldesa negra de Southfield, Michigan, en 2001.

Al menos 1000 Delta Sigma Thetas de todo el país asistieron al servicio, que duró casi una hora y tradicionalmente se realiza para cualquier miembro antes de su funeral. De pie en un semicírculo que rodeaba a la familia Franklin, las mujeres desfilaron durante casi 10 minutos con vestidos negros, collares de perlas y ramilletes de violetas africanas, la flor oficial de la hermandad.

El servicio tradicional saludó a Franklin con palabras, escrituras y canciones.

Particularmente emotivo fue el canto de la Oración Delta, que llenó la rotonda mientras las hermanas de Franklin le cantaban una serenata al unísono.

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Franklin fue incluida como miembro honorario de Delta Sigma Theta en 1992. La hermandad de mujeres se encuentra entre las instituciones culturales que amaba, incluida la iglesia negra y las universidades históricamente negras.

Delta Sigma Theta fue fundada en 1913 en la Universidad de Howard en Washington, DC Entre sus miembros se encuentran la poeta Nikki Giovanni, la congresista pionera Shirley Chisholm, la animadora Lena Horne, las actrices Ruby Dee y Cicely Tyson y la activista de derechos civiles Dorothy Height.

El compromiso de Franklin con la justicia social y la acción estaba en consonancia con las raíces y la misión de Delta Sigma Theta, dijo la presidenta nacional Beverly E. Smith.

Ella era una Delta verdadera y fuerte y encarnaba lo que somos a través de las canciones que cantaba, a través de la forma en que se conducía y a través de la audacia que tomó en términos de justicia social, dijo Smith en una entrevista después del servicio.

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En el primer día de su velatorio público antes de sus servicios fúnebres el viernes, Franklin estaba resplandeciente con el carmesí característico de su hermandad. Llevaba el color de la cabeza a los pies, incluidos los tacones de aguja rojos de Christian Louboutin, lápiz labial rojo y esmalte de uñas rojo.

Miles de dolientes ingresaron al museo para presentar sus respetos finales a Franklin, quien murió el 16 de agosto de cáncer de páncreas a la edad de 76 años. La visita de dos días fue parte de una semana de conmemoraciones de la leyenda.

Al final de la ceremonia Delta Sigma Theta, las hermanas de Franklin desfilaron frente a su ataúd de bronce pulido para despedirse en un acto final de hermandad. Smith dijo que vinieron mujeres de todo el país para mostrar su respeto y solidaridad.

Esa es la fuerza del vínculo que tenemos, asegurarnos de que, como mujeres negras, nos apoyemos mutuamente, dijo Smith. Ellos no vinieron de ellos mismos; son solo un número en la multitud. Pero vinieron a apoyar a alguien que significó algo para nosotros y que significó algo para este país.

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