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¡Cortejar! Es como, ¡ les dije a todos!

Ariana Grande se balancea en su asiento detrás de la enorme mesa de mezclas en el estudio Record Plant de Los Ángeles, con una amplia sonrisa que revela el único hoyuelo en su mejilla izquierda. Su nuevo sencillo, Thank U, Next, no se convertirá oficialmente en su primer Nosotros Hot 100 No. 1 hasta dentro de tres días, pero su éxito explosivo ya está en los titulares. Para Grande, el hito es especialmente significativo. Es exactamente el tipo de música que siempre ha querido hacer.

¡Es un single de Tommy Brown! exclama, golpeando el brazo de su silla para dar énfasis. Brown, productora y compositora, ha estado trabajando con Grande desde su debut en 2013, Yours Truly , y Grande está positivamente entusiasmada ante la perspectiva de su avance musical compartido. No puedo creerlo, pero, como, también puedo. Somos mis mejores amigos y yo bebiendo champán y yo con el corazón roto simplemente dejándolo salir y divirtiéndonos. Amo esto más que cualquier otra canción que haya sacado.

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Ariana Grande

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Ese tipo de alegría ha sido difícil de encontrar en los últimos meses para la Mujer del Año de Nosotros , a pesar de que nunca ha tenido más impulso en su carrera. El cuarto álbum de Grandes, Sweetener , se convirtió en su tercer No. 1 en el Nosotros 200 en agosto, rompiendo récords de transmisión y obteniendo elogios de la crítica. Hasta ahora, ha producido dos sencillos entre los 10 primeros en el Hot 100, con un tercero, Breathin, ahora en el número 13. Pero mientras ella estaba en medio de la promoción del proyecto, su querido amigo, colaborador y ex novio Mac Miller murió. de una sobredosis accidental. Poco más de un mes después, terminó su compromiso relámpago con el comediante Pete Davidson.

Ariana Grande fotografiada el 10 de noviembre en Smashbox Studios en Los Ángeles. Estilismo de Law Roach. Grande lleva un vestido de Area y un anillo de Lana Jewelry. molinero mobley

En esta tarde de noviembre, todavía es demasiado pronto para que Grande hable de lo que ha sucedido de otra manera que no sea a grandes rasgos. Soy muy afortunado y muy desafortunado al mismo tiempo, dice el joven de 25 años.

Sin embargo, cantar sobre eso es otra historia. No mucho después de la muerte de Miller, Grande comenzó a pasar todo su tiempo con sus amigos y colaboradores más cercanos, incluido Brown, grabando un nuevo álbum (que dice que también se llamará Thank U, Next ) en un estudio al otro lado de la calle de Nueva York. Departamento. Aunque ha estado en terapia desde que era solo una niña lidiando con el divorcio de sus padres y se apresura a adoptar sus beneficios en este momento, la mayor curación se produce cuando está parada detrás de un micrófono.

Cuando me sentí diciendo, Porque su nombre es Ari, sabía que era una línea especial, pero una parte de mí estaba como, Oh, Dios mío, eso es un poco cursi, dice Grande, refiriéndose a la letra de Thank U, Next, un declaración de amor propio. Mete sus piernas desnudas dentro de una sudadera con capucha azul claro que dice Beau Souci (en francés, hermosa preocupación) y las rodea con sus brazos. Pero la otra parte de mí decía: Eso es hermoso y necesito mantenerlo. Sé que una vez que pongo algo en una canción, entonces es real.

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Oportunamente, la sala de control está decorada como un refugio: un pequeño ramo de flores blancas, una sola vela, una luz que proyecta ondas de agua en el techo. Grande, luciendo una versión sin extensión de su característica cola de caballo, bebe un sorbo de un café con leche helado de Starbucks mientras charla animadamente sobre la música en la que ha estado trabajando, lo único que realmente le interesa discutir, lo único que le importa en este momento. Resulta que una serie de tragedias le ha dado a la estrella dos regalos inesperados: la libertad de canalizar su dolor en la música más cruda y destemplada de su carrera, y la audacia de desafiar al establecimiento de la música pop que, como Grande notará más adelante. más rápido que nadie, está particularmente arraigado cuando se trata de mujeres.


Ella tenía el talento: el rango de cuatro octavas y la agilidad vocal sin esfuerzo que llevaron a Gloria Estefan, después de escuchar a Grande, de 8 años, cantar My Heart Will Go On en una noche de karaoke en un crucero, a decirle que tenía talento. Tenía el sistema de apoyo: su familia unida, familiar para cualquiera que siga a la cantante en las redes sociales. Y ella tenía la ética de trabajo, actuando en público regularmente antes de los 10 años y en Broadway a los 15. Cuando tenía 6 años, simplemente decidí que eso era lo que iba a hacer con mi vida, punto, dice Grande, quien creció en Boca Raton, Florida. Lo manifesté. Sabía que lo haría. Nunca hubo realmente una duda en mi mente.

La cantante procedió a hacer todo lo que pudo para alcanzar el estrellato y registró tiempo en las trincheras de los adolescentes en Nickelodeon. En 2011, firmó con Republic Records; poco después, conoció a Mac Miller. Él tenía 20 años y ella 19, así que, naturalmente, hablaron por primera vez en Twitter. La pareja se hizo muy amiga, y ella lo invitó a hacer un verso en el sencillo principal de su primer álbum, The Way, un recuerdo animado de los 90 de la década de 2013. Grande le dijo a Nosotros en ese momento que Miller le estaba dando consejos sobre Pro Tools mientras grababan. Agregó: Si quieres motivar a Mac Miller a hacer algo, simplemente hornea galletas.

Ahora, recuerda la canción como la primera vez que realmente capturó su propio estilo musical, lo que había estado buscando mientras crecía idolatrando a India.Arie. Cuando hicimos The Way, yo estaba como, Oh, wow, estoy en algo aquí, dice Grande. Su rostro se oscurece ligeramente; Justo antes de esta entrevista, estaba trabajando en una nueva canción que, cuando me la pone más tarde, me doy cuenta de que trata sobre Miller. Sentí que debería hacer esto para siempre.

The Way alcanzó el número 9 en el Hot 100 y, como el resto de su debut, se mantiene notablemente bien. Babyface, uno de los productores de álbumes, ayudó a legitimar las aspiraciones de R&B de Grandes. Sin embargo, cuando lanzó Yours Truly , Grande todavía era vista como una ídolo preadolescente, gracias a su historial en la televisión infantil y su tamaño diminuto (mide exactamente 5 pies de altura). Así que en sus siguientes dos álbumes, fue aún más grande, empleando a Max Martin y persiguiendo el tipo de éxitos pop que la harían innegable para cualquier oyente.

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Comenzamos en mi base de operaciones, dice Grande de Yours Truly , y luego fuimos a este lugar donde jugué un poco e hice grandes, grandes, grandes discos pop. Luego, poco a poco empezamos a incorporar mi alma de nuevo y ahí es donde aterrizamos de nuevo con Thank U, Next.

Grande se ha esforzado, ha hecho todo lo que se le pidió, todos los pequeños compromisos que acompañaban al juego y mantuvo la nariz limpia (con la excepción de un pequeño glaseado de donas, que borró de la memoria del público con un hábil boceto autocrítico en uno de los mejores debuts de anfitrión de Saturday Night Live en la memoria reciente). Tiene canciones de éxito y altos índices de audiencia de Pitchfork, por no hablar de sus devotos seguidores, los Arianators. Las paradas promocionales de rutina de las grandes apariciones nocturnas en televisión para la mayoría de las estrellas son eventos, gracias a su sentido natural de la sincronización cómica y su don para las impresiones tanto cantadas como habladas (busque en Google su interpretación de Jennifer Coolidge). Siguió todas las reglas y llegó a lo que parecía ser la cima.

La cantante no se arrepiente. Llegué a un lugar donde podría hacer cosas como lanzar un disco sorpresa y hacer que sea el sencillo más grande que he tenido, dice ahora. Pero cinco años después de su carrera, aún no había tenido una canción No. 1 Hot 100, y no había encontrado la ubicuidad que sabía en el fondo que se merecía.

Luego, el 22 de mayo de 2017, un terrorista suicida mató a 23 personas e hirió a 139 fuera del estadio en Manchester, Inglaterra, donde Grande acababa de terminar de actuar como parte de su gira Dangerous Woman . Muchas de las víctimas eran niños.

En cuestión de semanas, Grande estaba de regreso, no solo en el escenario sino también en Manchester, visitando a los sobrevivientes en el hospital y presentando el evento benéfico One Love Manchester, que ayudó a recaudar 23 millones de libras (alrededor de $29 millones) para las víctimas. Lanzó su interpretación en vivo de Somewhere Over the Rainbow del evento benéfico, durante el cual se echó a llorar, aunque terminó la presentación y donó las ganancias a la Cruz Roja. Nuestra respuesta a esta violencia debe ser unirnos más, ayudarnos, amarnos más, cantar más fuerte y vivir con más amabilidad y generosidad que antes, escribió en ese momento.

Hizo exactamente eso con el álbum que siguió, este verano Sweetener , un himno optimista a su propia curación; no hubo insistencia en la tragedia, solo amabilidad y positividad. El primer sencillo se tituló No Tears Left to Cry, y el álbum concluyó con el tierno Get Well Soon, un tributo de cinco minutos y 22 segundos a las víctimas de Manchester. Mientras tanto, había encontrado una nueva satisfacción fuera del estudio con la estrella de SNL , Davidson, en una relación de la que alardeaba felizmente a pesar del frenesí sensacionalista que los envolvía a ambos.

En un tuit de hace un mes, Grande resumió sus sentimientos sobre lo que ha sucedido desde entonces: ¿Recuerdas cuando estaba como hey, no me quedan lágrimas para llorar y el universo estaba como HAAAAAAAAA, perra, pensaste?

Esta tarde, Grande a menudo está al borde de las lágrimas, un hecho que reconoce fácilmente. Solo espero que estés bien conmigo llorando, porque eso no va a suceder, dice ella, riéndose incluso mientras se le rompen las lágrimas en medio de hablar sobre cómo ha enfrentado tanta tragedia en tan poco tiempo. Ni siquiera puedo decir buenos días a nadie sin llorar. La bendición, tanto para la cantante como para sus fans, es la música. "Supongo que ya no tengo mucho miedo", dice ella, su voz normalmente sedosa se endurece. Cuando la vida te pone a prueba tantas veces con una mierda tan seria, tus prioridades cambian. me importa una mierda Solo quiero ser feliz y saludable algún día y hacer música.


Donde ella está sentada actualmente detrás de la mesa de mezclas es casi el único lugar donde Grande siente que tiene el control. Y ella es, en sus propias palabras, una fanática del control. Aunque no dirá que tiene un tono perfecto (la gente me dice que sí, pero no me sentaré aquí y diré, sí, lo tengo), cuando habla de su música, Grande revela la obsesión de un artesano con los arreglos y las armonías vocales. Escucharé algo que esté en una pista de, como mil, en una sesión y le enviaré un correo electrónico al ingeniero al respecto, dice ella. Martin y Pharrell Williams la dejaron conducir, que es una de las razones por las que ha trabajado con ellos repetidamente. Pero no todos los hombres con los que ha compartido estudio han estado tan dispuestos a ceder las riendas.

He salido cortésmente de las sesiones antes, dice Grande. Ha ocurrido. Soy una niña pequeña. La gente tiende a subestimar eso. Y luego me siento y compongo mi propia voz y puedo producir mi propia sesión, y aquí ella adopta una excelente personificación de un hombre tonto. Oh, no sabía que podías hacer eso. Soy como, lo creas o no, hay muchas mujeres diminutas que pueden hacer esto. Este es el Grande que busca cortes profundos, versionando canciones del ecléctico bajista Thundercat e intercambiando mensajes directos de Instagram con el legendario trompetista de jazz Arturo Sandoval (la pareja hizo una canción junto con Williams).

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Esta es también la Grande que ha hablado sobre la lucha contra el sexismo. Su reciente sencillo God Is a Woman podría ser el ejemplo más obvio, pero incluso en 2015, en un manifiesto de la aplicación Notes que citaba a Gloria Steinem, criticaba el hábito de los medios de definir a las mujeres famosas por su estado civil.

Me encantaría ver una tabla con tantas mujeres como hombres arriba, dice. Es tan dominado por los hombres. Es tan fácil para ellos. Hay tantas artistas femeninas increíbles que se esfuerzan mucho más.

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A pesar de las barreras de la industria, Grande está derribando, ella es la única artista en tener el sencillo principal de cada uno de sus primeros cuatro álbumes debutando en el top 10 del Hot 100, y la primera mujer en tres años en tener un sencillo debut en el No. 1 en el Hot 100, a veces siente que todavía está empujando contra una audiencia que quiere que encaje en estereotipos específicos. No pueden aceptar el hecho de que las mujeres son un millón de cosas, y no solo dos, dice. Puedes ser adorable y brillante. Puedes ser amistoso y tonto y, sin embargo, fuerte e indestructible. Puedes ser profesional y presente y también sexual y divertido.

Obviamente, mi sueño siempre ha sido no ser un rapero, sino poner música de la forma en que lo hace un rapero. Siento que hay ciertos estándares a los que se someten las mujeres pop que los hombres no. Tenemos que hacer el teaser antes del sencillo, luego hacer el sencillo y esperar para hacer el pedido anticipado, y la radio tiene que impactar antes del video, y tenemos que hacer el descuento en este día, y toda esta mierda. Es como, Bruh, solo quiero jodidamente hablar con mis fanáticos y cantar y escribir música y soltarla como lo hacen estos muchachos. ¿Por qué ellos hacen discos así y yo no? Así que lo hago y lo hice y lo soy, y lo seguiré haciendo. Grande hace una breve pausa, poniéndose seria.

Ariana Grande fotografiada el 10 de noviembre en Smashbox Studios en Los Ángeles. molinero mobley

Y si no funciona como lo hizo Thank U, Next, ¡también está bien! Es muy emocionante ver que algo sea bien recibido. Eso es algo hermoso. Pero es aún más hermoso ser honesto y simplemente hacer algo. Ella huele, sus ojos humedeciéndose. Lanzar un disco un sábado por la noche porque te apetece, y porque tu corazón va a explotar si no recuperas tu narrativa.

Grande comienza a llorar en serio, limpiándose cuidadosamente las lágrimas para no manchar su delineador de ojos alado. No quiero hacer lo que la gente me dice que haga, no quiero ajustarme a la agenda de las estrellas del pop. Quiero hacerlo en mis propios términos a partir de ahora. Si quiero hacer una gira de dos álbumes a la vez, voy a hacer una gira de dos álbumes a la vez. Si quiero lanzar un tercer álbum mientras estoy de gira [en 2019], ¡también lo haré! Por favor. [Gracias, dúo de producción de Next] Social House es mi acto de apertura. ¿No crees que vamos a tener un estudio en el autobús? ¿Que no iban a estar haciendo discos en el camino? Por supuesto que somos. Quiero ser capaz de hacer lo que es auténtico, honesto y natural. Es la única forma en que he sido capaz de sobrevivir. Ella pone su rostro entre sus manos, apoyando sus dedos adornados con uñas ovaladas blancas perfectamente cuidadas en su frente.


Hablar explícitamente sobre los hombres en la vida de Grandes es imposible. Todavía ama todas sus canciones, incluso Pete Davidson. (También envió el Davidson en cuestión, Thank U, Next antes de lanzarlo: no iba a sorprender a nadie, dice). La herida que dejó la muerte de Miller, como era de esperar, todavía está abierta. Ella espera que el Día de Acción de Gracias sea particularmente difícil, ya que pasó las últimas vacaciones en Pittsburgh con la familia de Miller. En este punto, estos son los tipos de detalles que Grande ya sabe que serán A1 en todos los sitios de chismes. Su ascenso a la fama estuvo marcado por una serie de romances públicos, que descarta como un efecto secundario de su adicción al trabajo. Así es como conozco gente que no puedo simplemente conocer a alguien en un bar, dice ella. Vivo rápido ya tope, y cometo errores, y aprendo de ellos y estoy agradecido pase lo que pase.

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Grande no tiene planes de tomarse un descanso, a pesar de que ha estado trabajando más o menos constantemente desde el comienzo de su carrera. Cuando nos reunimos, a principios de noviembre, ella estaba terminando Thank U, Next ; preparando el video para el sencillo; y preparándome para su Sweetener World Tour, que comienza en marzo de 2019. Siento que solo he arañado la superficie del artista que puedo ser, y solo quiero seguir creciendo, practicando y mejorando, dice. Nunca quiero ser perezoso.

El nuevo disco es Grandes terapia y su catarsis. Invita a sus amigos y colaboradores Brown, Social House, Victoria Mont, Tayla Parx y Doug Middlebrook a volver a la sala de control para escucharlo. Brown abre una botella de Veuve Clicquot rosa. No creo haber consumido nunca más alcohol que en el último mes, bromea Grande, animada por su presencia. soy champaña ¿Sabes que la gente dice que el 60 por ciento es agua? Soy 60 por ciento Veuve Clicquot rosa.

Realmente no me importa ser un festín de clickbait o un sueño húmedo mediático. Estoy feliz de estar todavía aquí, de verdad. Grande viste traje de Alexia Ulibarri, camisa de Sergio Hudson y botas de Vera Wang. molinero mobley

Thank U, Next se compuso principalmente en una semana, con la gente que brinda en la sala de control, y se grabó en dos semanas. Ahora viene la fase de pulido y la adición de algunas pistas con Martin y su equipo. Fue el producto de mucha energía femenina, champán, música, risas y llanto. Este [álbum] no es particularmente edificante, dice ella. Mucho de esto suena realmente optimista, pero en realidad es un capítulo súper triste.

La música es desafiante, profunda, impulsada por el bajo con ritmos trap que se alternan con baladas aireadas y tristes y estéticamente más aventureros que cualquier cosa que haya lanzado. Algunas de las letras son tan inequívocamente personales y desgarradoras que incluso si el cantante estuviera dispuesto a hablar sobre ellas, la mayoría de las preguntas serían redundantes. Pero una de las canciones más animadas, 7 Rings, tiene una historia de fondo que Grande está feliz de discutir.

Fue un día de otoño desafiante en Nueva York, comienza, riéndose a carcajadas. Mis amigos y yo fuimos juntos a Tiffany's, solo porque necesitábamos un poco de terapia de compras. ¿Sabes que cuando estás esperando en Tiffany's te dan mucho champán? Nos pusieron muy borrachos, así que compramos siete anillos de compromiso, y cuando regresé al estudio les di a todos un anillo de la amistad. Ella muestra un anillo de diamantes en su mano derecha; Mont y Parx también los llevan puestos. Es por eso que tenemos estos, y de ahí surgió la idea de la canción.

Ella va a su teléfono y presiona reproducir, y un giro listo para la fiesta en Mis cosas favoritas resuena en los parlantes. Grande susurra algunos apartes a sus amigos, que están bailando al ritmo de la canción. Luego comienza a bailar por la habitación descalza, sola y sonriente.


LAS MUJERES LO HACEN FUNCIONAR
Detrás de cámaras del éxito de Grandes.

Donna Gryn
Vicepresidente sénior de marketing, Republic Records

Mi función: he trabajado con Ariana desde que lanzamos The Way en 2013, supervisando las campañas de marketing y trabajando en estrecha colaboración con ella, la gerencia y Republic en todos los aspectos de la estrategia musical y el lanzamiento.

Sobre Ariana: Puede que no sepas lo involucrada que está realmente con todo lo que hacemos. Ella realmente lidera la carga de una manera que la mayoría de los artistas no lo hacen, y es una de las razones por las que tiene tanto éxito. También vale la pena mencionar: a menudo nos hace reír a carcajadas.

raquel bisdee
Director sénior de marketing internacional, Republic Records

Mi función: el equipo internacional trabaja con Scooter Braun Projects y los sellos discográficos de Universal Music a nivel mundial para crear campañas de marketing y estrategias promocionales fuera de los Estados Unidos, incluidas las presentaciones de Ariana TV, radio y entrega de premios.

Sobre Ariana: durante un día libre en Australia, alquiló un autobús turístico para nosotros. Ella tomó el micrófono y se convirtió en nuestra guía turística al estilo musical de Broadway y entregó comentarios deslumbrantes.

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Jennifer McDaniels
Proyectos GM, SB

Mi función: superviso todas las empresas musicales.

Sobre Ariana: Hizo una serie de shows de Sweetener [en julio], durante los cuales pude verla interactuar con sus fans en un nivel íntimo. Recordó caras y nombres de fans que habían estado en otros eventos, tomó pedidos y realmente los hizo sentir especiales.

Jules Ferree
Jefe de asociaciones de marca, SB Projects

Mi función: Con el apoyo del equipo de Proyectos de Scooter Braun, trabajo para cultivar, asegurar y administrar las diversas asociaciones de marca de Ariana.

En Ariana: la segunda noche de The Sweetener Sessions con AMEX en Chicago, había terminado de interpretar la lista de canciones planificada de una hora, pero continuó el espectáculo a cappella durante otros 45 minutos, solo para mantener el amor en la sala fluyendo con sus fans.


Este artículo apareció originalmente en la edición del 8 de diciembre de Billboard.

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