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Los departamentos de policía y bomberos de Houston estuvieron profundamente involucrados en las medidas de seguridad para el festival de música Astroworld, donde una multitud creciente mató a ocho personas, desempeñando un papel clave en las medidas de control de multitudes, el personal de seguridad en el lugar y la respuesta de emergencia.

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El jefe de policía incluso dice que se reunió con el artista principal antes del espectáculo. Ahora el departamento de policía de la ciudad está liderando la investigación criminal sobre cómo estalló el caos mortal durante la actuación del rapero Travis Scott los viernes por la noche. Si bien un destacado funcionario local pide una revisión separada e independiente de la tragedia, los expertos en seguridad de multitudes dicen que una investigación realizada por personas ajenas neutrales podría ayudar a la ciudad a evitar posibles conflictos de intereses y promover la transparencia.

La portavoz del Departamento de Policía de Houston, Jodi Silva, se negó a comentar sobre las preguntas sobre si su participación cercana en el evento creó un conflicto o si consideró entregar la investigación a una agencia externa. Tales decisiones a menudo se toman en investigaciones como tiroteos policiales.

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Toda la información que tenemos disponible para publicar en este momento se ha publicado en Twitter, dijo Silva. La investigación de los departamentos de policía sería independiente de cualquier investigación independiente ordenada por la jueza del condado Lina Hidalgo, la principal funcionaria electa del condado de Harris, según Rafael Lemaitre, portavoz de la oficina de jueces del condado. Hidalgo no ha decidido quién llevará a cabo tal revisión independiente o cómo se hará, dijo Lemaitre el lunes (8 de noviembre).

Ella quiere saber si esto podría haberse evitado de alguna manera, dijo Lemaitre. También es completamente posible que no se pudiera prevenir por alguna razón, y eso es algo que también nos gustaría saber. Las preguntas clave quedaron sin respuesta después del festival Astroworld en el NRG Park, propiedad del condado de Harris. Algunas de las preguntas persistentes tienen que ver con lo que hicieron los departamentos de policía y bomberos de Houston antes, durante y después de que una multitud subiera al escenario, matando a ocho personas e hiriendo a muchas más, con más de 300 personas tratadas en el lugar y al menos otras 13 hospitalizadas.

Otras preguntas se centran en las acciones de los organizadores de eventos. Los funcionarios de los departamentos de policía y bomberos de Houston han dicho que parte de su investigación incluirá revisar si el promotor del concierto y otras personas detrás del festival se adhirieron a los planes que se presentaron para el evento.

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Los organizadores de Astroworlds establecieron protocolos de seguridad y respuesta médica de emergencia para el festival en planes presentados ante el condado de Harris. El plan de operaciones de 56 páginas, obtenido por The Associated Press, dice que el director del festival tomaría la decisión de evacuar el evento después de consultar con otras personas, incluido el director de seguridad. Dichos planes se presentaron ante el condado de Harris y Houston y deben ser revisados ??por los oficiales de policía de Houston.

Christopher Slobogin, director del programa de justicia penal de la Universidad de Vanderbilt, dijo que una investigación criminal independiente sobre lo que sucedió en Houston podría ser beneficiosa para evitar posibles conflictos de intereses. Pero reconoció que este caso es diferente de las situaciones típicas en las que las autoridades se enfrentan a decisiones sobre si retirarse de un caso debido a un conflicto de intereses.

El crimen real probablemente no fue cometido directamente por el departamento de bomberos o el departamento de policía, dijo. Pero al menos para fines de apariencia, si un organismo independiente hiciera la investigación, creo que sería la mejor práctica. Las autoridades han dicho que una empresa privada fue la principal responsable de brindar seguridad en el festival, pero la policía de Houston también fue asignada al evento. El plan dice que la atención médica en el festival estuvo a cargo de ParaDocs, una empresa privada con sede en Nueva York.

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El jefe de bomberos de Houston, Samuel Pea, dijo durante una conferencia de prensa el sábado que las lesiones y el tamaño de la multitud abrumaron rápidamente a las empresas privadas que brindan servicios médicos y de seguridad. Pea dijo que aunque el plan de operaciones médicas no requería que el departamento de bomberos tuviera unidades posicionadas previamente alrededor del festival, su agencia decidió tener esas unidades en caso de que el incidente se intensificara.

El jefe de policía de Houston, Troy Finner, dijo en un comunicado el lunes que tuvo una reunión breve y respetuosa con Scott y el jefe de seguridad del rapero el viernes antes de su actuación. El jefe dijo que les pidió que trabajaran con el departamento de policía. Expresé mis preocupaciones con respecto a la seguridad pública y que en mis 31 años de experiencia en la aplicación de la ley nunca había visto un momento con más desafíos para los ciudadanos de todas las edades, que incluyen una pandemia global y tensión social en todo el país, dijo Finner.

G. Keith Still, profesor visitante de ciencia de multitudes en la Universidad de Suffolk en el Reino Unido, dijo que sus investigaciones independientes de tragedias similares generalmente comienzan con una evaluación de un proceso de permisos de seguridad de eventos. Evalúa cómo se emitió un permiso y si el organizador del evento cumplió con las condiciones del permiso. A veces, la policía puede quedar demasiado atrapada tratando de tomar los relatos de los testigos presenciales, dijo. Con 50.000 testigos oculares potenciales, para cuando terminen con todo eso, quedarán con una masa enorme y confusa.

La policía y los bomberos de Houston dijeron que su investigación incluirá la revisión de videos tomados por el promotor del concierto Live Nation, así como docenas de clips de personas en el espectáculo. Los funcionarios también planearon revisar el plan de seguridad de los eventos y determinar si sus organizadores siguieron correctamente los requisitos de los permisos. Steven Adelman, vicepresidente del grupo industrial Event Safety Alliance, dijo en un correo electrónico que no ve ningún problema con que las autoridades de seguridad pública autoricen una investigación independiente de la tragedia de Houston.

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Espero y asumo que la investigación será realizada por una persona externa que no esté sujeta a la influencia de las agencias involucradas con Astroworld. Este no es un escenario poco común en situaciones complejas como esta, escribió Adelman, cuya organización se formó después de que el colapso de un escenario mató a siete personas en la Feria Estatal de Indiana en 2011. Adelman dijo que los expertos en análisis forense privado investigaron de forma independiente el colapso del escenario de Indiana, examinando la ingeniería del techo del escenario y la gestión de multitudes. Un buen ejemplo de lo que espero que veamos aquí, dijo Adelman sobre la investigación en Houston.

Finner ha defendido cuánto tiempo tomó cancelar el concierto después de las primeras señales de problemas. El jefe de policía dijo que su departamento notificó de inmediato a los organizadores del concierto después de notar que los asistentes estaban cayendo. El evento fue cancelado 40 minutos después después de discusiones que incluyeron al departamento de bomberos y funcionarios del Parque NRG. No puede simplemente cerrar cuando tiene 50.000 sobre 50.000 personas, ¿de acuerdo? Finner dijo. Tenemos que preocuparnos por los disturbios cuando tienes un grupo tan joven.

Pea dijo que los funcionarios de la ciudad limitaron la asistencia a 50,000 a pesar de que el lugar podría haber albergado 200,000 según los códigos de incendios. El problema era el control de la multitud en el punto del escenario, especialmente cuando la multitud comenzó a subir hacia el escenario, Pea dijo. Live Nation dijo en un comunicado que está cooperando con las autoridades locales para que tanto los fanáticos que asistieron como sus familias puedan obtener las respuestas que desean y merecen, y abordaremos todos los asuntos legales en el momento apropiado.

Hidalgo tuiteó el sábado que pedía una investigación objetiva e independiente sobre lo sucedido. También dijo que su oficina estaba agradecida por el trabajo realizado por los departamentos de policía y bomberos. Bien puede ser que esta tragedia sea el resultado de hechos impredecibles, de circunstancias que se juntaron y que posiblemente no pudieron evitarse, dijo Hidalgo. Pero hasta que determinemos eso, haré las preguntas difíciles. La oficina de Hidalgos no es una agencia del orden público y no tiene autoridad sobre investigaciones criminales.

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