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El 8 de octubre del año pasado, Irving Azoff recibió una llamada de Kevin Huvane, socio gerente de Creative Artists Agency (CAA), felicitando al megagerente por la última incorporación a su lista de clientes. Solo había un problema: Azoff no lo sabía.

Chelsea Handler un día decidió que yo era su gerente, y estaba muy emocionado de aceptar la asignación, dice el presidente y director ejecutivo de Azoff MSG Entertainment, de 66 años. Envió un correo electrónico a su gerente comercial, abogado y agentes diciendo: Irving de ahora en adelante. Poco después, apareció un comunicado de prensa en el que había escrito mis citas.

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Handler, que no tenía mánager en ese momento, dice que Azoff ya había estado actuando como mánager por poder y me dio algunos buenos y sagaces consejos una y otra vez, así que simplemente era cuestión de hacerlo oficial. Nos unimos y unimos fuerzas y ahora éramos el dúo dinámico.

El fruto inicial de la asociación llegó en enero, cuando Handler, de 39 años, anunció su primera gira en cuatro años con más de 30 fechas en teatros y estadios para coincidir con su cuarto libro (y el cuarto best seller número 1 del New York Times), Uganda. Estar Bromeando.

Dos meses después llegó un desarrollo potencialmente aún mayor: después de siete años de Chelsea Lately, Handler dejará E! Network cuando su contrato expire al final del año. Tenemos al menos siete pretendientes y muchas ideas, dijo Azoff a The Hollywood Reporter en ese momento.

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La asociación Azoff/Handler ha aterrizado con bastante fuerza. Sí, bueno, tenemos un paso fuerte, dice Handler. Al menos yo lo hago. Irvings es un poco más ligero, porque es muy pequeño. (Azoff, que mide 5 pies y 3 pulgadas frente a los Handlers, que miden 5 pies y 6 pulgadas, puede dar lo mejor que pueda. Cuando se le preguntó si alguna vez había considerado probar suerte en el stand-up, bromea: La gente siempre me dice que me ponga de pie, y ya estoy de pie. .ba-da-boom.)

Azoff, por supuesto, ha rehecho el negocio de la música más de una vez, primero como gerente en la década de 1970, luego más de tres décadas después como presidente de Live Nation de 2011 a 2012.

Desde el anuncio de su empresa conjunta con el Madison Square Garden en septiembre de 2013, Azoff MSG Entertainment, que incluye administración, creación de marca, publicación de música y medios digitales, muchos han esperado para ver cómo se desarrollará su próximo capítulo, y asumir a Handler como cliente lo demostró. incluiría más que música.

La entrada de Azoff en el mundo de la comedia es absolutamente buena para el negocio, dice la veterana gerente de comedia y socia de Levity Entertainment Group, Judi Brown-Marmel. Cada vez que alguien tan reputado como él, con la historia de éxito que tiene, entra en el juego de la comedia, indica que se trata de un asunto serio.

Azoff, cuyo papel es ayudar a dirigir la próxima etapa de la carrera de Handlers, dice que definitivamente continuará en la televisión, aunque también están explorando otras vías. Estamos pateando los neumáticos con fuerza en la radio, dice. Y realmente me gusta, y la asesoraré sobre muchas de las cosas que suceden en el mundo digital. Menciona como ejemplo a Glenn Becks The Blaze, que ofrece programación a través de suscripción a Internet y Dish Network. Ella es absolutamente natural para eso, dice. Vamos a descubrir qué está pasando en su vida digitalmente.

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De hecho, Handler tiene logros en el mundo de las redes sociales, con 2,4 millones de fanáticos en Facebook y más de 5,5 millones de seguidores en Twitter, donde es la personalidad de comedia femenina más seguida y se ubica como la quinta comediante más seguida en general. Ella es una publicación frecuente, y ella realmente hace la publicación. Disfruto de las redes sociales, dice, y admite que, inicialmente, los asistentes hacían las publicaciones por ella. Pensé, ¿Qué estoy haciendo? Déjame hacer esto. Y aproximadamente un año después dije: Déjame hacer mi propio Twitter.

Hacerlo ella misma es un rasgo de controlador. Comenzó a hacer stand-up a los 21 años y lanzó Chelsea Lately en 2007 a la edad de 31 años, lo que le dio 10 años para perfeccionar sus habilidades a niveles nocturnos. (Su primer esfuerzo en E! fue The Chelsea Handler Show, un vehículo de comedia de sketches que se estrenó en 2006 y se transformó en el programa de entrevistas). No creo que la gente deba haber pagado para verme actuar, admite.

Irving Azoff y Chelsea Handler fotografiados por Jeff Minton el 8 de abril de 2014 en Los Ángeles. jeff minton

Su ética de trabajo jugó un papel importante, pero también lo hizo la buena apariencia de Handlers. Yo era una niña, y en ese momento definitivamente había niñas, pero no tantas como ahora, así que eso me distingue, dice ella.

Traté de usar eso como una ventaja en lugar de una desventaja, y creo que fue una ventaja ser una chica linda haciendo stand-up. No había toneladas de ellos, por lo que era fácil destacar.

Sin embargo, en lugar de su apariencia, fue la forma en que usó su propia incomodidad lo que la rescató muchas veces. Siempre empiezo por mí mismo. Es muy autocrítico, autorreferencial. Comienzo con lo que encuentro vergonzoso, y sigo con lo que hacen otras personas que son vergonzosos o molestos, o que encuentro irritante. Pero siempre vuelvo a mí mismo: empiezo por mí mismo y termino por mí mismo.

Ese estilo también impulsa los libros de Handlers, que impulsaron su perfil de manera significativa, comenzando con My Horizontal Life: A Collection of One-Night Stands en 2005, que vendió 944.000 copias, según Nielsen BookScan. En 2007, lanzó Chelsea Lately en E! y siguió con Are You There, Vodka? Soy yo, Chelsea en 2008. Es su libro más vendido, con más de 1,4 millones de copias vendidas.

Handler es un ejemplo fantástico de un guion múltiple en el trabajo, dice Nick Nucifero, su agente de apariencia personal en CAA. La atención de la televisión alimenta su recorrido, su recorrido alimenta la televisión, el libro alimenta a ambos, alimentan el libro. Sus redes sociales están por las nubes, y todo va y viene entre estos diferentes medios.

Ella juega para ganar, dice Azoff. Tiene una ética de trabajo diferente a todo lo que he visto. Esta mujer hace sus shows durante la semana, sale de gira los fines de semana, hace obras de caridad, hace prensa, todo tipo de cosas.

No creo conocer a nadie en el negocio de la música que trabaje tan duro como ella. Azoff en el controlador

Con Azoff ahora ayudando a guiar su carrera, Handler espera trabajar de manera inteligente. Estoy escuchando un montón de ofertas diferentes en este momento y tratando de averiguar en qué dirección quiero ir, dice Handler. Quiero hacer algo en lo que ejercite mi cerebro un poco más, algo que sea un poco más desafiante y emocionante.

Lo que tiene en mente hacer a continuación no encaja en E! dice Azoff. A ella le encantó su tiempo allí, y de la misma manera que David Letterman está haciendo su vuelta de la victoria, ella hará la suya. Verás invitados increíbles y grandes espectáculos hasta el final.

PRÓXIMA PÁGINA: Esta mujer nunca toma una decisión basándose únicamente en el dinero. Ella nunca hace nada que no se sienta bien para ella creativamente.

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Handler gana alrededor de $ 9 millones al año en E!, y su gira ha movido 125,000 boletos y recaudado $ 7.5 millones en ventas de boletos hasta la fecha, según el presidente de comedia de Live Nation, Geof Wills. Azoff se negó a entrar en detalles, pero dice que el cheque de pago no es la motivación principal de los controladores en este momento.

¿Chelsea gana mucho dinero? Sí, ella está muy bien compensada. Muy pocos, si es que hay alguien, hacen más negocios de conciertos que ella y, sí, le pagan, dice. Pero esta mujer nunca toma una decisión basada únicamente en el dinero. Ella nunca hace nada que no se sienta bien para ella creativamente.

Azoff dice que obtuvo una buena educación en el negocio de la comedia de Live Nations Wills. No es diferente al negocio de la música, dice Azoff. Mucho de lo que hicimos por Chelsea, con sus giras y la promoción de su libro, fueron solo trucos que aprendimos en el negocio de las giras de rock and roll. Hicimos asientos de platino en su gira, una preventa de AmEx. En el libro, hicimos una versión exclusiva para Target, y aceptaron un pedido considerable.

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El tema predominante en la filosofía de gestión de Azoff es que los artistas deben salir frente a la gente, y Handler no es una excepción. El paralelo con el negocio de la música es que tienes que construir una base en vivo, dice. Una vez que lo haces, es leal y te da una [plataforma] para hacer muchas otras cosas que quieres hacer.

Handler, que se había tomado un tiempo fuera de la carretera después de estar exhausto por la gira consecutiva y los ciclos de libros además de las grabaciones de espectáculos, se oponía a volver a salir de gira. Pero ella dice que Azoff la convenció, y antes de darme cuenta, me quedaban dos semanas antes de tener que salir de gira.

Resolvió los problemas durante 16 horas en clubes de comedia del sur de California. Estaba muy nerviosa antes de [la gira] porque realmente no me había preparado, dice ella. Llamé a mi agente y le dije: Por favor, resérvame, tengo que prepararme. Y él dijo, Oh, bien, me alegro de que preguntes. No sabíamos cuál era tu plan. Cualquier tiempo puesto es mejor que nada de tiempo, y aprendo las cosas rápidamente, y puedo editar rápidamente. Y tengo buena memoria, haya bebido o no, así que eso ayuda.

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Ella dice que las fechas de Uganda Be Kidding Me Live se han convertido en mi gira favorita tal vez atenuada por la certeza de que se avecina un descanso. En junio, Shell graba su primer gran especial de stand-up en Chicago, para transmitirlo en una cadena de cable en octubre. Luego, después de mi último show en E!, probablemente desaparezca por unos meses, dice ella. Pase lo que pase, el acuerdo incluirá seis meses libres para que tenga tiempo de irse y ser una persona real.

Handler dice que está buscando algo un poco más consciente y no tan estúpido como lo que está haciendo en E! Creé mi propio programa e hice algo que no necesariamente se había hecho en ese formato o medio exactamente de la misma manera. Y debido a que hice eso, tengo el placer de poder alejarme y hacerlo de nuevo.

No quiero ir y llenar los zapatos de otra persona en un trabajo, dice ella. Quiero crear mi propio trabajo, para mí, y quiero escribir mis propios libros, y no quiero que nadie me diga exactamente lo que puedo y no puedo hacer.

En cuanto a Azoff, dice que Azoffmusic y su matriz Azoff Madison Square Garden Entertainment están buscando otras inversiones en el espacio [de la comedia]. Pero en lugar de centrarse en la comedia como género, el interés de Azoff se centra más en el poder de las estrellas y el potencial para hacerlo crecer. Las principales estrellas de la comedia, dice, no son solo comediantes. Todos estos grandes artistas son estrellas de televisión, estrellas en vivo, autores casi todos ellos. No estoy realmente interesado en la comedia per se, esta es solo su base.

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