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La primera vez que la mayoría de los estadounidenses vieron a Keisha Lance Bottoms fue a finales de mayo, después de que las manifestaciones pacíficas dieran paso a la violencia en Atlanta, donde ella es alcaldesa. Invocando a sus cuatro hijos afroamericanos, exigió que los saqueadores y alborotadores dejaran de arrasar su ciudad de una manera que honrara y diera credibilidad a Black Lives Matter. Estás deshonrando nuestra ciudad, estás deshonrando la vida de George Floyd y de todas las demás personas que han sido asesinadas en este país, declaró esa noche. Somos mejores que esto. Somos mejores que esto como ciudad. Somos mejores que esto como país. Vete a casa. Vete a casa.

Pero la alcaldesa, a quien el candidato presidencial demócrata Joe Biden consideraba como su compañero de fórmula, y quien habla el jueves por la noche (20 de agosto) en la Convención Nacional Demócrata, no recuerda haber dicho nada de que su discurso fue casi una experiencia extracorpórea. . Mi madre me dice que tengo muchas cosas como mi padre, dice, refiriéndose al difunto cantante de R&B Major Lance, cuyos éxitos del Top 10 Hot 100 de Nosotros fueron The Monkey Time de 1963 y Um, Um, Um, Um, Um de 1964. Um. Tengo la capacidad de encenderlo públicamente, pero prefiero estar en casa leyendo un libro.

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Bottoms habló por teléfono desde Atlanta sobre su padre, quien fue a prisión por posesión de cocaína cuando ella tenía 8 años, el DNC, Black Lives Matter y otros temas.

¿Qué recuerdas de la relación de tu padre con el negocio de la música cuando eras niño?

Creía mucho en que fuéramos parte de lo que hacía, así que íbamos al estudio con él. Íbamos a sus espectáculos. Mis primeros recuerdos son de vivir en Inglaterra. Se mudó allí porque la locura del Northern Soul era grande en Europa en ese momento, por lo que actuó mucho en Europa. No era nada, crecer, volver a casa de la escuela [y] habría bolsas en la puerta y nos iríamos a algún lugar divertido y emocionante. Él hizo que eso fuera parte de nuestras vidas.

Mencionaste la locura del Northern Soul, de fanáticos británicos que coleccionan oscuros discos de soul estadounidense y ayudan a cantantes menos conocidos a extender sus carreras. ¿Cuán interesado estás en ese fenómeno?

Nací en 1970, así que [Major Lance] era muy popular casi una década antes. Esta broma corriente con mi papá, cada vez que me encontraba con alguien que lo conocía o escuchaba de él, decía, papá, conocí a alguien y te conocían a ti. Lo recuerdo diciendo, un día, sé que no crees esto, pero yo era un hombre muy popular. Siempre supe que Elton John se inició profesionalmente tocando el piano en la banda de mi padre. Cuando Elton John se estaba volviendo realmente famoso, solía agradecer a mi padre en los programas de premios.

¿Hay similitudes entre tener éxito en la música y tener éxito en la política?

Probablemente esté en el desempeño de todo, siendo un funcionario electo. El equipo que trabaja a mi alrededor lo ve más que yo, pero lo denuncian. Cuando estoy realmente cansada y no creo que esté a la altura, y subo al escenario y soy capaz de entregar, siempre dicen que debe ser mi padre en mí. No tengo talento musical, no puedo cantar y no puedo bailar. Digo que soy un fenómeno de la naturaleza, [porque] mi papá tenía una voz tan hermosa y era tan rítmico. Cuando subió al escenario, nunca sabrías que era tan introvertido.

Para que conste, el nombre de su madre es Sylvia Robinson, y se ha informado que ella es la Sylvia Robinson que fundó el sello de hip-hop de Nueva York, Sugar Hill Records, pero eso no es cierto, ¿verdad?

No, eso no es verdad. [Risas.] Eso no es del todo cierto. Ella es Sylvia Robinson de Atlanta. Mi papá vino a Atlanta para actuar en el Royal Peacock, que era una gran parte del circuito chitlin, y allí conoció a mi mamá.

¿Qué hace tu mamá?

Después de que ella y mi papá se casaron, ella terminó abriendo un salón de belleza, pero mientras estuvieron casados, ella fue ama de casa, en su mayor parte. Enseñó en la escuela durante un tiempo. Se ha reinventado muchas veces.

Esa primera noche de las protestas de Black Lives Matter en Atlanta, invitaste a los raperos Killer Mike y TI a la conferencia de prensa. ¿Qué te llevó a esa decisión?

Creo que fue porque mi hijo de 18 años estaba conmigo, y lo más importante, cuando estaba mirando la pantalla y vi a todos los jóvenes afuera. Inmediatamente, mi punto de referencia suele ser mi hijo. Sé que hay cosas que puedo decir un millón de veces y si mi hijo de 18 años no quiere escucharlas, no las va a escuchar, pero si son de Killer Mike o TI, está más abierto a recibirlas.

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Dijiste recientemente que no recordabas lo que dijiste esa noche. ¿Puedes recordar cómo te sentiste durante tus propios comentarios?

En muchos sentidos, es un borrón. Estábamos en el centro de operaciones conjuntas, así que no podíamos estar en esta cueva y actuar como si no estuviera pasando. Tuvimos que reconocerlo y decir algo. Le pedí a mi equipo que trajera algunas cámaras allí, salí y literalmente no sabía lo que iba a decir y salió. Incluso cuando terminé, cuando di un paso atrás y miré a Killer Mike y TI, como, Bueno, ¿no van a decir nada?, solo recuerdo las miradas en sus rostros. Recuerdo haber pensado: Esto salió muy bien o salió muy mal. Cuando regresé esa noche y lo vi en la televisión, dije: ¡Dios mío! No podía recordar que dije todo eso, y me di cuenta de por qué Killer Mike y TI me miraron de esa manera, como, Bueno, ¿qué quieres que digamos? Realmente estaba en modo mamá en ese momento, creo.

¿Qué cree que ha aprendido la ciudad de Atlanta desde el asesinato de George Floyd y las manifestaciones de Black Lives Matter?

Amo a Audre Lorde y hay una cita de ella, una de mis favoritas: El silencio no te protegerá. Cuando vives en Atlanta, especialmente como afroamericanos, en muchos sentidos, es un capullo, porque tradicionalmente no tenemos muchos desafíos en la escala que tienen otras ciudades en lo que respecta a los afroamericanos. Este fue este momento de ajuste de cuentas, que nuestros problemas y desafíos pueden no ser tan frecuentes, pero todavía están ahí, y existe una responsabilidad igualmente importante para nosotros de reconocerlos, confrontarlos y abordarlos.

¿Qué te pareció la primera noche de la Convención Nacional Demócrata? ¿Y cómo le respondería al presidente, quien dijo que Michelle Obama estaba sobre su cabeza y era extremadamente divisiva?

¿Qué más podría decir ese hombre simple? Poco. Michelle, en lo que a mí respecta, podría haber hablado, dejar caer el micrófono y podríamos haber esperado la aceptación de Joe Biden, así de impactante, conmovedor y conciso fue su discurso. Realmente no fue un discurso, fue una conversación. A veces, fue tan sombrío, pero 2020 ha sido sombrío. Para cualquier otra persona, incluyéndome a mí, que hablará después de ella, será un acto difícil de seguir. Pero creo que todo estaría bien si nos quedamos un poco cortos.

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¿Se prepara de manera diferente para un discurso en un formato de transmisión en vivo de lo que lo haría en un gran salón de convenciones o estadio?

Sí, y estaba muy agradecido de ir el jueves por la noche y no el martes por la noche. Obviamente miro la convención por el contenido, pero también para determinar cómo debo mejorar mi entrega. Cuando das un discurso, normalmente estás hablando a una multitud y puedes alimentarte de su energía y puedes obtener señales visuales de si hay personas contigo, ¿los estás aburriendo hasta la muerte? Se remonta a lo que dijo Michelle Obama y cómo lo dijo. No fue que la iglesia se pusiera de pie y dijera Amén, el tipo de discurso que vemos a menudo en las convenciones, pero fue igualmente impactante.

Tu papá murió en 1994, cuando solo tenía 53 años. ¿Algo más que quieras decir sobre él?

Sí. Mi papá era un hombre maravilloso. Era un ser humano con su parte de defectos, pero todas las personas con las que he hablado que trabajaron con mi padre hablan de su corazón. Cuando tuve el placer de conocer a Elton John el año pasado, quien estaba en Atlanta haciendo un trabajo con su fundación contra el SIDA, me cantó una de las canciones de mi papá: Um, Um, Um, Um, Um, Um. Me contó la historia de cómo llegó a jugar detrás de mi papá, y al final de la gira, mi papá se quitó la corbata y se la dio y describió la corbata. Estoy orgullosa de ser su hija. Siempre me decía, ¿Qué es lo peor que puede pasar? Alguien puede decirte que no. Esa es la otra parte de ese artista en él.

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