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Hay una razón subyacente por la que el agua es un tema común en la música del dúo alternativo Tennis, ya sea el hecho de que la mayor parte de la producción de sus dos miembros (la pareja de la vida real Alaina Moore y Patrick Riley) está inspirada en viajes en barco o el título conciso de su nuevo álbum, Swimmer . La única razón por la que ha jugado un papel tan importante es porque le tengo miedo, dice Moore con franqueza desde la casa de Riley y ella en Denver. Solo aprendí a nadar funcionalmente el año pasado porque lo estaba postergando, pero es el miedo lo que me mantiene cerca. Cada vez que tengo miedo de algo, siento que tengo que enfrentarlo. Mucho de esto es el miedo de confrontar al otro.

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Moore y Riley están tan dedicados a la afición que tratan a su amado barco como un RV, pasando todo el tiempo que su agenda les permite en mar abierto, a veces incluso viviendo fuera de él. Con la navegación, es la idea de aprovechar un barco para ayudar a negociar esta sustancia extraña que podría matarte, explica. De hecho, su ascenso de la oscuridad de Colorado a los queridos indie pop muy respetados después de casi una década de navegación en la industria dibuja la analogía perfecta con el pasatiempo, especialmente cuando Moore explica el atractivo de estar en un barco. Todo el tiempo que está en el agua, solo está manteniendo su barco haciendo controles constantes, navegando y luego respondiendo al estado del mar.

El estado del mar que rodea a Tennis se ha compuesto tanto de una navegación tranquila como de aguas agitadas y clima tormentoso, tanto a nivel profesional como personal. El dúo, que inventa lo que ellos llaman pop minimalista, se ha hecho un nombre al darle un giro moderno a las melodías y técnicas de grabación de los años 60 y 70, ejemplificado en la destacada canción inicial Origins hasta el segundo esfuerzo Ritual In Repeat o el seguimiento Yours , condicionalmente. A lo largo del camino, se han sentido cómodos con un respetable nivel de éxito, no tanto en la corriente principal, pero aún así atrayendo multitudes y cultivando una base de fans leales.

Cuando empezamos, hubo una explosión de interés y luego se estancó muy rápido en comparación con otras bandas que surgieron al mismo tiempo, dice Moore, señalando específicamente a actos como Best Coast o Washed Out. Sentí que se estaban haciendo más y más grandes y nos estaban superando, pero también pensé que las cosas se estaban moviendo demasiado rápido para nosotros. Como resultado, Moore admite que desperdició algunas oportunidades que podrían haber impulsado sus fortunas. Traté de bombear los descansos siempre que pude, como rechazar giras o hacer menos giras. Puede que hayan sido o no las mejores opciones, pero tuve muchas conversaciones con Pat en esos primeros días sobre que quería que la banda creciera de manera constante o lenta con el tiempo, de modo que algún día, si llegábamos a ser grandes, yo estuviera preparado para ello. .

El mayor éxito llegó con el mencionado Yours, Conditionally . Debutando en el número 3 en la lista de álbumes alternativos de Billboard, fue el primer lanzamiento de un álbum en su propio sello, llamado sardónicamente Mutually Detrimental. Junto con la aclamación de la crítica, un lugar privilegiado en Coachella y tocar en las salas más grandes de su carrera, Moore dice que todo funcionó muy bien para nuestra banda por primera vez. Es decir, hasta que intervino el destino: el dúo casi canceló su gira de la vuelta de la victoria de facto después de que Moore se enfermara gravemente de gripe. Luego, antes de una actuación en el 9:30 Club de Washington DC, Riley recibió una llamada de que su padre estaba gravemente enfermo y tomó la desgarradora decisión de sacarlo del soporte vital. Mientras tanto, la madre de Riley sufrió un derrame cerebral del que se recuperaría por completo. Aunque solo se perderían un puñado de espectáculos, es la ironía de esta lucha en el apogeo de su éxito lo que ayudó a inspirar a Swimmer .

Cuando estábamos vertiendo las cenizas del padre de Patrick en el océano o cuando me desperté en el hospital con Patrick abrazándome, no sabía qué diría, pero supe en ese momento que iba a escribir sobre estas experiencias, recuerda Moore. Con ese fin, se apresura a señalar que no le resulta difícil reproducir pistas inspiradas en tiempos difíciles precisamente porque eran muy difíciles de comprender en ese momento. Siento cierta sensación de alejamiento de las canciones. Es como estar en la cueva de Platón: son las sombras en la cueva y no la cosa en sí. Nuestras propias canciones son de archivo. No quiero olvidar lo que pasó, pero no me están lanzando a mi duelo emocional. Pronto volver a visitar el Club de las 9:30, donde Riley recibió las malas noticias sobre su padre, es otra historia. Ya he estado pensando en eso, dice Moore. Y cómo me voy a preparar emocionalmente.

No todo Swimmer es profundo, con sus nueve pistas (incluido Runner) que tienen una calidad boyante que probablemente se deriva del hecho de que sus demos se grabaron en su barco con solo una guitarra acústica y un secuenciador de batería a mano, todo mientras estaba anclado en una cala. fuera de Baja California Sur. Single Need Your Love, por ejemplo, se compone sónicamente de melodías parecidas a Motown que chocan y se basan en un estilo pop alternativo. Los ganchos deformados de las pistas se inspiraron en parte en un trío de Cleveland de la era de los 70 llamado Love Apple que grabó una serie escasa de demos oscuras antes de disolverse de inmediato. Solo hicieron unas seis canciones, pero los amo mucho, dice Moore sobre las pistas de voz, piano y batería que carecen de bajo. Tendrán un ritmo realmente cerrado y saldrán de él esporádicamente con armonías al estilo de grupos femeninos. Es tan maravilloso, suelto y se siente muy salvaje y alegre. Nunca he encontrado nada parecido.

Con gran parte de Swimmer tan centrado en las experiencias de Moore y Riley, es apropiado que el álbum tenga un lanzamiento el Día de San Valentín, al que luego le seguirá una gira nacional de primavera. Pero tal vez no hace falta decir que una vez que termine este ciclo de Swimmer , estarán de regreso en aguas abiertas con su velero de confianza en poco tiempo. El atractivo es que tanto Patrick como yo somos los capitanes, dice ella. Nos turnamos, de modo que cuando una persona está de guardia, la otra está completamente a cargo del barco y de todas las funciones y navegación del barco. Es una experiencia de vinculación extrema.

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