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Es hora de revelar un gran spoiler de Us : el escritor y director Jordan Peele masacra a Hands Across America. Como en el evento benéfico para las personas sin hogar organizado en mayo de 1986, en el que aproximadamente 6,5 millones de personas se tomaron de la mano en una cadena humana a lo largo de un camino a través de los Estados Unidos contiguos.

Peele prepara brillantemente la matanza en el momento inicial de su éxito de taquilla de terror/meditación social, mostrando un comercial retro para la recaudación de fondos en un televisor cuadrado de la vieja escuela. Los portamanos están ilustrados en rojo, como muñecos recortables. Una locutora exclama vertiginosamente: ¡Estados Unidos estará unido! Peele también podría haber mostrado el presagio de la fatalidad en grandes letras mayúsculas en la parte inferior de la pantalla.

Ningún personaje menciona Hands Across America ya que la narrativa de la película cambia de 1986 a la actualidad, pero sirve como telón de fondo temático. No en un, Oye, ¿no es ingenioso que podamos dejar de lado nuestras diferencias durante 15 minutos y resolver la falta de vivienda? tipo de manera Peele lo ve como un movimiento elitista con matices siniestros. En la película, emerge una sociedad de personas que viven bajo tierra para causar estragos en sus dobles. Vestidos con monos rojos, llaman a su movimiento el desatar. Pero no son necesariamente malvados. El director explicó recientemente a una audiencia de South by Southwest que estábamos en un momento en el que automáticamente tememos al otro. Señalamos con el dedo, dijo, pero el monstruo tal vez tenga nuestra cara. El mal somos nosotros. (No es que esperáramos algo menos condenatorio del hombre que examinó la apropiación cultural de cómo los estadounidenses blancos valoran la cultura negra y los cuerpos negros, pero no necesariamente las vidas negras en Get Out de 2017).

El mensaje de Peeles Hands Across America es una bola curva cínica. Hands Across America fue esta idea de optimismo y esperanza estadounidense, y al estilo de Ronald Reagan, podemos hacer las cosas si nos tomamos de la mano, recientemente relacionó con Vanity Fair . Es un gran gesto, pero en realidad no puedes curar el hambre y todo eso. Hands Across America también coincidió con más imágenes cicatriciales de su infancia. Fue entonces cuando le tuve miedo a las películas de terror, explicó en la misma entrevista. Fue entonces cuando ocurrió el desastre del Challenger. Hay varias imágenes de los años 80 que evocan un sentimiento de felicidad e inocencia, y lo más oscuro de la oscuridad.

Sospecho que muchos Millennials nos vieron y no sabían nada acerca de la referencia de Hands Across America. Un niño de 10 años que vivía en el área metropolitana de Detroit en ese momento, tengo recuerdos borrosos del evento real. Nadie que yo conociera en realidad se unió a la cadena, pero recuerdo haber visto imágenes de noticias de los organizadores atando cuerdas para conectar los estados menos poblados de la región montañosa. De hecho, si no fuera por una promoción complementaria clave, habría reprimido todo junto con mi colección de brazaletes de goma y el enamoramiento de Ricky Schroder.

Y eso, amigos, es el sencillo de caridad entusiasta que lo acompaña. Facturado a Voices of America, el sencillo (también llamado Hands Across America) fue cantado por dos cantantes de estudio relativamente desconocidos, Joe Cerisano y Sandy Farina, quienes cantaron con tanta seriedad que no me sorprendería si también hicieran el jingles para tarjetas Hallmark y algodón. Las letras de gran corazón y la melodía del gusano del oído interpretada por los miembros de los habituales de la radio de rock de los 80, Toto, encajan perfectamente en las listas de éxitos junto a Billy Oceans Therell Be Sad Songs (To Make You Cry) y la banda sonora de Rocky IV . (La canción alcanzó el puesto número 65 en el Nosotros Hot 100). Dame unas cervezas y podría hacer un karaoke con Hands Across America para ti en el acto. ¡Aquí hay un gusto! Haaaaands a través de América ..! Haaaaands a través de esta tierra que amo .. ! Divididos caemos, unidos resistimos. Haaaaands a través de América! Lamí esas palabras, maldita sea, sin sentir ni una sola vez ninguna corriente oscura acechando debajo de la superficie.

Érase una vez, los singles benéficos eran una fuerza legítima y célebre en la música pop. ¿Sabes qué es mejor que una celebridad defendiendo una causa? Un grupo de celebridades de todos los credos que defienden una causa a través de una melodía pegadiza con un coro para cantar. Compra el disco de 45 pulgadas o el cassingle, o la descarga de iTunes y no solo estás escuchando tus versos solemnes favoritos, sino que estás apoyando un esfuerzo digno. Falta de vivienda. Hambre. Derechos humanos. SIDA. El militar. El sencillo benéfico fue algo que nos hizo sentir bien con nosotros mismos, como si el mismo Bono nos estuviera dando permiso para darnos palmaditas en la espalda.

El subgénero comenzó en 1984, cuando el líder de Boomtown Rats, Bob Geldof, reunió a sus mejores amigos del Reino Unido, como Sting, Phil Collins, George Michael, Boy George y Paul Young, para participar en el grandilocuente sencillo único Do They Know Its Christmas? La causa fue el alivio del hambre en África, ya que los cantantes de Band Aid nos imploraron una docena de veces en un lapso de cuatro minutos para alimentar al mundo. La canción fue un pionero apasionado. Y gracias al video granulado de bajo presupuesto, pudimos ver quién no hizo el corte para un solo. (A saber, los estadounidenses extraviados Jody Watley y Kool and the Gang). Los conciertos Live Aid, igualmente repletos de estrellas, espectaculares en Londres y Filadelfia siguieron el próximo verano.

Para no quedarse atrás, Lionel Richie y Michael Jackson, junto con el productor Quincy Jones, reunieron a artistas como Bob Dylan, Bruce Springsteen y Paul Simon en un estudio de Los Ángeles en enero de 1985 para grabar el superequipo de todos los tiempos We Are the World. . Llegó hasta el número 1 en el Nosotros Hot 100. Todos debatimos qué artista tiene un cameo de una línea más memorable, Steve Perry o Cyndi Lauper. Una mañana, todas las estaciones de radio de Estados Unidos acordaron reproducir la canción simultáneamente. Poseer una sudadera blanca de USA for Africa, como se ve en Kenny Rogers en el clip, se consideró increíble. El hecho de que todavía pueda escupir estos detalles 34 años después sin siquiera mirar Wikipedia para obtener orientación ilustra su impacto.

Después de que todos acordáramos hacer un día más brillante, solo tú y yo, el fenómeno de los solteros benéficos explotó. El equipo de Canadá, apodado Northern Lights, se reunió para hacer su propia canción de alivio de la hambruna, Tears Are Not Enough. Luego vino Thats What Friends Are For con Dionne Warwick, Elton John, Stevie Wonder y Gladys Knight reunidos en beneficio de la investigación del SIDA, y Hands Across America, y estoy seguro de que me olvido de otros 25. En los años 90, el superproductor David Foster reunió a sus amigos para cantar Voices that Care para apoyar a las tropas que luchaban en la Guerra del Golfo. En este punto, el caché se estaba desvaneciendo lentamente: habíamos pasado de Ray Charles, Tina Turner, Billy Joel y Diana Ross en We Are the World a Kenny G, Jani Lane, Bobby Brown y Nelson en Voices.

La irrupción del grunge y la ironía ralentizaron el sencillo benéfico, pero no lo mataron. En 2001, un quién es quién de los elementos básicos de la era Total Request Live , incluido, nuevamente, Bono contribuyó a una nueva versión del clásico de Marvin Gaye Whats Going On? Para entonces, estábamos menos preocupados por la causa y solo entusiasmados con The Gathering. Justin Timberlake y Nick Carter; Britney y Cristina; Diddy y J. Lo. Luego vino una señal preocupante de que el movimiento había fracasado: los remakes de aniversario. Las versiones actualizadas de Do They Know They Know its Christmas surgieron en 2004 y 2014. We Are the World 2.0 en 2010 (para el alivio del terremoto de Haití) será la única unión musical conocida de Barbra Streisand y Justin Bieber. Por bien intencionadas que fueran, las nuevas versiones surgieron como intentos desesperados por recuperar los días de gloria del formato.

Incluso antes de que Peele tomara sus tijeras, el gran y audaz sencillo benéfico no logró envejecer bien visto a través de una lente de 2019. Nadie admitirá jamás que tocó el rap de Nelly en Whats Going On. Saturday Night Live y 30 Rock lo han parodiado, entre muchos otros. Con YouTube, es simplemente imposible ver estos superequipos pop con una cara seria. (El corte original eternamente nostálgico de Do They Know Its Christmas es la única excepción apropiada para las fiestas). Hace poco vine al video Hands Across America para una limpieza de curiosidad posterior a los Estados Unidos. Me quedé por el factor de la mueca. Whoopi Goldberg necesita explicar cómo terminó de la mano de Mickey Mouse en un lote de Disney. O por qué todos pensamos que Philip Michael Thomas y Don Johnson se chocaban los cinco con sus trajes color pastel de Miami Vice y se consideraban árbitros de lo cool en 1986.

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Ahora, el sencillo benéfico al estilo Hands Across America está enterrado. Y si las estrellas van a unirse en torno a una causa, no van a pararse frente a un micrófono y gemir una mega balada pop reduccionista, línea por línea. Considere el esfuerzo con sabor a reggaeton, concebido por Lin-Manuel Miranda, Almost Like Praying con Jennifer Lopez, Rita Moreno, Luis Fonsi, entre muchas otras estrellas latinas tras la devastación de Puerto Rico en 2017. Las estrellas de Broadway también se unieron para grabar un nueva versión de What the World Needs Now para beneficiar a las víctimas y sobrevivientes del trágico tiroteo en el club nocturno Pulse en Orlando en 2016. Pero, en general, las personas son más rápidas para apoyar una causa a través de una marcha o las redes sociales en 2019 que un llamativo sencillo benéfico de todos modos.

Pero lo extrañaré. Todavía hay algo intrigante, me atrevo a decir impresionante, sobre una amplia gama de músicos que unen fuerzas y armonizan sobre ayudar a las personas y amarse unos a otros. Puede que no estemos unidos físicamente, pero hoy en día es raro que tanta gente se una de alguna manera por un bien común y, no, apoyarnos en la taquilla no cuenta. Tal vez algún día Beyonce, Lady Gaga y Questlove puedan descubrir cómo revivir la tendencia correctamente. ¿Pueden echar una mano?

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