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Desde los humildes comienzos del sello discográfico en un almacén destartalado de Londres hasta su ascenso como entidad cultural que rompe barreras con más de 15 000 títulos en su catálogo, Trojan Records ha desempeñado un papel invaluable en el establecimiento del reggae como un hilo conductor esencial dentro del tejido de la música popular. Fundada en 1968 cuando el género reggae era prácticamente desconocido más allá de su lugar de nacimiento en Jamaica, Trojan Records publicó miles de sencillos y álbumes de los artistas y productores de reggae más exitosos de Jamaica e Inglaterra, que fueron recibidos con entusiasmo por los inmigrantes caribeños que vivían en Inglaterra, así como por los skinheads, rockeros punk y, finalmente, la población amante de la música en general.

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En celebración de su aniversario de oro el 27 de julio, Trojan Records lanzó una caja multiformato impresionantemente empaquetada. Se incluyen varios recuerdos (un póster, un adaptador individual de madera 7, un tapete para tocadiscos); un libro de sobremesa, Trojan: Art of the Album, que presenta reproducciones a gran escala de 50 de las portadas de álbumes más memorables de los sellos, escrito por el gerente del sello y archivista/historiador troyano desde hace mucho tiempo, Laurence Cane-Honeysett; dos conjuntos de 3 CD, Trojan Mix of Rare and Unreleased Tracks, Labels and Hitmakers y Trojan Mix of Hits, Boss Sounds, Roots & Dub, Original Dancehall, con la mitad de las 141 pistas apareciendo por primera vez en CD. Cuatro álbumes de vinilo también forman parte de la caja: Trojan Hits Volumes 1 y 2, Dancing Time y Reggae Goes Pop , colecciones de los principales éxitos del Reino Unido y los más vendidos de Jamaica junto con lanzamientos raros, que abarcan el rocksteady, el reggae, el dub y el dancehall de Jamaica. géneros Cortesía de Trojan Records

Laurence Cane-Honeysett también escribió The Story of Trojan Records (BMG Books/Eye Books), una historia completa del desarrollo de las etiquetas durante el último medio siglo, vendida por separado de la caja y disponible en EE. UU. el 1 de octubre. Además, Cane -Honeysett curó las selecciones musicales de Trojan box sets. Meticulosamente investigada, la colección logra un equilibrio atractivo entre los mayores éxitos de las etiquetas y sus gemas menos conocidas: sencillos emblemáticos de las leyendas de la música jamaicana Bob Andy (Fire Burning), Dennis Brown (Money In My Pocket) y Sugar Minott (Ghetto-ology). aparecen junto a curiosidades como la histeriacida que induce a la risa del (difunto) conde Prince Miller.

Queríamos hacer algo muy especial para el 50 aniversario y encontrar pistas inéditas es un ángulo que toma mucha gente. Mientras que los nuevos oyentes quieren los éxitos, los coleccionistas veteranos quieren las rarezas, así que tuvimos que marcar ambas casillas, dijo Cane-Honeysett a Nosotros en una llamada de Skype desde su casa en Londres. Hemos incluido canciones novedosas, por lo que no todo es reggae increíble. Algunos podrían decir que Hysteriacide es una canción horrible, pero está ahí para reflejar todo lo que Trojan hizo para difundir la música. También se presentan las diversas etiquetas subsidiarias de Trojan (aproximadamente 30, dice Cane-Honeysett) creadas para productores individuales como Lee Scratch Perrys Upsetter, Bunny Lees Jackpot y Gayfeet/High Note para la mujer solitaria, Sonia Pottinger.

El box set de Trojan 50th es una presentación grandiosa y adecuada para la música jamaicana porque Trojan Records fue el sello discográfico de reggae más importante de Inglaterra y tal vez todavía lo sea, comenta el renombrado seleccionador y personalidad de la radio de reggae británico David Rodigan, cuyos programas de radio también fueron fundamentales. en expandir el alcance de la música. Rodigan habló con Nosotros luego de su actuación del 40 aniversario en el Rototom Sunsplash de España con la Orquesta Outlook de 25 piezas, quienes tocaron elegantes arreglos sinfónicos de los sencillos jamaicanos favoritos de Rodigan, muchos de ellos lanzamientos de Trojan. Trojan realmente no firmaba ni desarrollaba actos, licenciaban pistas de productores y artistas, poniendo a disposición de la población del Reino Unido miles de grandes discos jamaiquinos. Tienen un catálogo increíble, cualquiera puede aprender mucho sobre el reggae de sus compilaciones. Sin Trojan Records habría sido un panorama completamente diferente para la música reggae, agrega Rodigan.

En julio de 1967, Chris Blackwells Island Records creó un sello, Trojan, específicamente para lanzar producciones de Arthur Duke Reid de Jamaica. Reid, conocido como The Trojan (el nombre del camión de plataforma de fabricación británica que se usa para transportar el sistema de sonido Reids, también llamado The Trojan), fue uno de los primeros propietarios de sistemas de sonido en comenzar a producir su propia música; Sus producciones innovadoras y bellamente elaboradas dominaron la era del rock estable de Jamaica, 1966-1968. Los éxitos de Reid incluyeron The Paragons The Tide Is High , que fue versionada por Blondie en 1980 y alcanzó el número 1 en el Nosotros Hot 100. A pesar del éxito de Reid en Jamaica, la subsidiaria del Reino Unido creada para su música cerró antes de finales de 1967.

Al año siguiente, Blackwell decidió combinar el catálogo de música jamaicana de Islands con la empresa de distribución Beat & Commercial (B&C), dirigida por el contador Lee Gopthal, un expatriado jamaiquino. El nombre elegido para el esfuerzo de B&C/Island fue Trojan Records. Los primeros lanzamientos de la segunda manifestación de Trojan fueron del artista y productor Dandy Livingstone, nacido en Jamaica y residente en Londres, cuyos esfuerzos fueron esenciales para el crecimiento de Trojan. Nacido como Robert Livingstone Thompson, Dandy también lanzó música como The Brother Dan All Stars. Las subsidiarias de Trojan, Down Town y J-Dan Records, se establecieron para facilitar la producción de Dandy, que incluía el primer lanzamiento de larga duración de Trojan, Dandy Returns . La producción de Dandy de 1969, una adaptación al reggae de Neil Diamonds Red Red Wine del cantante Tony Tribe, le dio a Trojan su primera entrada en las listas de éxitos del Reino Unido.

Más éxitos en las listas nacionales siguieron a Trojan en 1969, incluidos Jimmy Cliffs Wonderful World, Beautiful People, Harry J All Stars The Liquidator y The Upsetters Return of Django. Trojan logró un éxito aún mayor ese año con la introducción de su compilación económica Tighten Up, un álbum de éxitos populares por el precio de dos sencillos. En 1971, Trojan consiguió su primer número 1 en el Reino Unido con el animado instrumento Double Barrel de Dave y Ansell Collins. Las ubicaciones consistentes en las listas de éxitos de Trojan, los logros sin precedentes para un sello centrado en la música jamaicana, introdujeron el rock y el reggae a miles de oyentes y trabajaron arduamente para llevar la música a la corriente principal.

Trojan prestó servicio a los principales sistemas de sonido, clubes de reggae y estaciones de radio piratas a través de sus tiendas de discos Musicland y Muzik City, que fueron clave para el éxito inicial de la compañía, ya que la reproducción de radio seguía siendo un desafío, explica Cane-Honeysett. La BBC, que tenía el monopolio de la transmisión al aire en ese momento, consideraba que el reggae era música étnica mal producida; solo ocasionalmente, muy tarde en la noche, se tocaban esos primeros discos. La mayoría de las tiendas del Reino Unido que vendían discos de reggae no se registraban en las listas de éxitos, por lo que nadie sabía realmente cuántos discos se vendían. Solo cuando comenzaron a mover grandes cantidades, y las principales tiendas de discos comenzaron a almacenar estos lanzamientos, la BBC, a regañadientes, reconoció y comenzó a reproducir esta música. En un intento de hacer que la música fuera más amigable para la radio, Trojan sobregrabó cuerdas en algunas de las grabaciones maestras. Entre los más exitosos de estos experimentos se encuentran la versión inspiradora de Bob Andy y Marcia Griffiths del clásico de Nina Simone Young, Gifted and Black, que alcanzó el número 5 en las listas británicas en 1970.

Ese mismo año, Trojan publicó el primer álbum de Soul Rebels , Bob Marley y The Wailers lanzado fuera de Jamaica. Ahora considerado como una obra maestra de Marley, Bunny Wailer y Peter Tosh, Soul Rebels , producido por Lee Scratch Perry, recibió una tibia respuesta en su lanzamiento inicial. En 1972, Blackwell retiró el interés de Island Records en Trojan. Island pasó a tener un gran éxito con los lanzamientos de reggae más adelante en la década, sobre todo con Bob Marley, un triunfo parcialmente atribuible a la base establecida para la aceptación de la música a través de los esfuerzos pioneros de Trojan.

El crecimiento inicial de Trojan fue impulsado por el abrazo de los jóvenes blancos de clase trabajadora conocidos como skinheads, que se sintieron atraídos por el sonido alegre y el espíritu rebelde de Jamaica, y los expatriados caribeños que habían emigrado a Inglaterra. Sin embargo, estaba ocurriendo algo mucho más significativo que el aumento de las ventas de discos. En una entrevista reciente con Nosotros en el centro de Manhattan, Don Letts, locutor de radio de la BBC, miembro fundador de Big Audio Dynamite y cineasta ganador de un Grammy (por Westway to the World, un documental sobre la legendaria banda de punk The Clash) recordó el surgimiento de Trojan Records en un época de escalada de las tensiones raciales en Inglaterra. ?Letts, hijo de padres jamaicanos que se mudaron a Inglaterra en 1955, recuerda un discurso pronunciado en 1968 por el miembro conservador del parlamento Enoch Powell. En su divisivo discurso Rivers of Blood, Powell criticó duramente la inmigración masiva a Inglaterra y propuso enviar a casa a los inmigrantes que ya estaban allí.

Powell jugó con los miedos de los viejos blancos, al igual que lo que está sucediendo ahora con el Brexit, y funcionó. Cuando entré a la escuela, había letras blancas de seis pies pintadas en la pared: KBW, Keep Britain White, recuerda Letts. Mientras los viejos blancos temían a los inmigrantes, fueron los lanzamientos troyanos los que unieron a los jóvenes blancos y negros, en las escuelas, en las calles y en las pistas de baile. La música actuó como una herramienta para el cambio social porque unió a la gente en este contexto racista y eso fue un gran problema.

Letts, cuyo DJ en el club nocturno Roxy de Londres estableció el dub/reggae como un componente esencial dentro de la legendaria escena punk rock de la década de 1970, dice que Trojan Records encendió su pasión por el reggae. En 2003 fue curador de la compilación Don Letts Presents The Mighty Trojan Sound ; en su autobiografía de 2007 Culture Clash Dread Meets Punk Rockers, dedica un capítulo, Trojan Explosion, al sello. Cuando mis padres llegaron a Inglaterra, trataron de anglicanizarse para salir adelante, negaron sus raíces jamaicanas y, en realidad, fueron los lanzamientos de troyanos los que les hicieron darse cuenta de que la cultura es un camino hacia adelante, no un camino hacia atrás, continuó Letts. Así que los empoderó y ciertamente me empoderó a mí, como un joven negro que intentaba descubrir dónde encajaba. Cuando Double Barrel alcanzó el número 1, de repente tuve equidad musical con mis compañeros blancos.

Letts es uno de los entrevistados en el próximo documental , Rudeboy: The Story of Trojan Records, (BMG/Pulse Films), que se estrenará el 12 de octubre como parte del Festival de Cine de Londres del British Film Institute; la fecha de lanzamiento en EE. UU./la implementación del formato aún se está negociando.

Dirigida por Nicolas Jack Davies, Rudeboy presenta a artistas, productores, selectores de sistemas de sonido y personal de Trojan comentando sobre el desarrollo de los sellos, yuxtapuestos con recreaciones de eventos significativos entre 1968 y 1975, el apogeo de Trojan, cuando el sello logró 35 éxitos nacionales en el Reino Unido Gopthal, quien falleció en 1997, vendió Trojan en 1975; el sello ha cambiado de manos cinco veces desde entonces, con BMG comprando el troyano de Universal Music Group en 2013. Debido a que hay muy pocas imágenes o incluso fotos de los años 60 y 70, ya sea en Inglaterra o Jamaica, Pulse Films recreó las imágenes que no tenían. tienen, comparte Max Norlin, gerente de marketing de Trojan Records.

Norlin también dirige el sello Trojan Reloaded recientemente formado, que emitirá remixes de canciones de las bóvedas de los sellos además de firmar y desarrollar nuevos actos, manteniendo viva la marca, posiblemente durante el próximo medio siglo. Trojan no era realmente un sello, era una forma de vida y al reflexionar sobre los 50 años, dice Norlin, fue realmente la gente que escuchaba y compraba la música la que la mantenía en marcha, tan grande para ellos.

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