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No mucho después de obtener su primera guitarra, Omar Apollo intentó escribir una canción. Tenía 11 o 12 años y solo conocía la técnica básica que había aprendido de YouTube y de un tío visitante. Pero no iba a dejar que eso obstaculizara su creatividad. Viernes por la noche, un mal momento, cantó. Estoy triste porque mi mamá se fue.

Esas letras son reveladoras. Apollo es hijo de trabajadores inmigrantes mexicanos que llegaron a Hobart, Indiana, un pueblo rural a unos 40 minutos de Chicago. Su madre se ausentaba los viernes por la noche porque, al igual que su padre, tenía dos trabajos. Apollo parece haber heredado su determinación, es parte de lo que convirtió al cantautor de 22 años que desafía el género en uno de los nombres más populares de la música.

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La música de Apollo desafía las líneas de género estándar, la mezcla aclamada por la crítica de R&B, funk, pop, folk e indie-rock psicodélico se escuchó por primera vez en su sencillo Ugotme de 2017. Un amigo le dio $30 para subir la canción a Spotify y, en poco tiempo, acumuló decenas de miles de reproducciones. Apollo publicó rápidamente un par de canciones más, y esas también resonaron entre las audiencias de transmisión. Yo estaba como, Whoa. esto es genial Soy de Indiana, ¿sabes? Fue genial que rockearan con alguien del Medio Oeste y, como, un niño mexicano.

Elegir dedicarse a la música fue un gran riesgo, especialmente para el hijo de padres inmigrantes. Apolo intentó ir a la universidad, como todos sus amigos, pero no era para él. Después de abandonar la escuela, se mudó al ático de un amigo junto con otros amigos y comenzó a escribir más de 35 canciones por semana. El resultado fue impresionante para un niño que solo se había tomado en serio escribir música cuando tenía 17 años. Antes de eso, Apollo estaba lleno de energía creativa en busca de la salida adecuada.

Al crecer, Apolo bailaba (ballet folclórico mexicano y hip-hop), escribía poesía (se publicó en séptimo grado) y se dedicó al dibujo y la aerografía. Cada vez que quería hacer otra cosa, me decían: "Vas a dejarlo en un mes", recuerda Apollo. Y soy como, lo que sea. Al menos aprenderé. Creo que es importante que los niños exploren sus intereses, aunque sea solo por un par de meses.

Finalmente decidió que cantar y tocar la guitarra era lo que más le gustaba. Así fue como se encontró en ese ático, produciendo canciones que eventualmente se volverían virales en los servicios de transmisión. No fue solo el sonido único de Apollo lo que llamó la atención de la gente. Era la calidad de sus letras. Mi música es toda mi experiencia con la vida, dice. Ya sabes, traumas y amor y todas esas cosas buenas.

Apollo hizo su EP debut en 2018, Stereo , en el ático. Una temporada viviendo con otro amigo en un sótano en Whiting, Indiana, produjo el seguimiento, Friends , lanzado en abril de 2019. Ambos EP han obtenido críticas muy favorables y colocaron a Apollo en numerosas listas de artistas para seguir. Desde que encontró un gerente, Apollo se mudó a Los Ángeles, una plataforma de lanzamiento lógica para la siguiente etapa de su carrera. Además, dice, el sushi es mucho mejor allí.

Desde que tenía 17 años, sentí esta motivación, dice Apolo. No sé por qué ni quién o qué lo conducía. Era como, esto es lo que tengo que hacer. El éxito que ha experimentado hasta ahora solo ha amplificado su impulso y le ha dado más objetivos para perseguir. Quiero ser mejor cantante, mejor bailarín, mejor intérprete, mejor escritor, mejor músico, dice. Pienso en esas cosas todos los días.

Al seguir su sueño, Apolo no ha olvidado de dónde viene. Sigue siendo cercano a sus amigos y familiares en Indiana, y sus viejos amigos Manny y Joey todavía lo respaldan en el bajo y la batería, respectivamente. Mientras que las giras solían significar conducir tres horas para tocar sin dinero en Bloomington, Apollo ahora encabeza conciertos en todo el mundo. Pero aparte de eso, no ha cambiado mucho.

Quiero ser la persona en la que pueda confiar, para mis amigos y familiares, dice. No hacer que digan, Oh, está demasiado ocupado con el trabajo. Quiero poder dejar algo o hacer algo de tiempo para otras personas, porque eso es lo más importante, las relaciones con amigos y familiares. Si no puedes hacer eso, no hay mucho en la vida.

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