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The Decemberists se volvieron ambiciosos en su debut en un sello importante, The Crane Wife, lanzado en 2006 por Capitol. El giro cerebral y libresco del líder Colin Meloy sobre un trágico cuento popular japonés se complementó con grandiosos arreglos, incluidas dos canciones que duraron más de 12 minutos.

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El álbum fue un gran éxito, vendiendo 289.000 copias en los Estados Unidos, según Nielsen SoundScan, cerca de 100.000 más que el lanzamiento final de la banda Kill Rock Stars, Picaresque. Entonces, el seguimiento podría haber ido de dos maneras.

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El álbum iba a ser tranquilo y moderado o simplemente exagerado y ostentoso, recuerda Meloy. Y fuimos por lo segundo.

El resultado es The Hazards of Love, que Capitol lanzará el 24 de marzo. El álbum conceptual de 17 canciones toma motivos folclóricos comunes y los entreteje en una narrativa larga, mientras incursiona en todo, desde interludios acústicos hasta rock pesado de guitarra. La historia se refiere a las pruebas y tribulaciones de Margaret; su amante, Guillermo; la reina de un bosque espeluznante; y un libertino que se entromete en todo.

Ya se ha usado el término ópera rock para describirla, descripción que Meloy no protesta. Una de las razones es que comenzó a trabajar en Hazards como una obra de teatro, no como un álbum. Me gusta pensar en ello como un juego de voces, algo que te sentarías y escucharías, explica Meloy. Si vas a agregarle ópera, entonces es más una ópera popular del idioma popular. Pero luego te metes en problemas con los profundos tradicionalistas del teatro musical. Es una especie de narrativa experimental, en todo caso.

Meloy cita el musical de Stephen Sondheim Into the Woods como comparación, ya que la trama entrelaza a los personajes de los cuentos de hadas. En la primera escucha, Hazards no es fácil de digerir, pero Melody mantiene que la narrativa es bastante simple, incluso para los estándares de diciembre.

Los Margarets y los Williams existen en demasiadas canciones folklóricas como para contarlas, dice. Y todos tienen el mismo carácter: una persona joven, desesperadamente necesitada de amor. E independientemente de las cosas terribles que les sucedan, pensé: ¿Por qué no hacerlos existir a través de esta narración en la que todos están pasando por estos eventos que suceden en las canciones populares y ver cómo terminan?

Los fanáticos obtuvieron una vista previa temprana del material en enero cuando la banda ofreció una descarga gratuita de The Rakes Song, y The Hazards of Love 1 se transmite en MySpace. A través de una asociación con Rough Trade, con la que la banda está firmada en el extranjero, los Decemberists realizarán un concurso con estudiantes de escuelas de cine para crear un video para una pista aún no determinada. Y en los Estados Unidos, se está realizando un diseño del concurso de carteles en torno a la actuación de las bandas en marzo en South by Southwest.

Ese programa, que se llevará a cabo el 18 de marzo en Stubbs Bar-BQ, se transmitirá en las estaciones de NPR de todo el país y se transmitirá en vivo en el sitio web de NPR. Lo más importante, será la primera vez que el público pruebe Hazards de principio a fin. Un sencillo exclusivo de vinilo de 7 pulgadas también está programado para salir en el Record Store Day en abril.

The Decemberists interpretarán el álbum en su totalidad a lo largo de su gira de primavera, que comienza el 19 de mayo en Los Ángeles y finaliza el 10 de junio en el Radio City Music Hall de Nueva York. Y ahora que todo está dicho y hecho, Meloy está complacida de que Hazard se haya convertido en algo que los fanáticos podrán experimentar como rock and roll, en lugar de teatro musical.

Me gusta que exista solo como un registro. No hay un desarrollo literal de la acción, la acción está sucediendo en tu cabeza, dejándola un poco suelta, dice. La historia, en algunos lugares, es un poco absurda. Me gusta más cuando la gente simplemente lo escucha y hace sus propias inferencias.

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