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Denis OBrien, quien se desempeñó como gerente de George Harrison durante gran parte de la carrera en solitario de los Beatles y cofundó con Harrison la compañía de producción que respaldó éxitos como el clásico Monty Pythons Life of Brian , murió a los 80 años.

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La hija de OBrien, Kristen OBrien, dijo a The Associated Press que Denis OBrien murió el 3 de diciembre en Gran Bretaña en el Hospital Great Western en Swindon luego de ser admitido por fuertes dolores abdominales. Ella dijo que la causa exacta de la muerte no había sido determinada.

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OBrien era un nativo de St. Louis que se mudó a Europa después de recibir un título en derecho de la Universidad de Washington y tenía un largo historial de éxitos, junto con reveses y batallas legales. A través del actor Peter Sellers, cuya carrera había ayudado a revivir, conoció a Harrison en 1973 y rápidamente formó un vínculo personal y profesional. Harrison lo contrató como su mánager después de separarse de Allen Klein, quien se había convertido en mánager de The Beatles en 1969 pero finalmente se separó del grupo, que se separó un año después de firmar con Klein.

En 1978, Harrison y OBrien cofundaron HandMade Films, una de las principales compañías independientes durante la próxima década. Su proyecto inicial fue Life of Brian , la controvertida parodia religiosa de Monty Pythons que financiaron después de que EMI Films se retirara en el último minuto. Life of Brian es ampliamente considerada como una de las mejores comedias cinematográficas y Handmade pasó a producir Mona Lisa, Withnail and I y Nuns on the Run, entre otras. Un fracaso notable: el lanzamiento de 1986 Shanghai Surprise , protagonizada por Madonna y su entonces esposo Sean Penn en una producción marcada por paparazzi tenaces, arrebatos violentos de Penn y una atmósfera tan infeliz que Harrison voló para evitar que el equipo renunciara.

Handmade cerró en 1991 y la asociación entre Harrison y OBrien terminó en los tribunales: un juez de California ordenó a OBrien en 1996 que pagara a Harrison una indemnización de 11 millones de dólares por presunta mala gestión de las finanzas de la empresa. En agosto de 2001, tres meses antes de la muerte de Harrison, un juez rechazó el esfuerzo de los músicos para evitar que OBrien se declarara en bancarrota.

El amigo cercano de Harrison, Eric Idle, alegaría más tarde que OBrien intentó que lo despidieran de Monty Python porque temía que Idle estaba poniendo a Harrison en su contra.

OBrien también tuvo problemas en el negocio de su familia. En 1997, sucedió a su padre, Albert OBrien, como presidente y director ejecutivo de Union Financial Group Ltd. Dos años más tarde, el directorio de la empresa lo obligó a renunciar debido a lo que un ejecutivo calificó como una diferencia de opinión sobre la estrategia comercial.

Según Kristen OBrien, estuvo prácticamente retirado durante los últimos 20 años y disfrutó de la vida con su esposa, Phyllida OBrien. Estuvo casado cuatro veces, la más reciente con Phyllida, quien murió en 2019. Sus sobrevivientes incluyen un hermano, Douglas, y sus hijas Kristen y Laura.

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