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Posiblemente, lo único que Arnold Stiefel no ha hecho en su carrera multifacética es sentarse para una entrevista sobre sí mismo. Esta es la primera que hago, dice el veterano gerente de talentos, productor de cine y televisión, propietario de un sello discográfico y empresario, que siempre había optado por centrarse en los artistas, y agregó que pensaba que la autopromoción era algo incorrecto.

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¿La ocasión para el cambio de corazón de Stiefel? Para ayudar a aumentar la conciencia del próximo proyecto del Capitolio de Rod Stewart, cliente de mucho tiempo, Otro país . Pensé: Ahora bien, esto es algo bueno para el álbum de Rods, dice Stiefel, quien se niega a revelar su edad. Precedido por el sencillo principal Love Is, el lanzamiento del 23 de octubre es la continuación de Time de 2013 y es el esfuerzo de estudio número 29 del Salón de la Fama del Rock and Roll. Time marcó el primer álbum de rock de Stewart en una docena de años y, en el No. 7, su álbum de material original con las listas más altas desde el No. 1 de 1978, Blondes Have More Fun .

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Stewarts no es la única carrera de alto voltaje guiada por el inteligente Stiefel. Del lado de la música, ha manejado a Prince, Bette Midler, Toni Braxton, Guns N Roses y Morrissey. En el cine, ha trabajado con el guionista Bo Goldman ( Alguien voló sobre el nido del cuco , La rosa ), el productor y director Jonathan Demme (Melvin y Howard) y los actores Natalie Wood y Jeff Goldblum. Con el ex director ejecutivo de AEG, Randy Phillips, cofundó Gasoline Alley Records (Sublime). Una asociación de siete años con el promotor de conciertos Andy Hewitt produjo el poderoso restaurante Il Sole de Sunset Strip.

Nacido y criado en las afueras de Filadelfia, Stiefel dice que creció en lo que entonces se llamaba el mundo del espectáculo de color. Papá Alex era dueño y operaba el renombrado Uptown Theatre de Filadelfia, donde actuaron Ray Charles, Stevie Wonder, The Supremes, Sam Cooke y otros íconos del R&B. Pero tan impactantes como esos espectáculos fueron las películas que vi desde el balcón del cine, recuerda Stiefel.

Así comenzó un viaje colorido de aspirante a actor a los 16 años a agente literario con sede en Los Ángeles a los 20 años. El empresario en ciernes luego abrió Stiefel Office, más tarde adquirida por ICM. Terminando una temporada con la Agencia William Morris en 1983, estableció Stiefel Entertainment, que actualmente cuenta con seis empleados.

En su libro Autobiografía de 2013, Morrissey llamó a Stiefel un hombre de gran imaginación e ingenio inigualable, afectuoso pero competitivo, frívolo pero letal. Una hora pasada en su compañía nunca sería una hora perdida. Sentado en la sala de estar de su casa/oficina de Beverly Hills, muy por encima del ruido del tráfico en Sunset Boulevard, Stiefel se ríe con ganas cuando se le pregunta si está de acuerdo con la caracterización. Esas líneas me matan, dice. ¿No es ese a quien querrías para tu gerente?

¿Qué te hizo arriesgarte a dirigir a Stewart hace 33 años?

Realmente fue una apuesta porque Rod, a sus 30 años, no estaba muy bueno en ese momento. A pesar del vertiginoso éxito disco de Da Ya Think Im Sexy?, la gente pensaba: ¿Dónde está la cantante callejera detrás de Maggie May y Every Picture Tells a Story? Y tampoco estaba en buena forma financiera. Una persona muy reconocida en ese momento dijo: Rod Stewart pronto será un cantante de salón en Las Vegas. Bueno, tenía razón. Rod está en Las Vegas pero no es un cantante de salón porque estaba entrando en el tercero de un contrato de cinco años en el Coliseo del Caesars Palace. Y los últimos cinco años han sido los de mayores ganancias de su vida.

Después de una serie de álbumes de portadas y temas, este es su segundo álbum consecutivo de material original. Describa lo que Stewart escuchó en Otro país .

Es el siguiente paso de Rod en la tardía evolución de su carrera. Desbloqueó la parte de su cerebro que escribe canciones de nuevo. Y le encanta. Es realmente personal, y su voz es más fuerte de lo que ha sido durante mucho tiempo.

Rod apareció con ASAP Rocky en el sketch de Carpool Karaoke del presentador de The Late Late Show , James Cordens. ¿Hay más planes de promoción no tradicionales en proceso?

Escucha, no nos engañamos a nosotros mismos. No vas a encender la radio aquí y escuchar nuestro nuevo sencillo. Ni siquiera lo peleamos. Todo nuestro enfoque con este nuevo récord en los EE. UU. es menos es más. El bit de Corden, que ASAP le pidió a Rod que hiciera, fue algo para ayudar a iniciar esa estrategia. Rod también está haciendo el show de Howard Stern, NPR Estamos hablando de hacer parte del gran circuito de festivales Lollapalooza, Austin City Limits, Coachella Rod quiere armar algo con The Faces y Jeff Beck, lo cual sería perfecto.

¿Cómo se adapta un artista heredado al mundo del streaming y a una posible caída de ingresos?

No puedo decir todavía. Contar cualquier cantidad de transmisiones como un disco vendido es más dañino para, me atrevo a decir, los artistas heredados. Rod todavía vende copias impresas de álbumes. Y eso es genial, especialmente en países donde hay más lugares para comprarlos que aquí.

Solías dirigir a Prince. ¿Cuáles son sus pensamientos sobre sus negocios y movimientos creativos en los últimos años?

Ah, Príncipe, qué experiencia. Es uno de nuestros artistas, escritores y visionarios más innovadores y brillantes, un genio. Pero es complicado. En mi cabeza, era el equipo de gestión soñado. Era un artista de carrera y le gustaba el cine; Yo estaba en el cine y la música. Pensé que esta iba a ser la relación más exitosa de la historia y que él entendió que necesitaba tener una sociedad en la que yo pudiera ser su mayor defensora y trabajar incansablemente para él. Todo estaba yendo bien. Luego hizo una película [mal recibida] llamada Graffiti Bridge [en 1990].

¿Cómo te sientes acerca de las empresas que combinan la gestión, la publicación y también la publicación de discos? Eso alguna vez se consideró un conflicto de intereses.

Por mi parte, no estoy en eso. No sé cómo trabajé para una gran empresa, y no entiendo a los gerentes que tienen muchos clientes. Para mí, la gestión es como la proximidad de un amigo cercano. Realmente tienes que creer en el talento de las personas y en tu propia capacidad para desarrollar una carrera con trayectoria. Algunos podrían decir, ¿Quién necesita un gerente? Ahorre el dinero y guárdelo para usted. Yo creo justo lo contrario. Si tiene un buen gerente, es la mejor deducción de impuestos sobre la renta que jamás creará.

Describa su estilo de gestión.

Es extraordinariamente práctico, de la vieja escuela de Berry Gordy de que ningún trabajo es demasiado grande o demasiado pequeño: arremángate y hazlo. Soy un gerente duro, agresivo y sin restricciones.

¿Todavía existe el término artista de carrera en el mercado musical actual?

Sí, está Adele. The Weeknd tiene todas las razones para creer que es un artista de carrera autónomo. Sam Smith parece que llegó para quedarse y también Ed Sheeran. Tengo que admitir que, si sigue en el camino que está ahora, Justin Bieber puede durar mucho tiempo. De repente es muy agradable y se ve genial. Que uno de los artistas más exitosos sea un desvalido por el que todos están alentando nuevamente es bastante bueno. También está Ariana Grande, que tiene una voz brillante y puede cantar cualquier cosa.

¿La jubilación está en tu vocabulario?

Estoy listo para comenzar el tercer acto. ¿Quién sabe qué será?

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