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En octubre de 1988, Angie Roloff y su esposo Ron abrieron Strictly Discs en Madison, Wisconsin, después de que Ron dejara su carrera en el campo de la investigación biomédica para dedicarse por completo a su amor por la música. Casi 31 años después, la pareja tomó la difícil decisión de cerrar las operaciones en la tienda debido al COVID-19, aproximadamente una semana antes de que el gobernador Tony Evers forzara el cierre obligatorio de todos los negocios no esenciales. Después de que la Corte Suprema de Wisconsin anuló la orden de quedarse en casa de Evers en mayo de 2020 y la declaró ilegal e inaplicable, los Roloff y sus empleados reabrieron la tienda y la han mantenido funcionando desde entonces.

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Como parte de los esfuerzos de Nosotros para cubrir mejor la pandemia de coronavirus y su impacto en la industria de la música, hablaremos con Roloff regularmente para contar su experiencia durante la crisis. (Lea la entrega anterior aquí y vea la serie completa aquí).

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Ahora que los casos están disminuyendo, muchos estados han levantado las restricciones, incluso en California. Me pregunto si ha visto alguna restricción en los establecimientos minoristas levantada o relajada.

Nada para la venta al por menor, pero ha habido bastantes cambios en algunas de las normas de reunión, así como algunas conversaciones iniciales sobre la reapertura de las escuelas. Entonces, ciertamente hay algún movimiento hacia la reapertura, pero nada que nos afecte específicamente.

La última vez, hablamos sobre la asistencia del gobierno y usted dijo que podría calificar para algo. ¿Ha descubierto para qué podría ser elegible en este momento?

Éramos elegibles para presentar una solicitud, [pero] hasta ahora, hemos decidido no presentar una solicitud porque no la necesitamos tanto como otros. Así que por ahora, ese es nuestro enfoque. Eso podría cambiar, si algo cambia en cuanto a cierres o cierres o ese tipo de cosas. Pero en este momento, estamos bastante seguros de que no necesitamos otro préstamo [del Programa de protección de cheques de pago].

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Obviamente, las ventas en línea se han disparado durante la pandemia en todos los segmentos diferentes. ¿Ha visto aumentar su porcentaje de ventas en línea desde la pandemia? Y si es así, ¿qué tipo de aumento ha visto?

Sí. Esa fue una de las cosas que creció de inmediato cuando cerramos nuestras puertas, porque ese era prácticamente el caso en todo el país, con órdenes de quedarse en casa casi universales. Y así, de inmediato, tanto nuestro sitio web como las plataformas en línea, ya sea Amazon o eBay, Discogs, todas ellas, crecieron exponencialmente durante ese tiempo. Con las empresas abiertas de nuevo, han bajado un poco, pero todavía están en un nivel muy elevado. Incluso en enero, [las ventas en línea aumentaron] entre un 25 y un 30 % con respecto al año anterior en enero.

Algunas personas dicen que esto podría ser un gran cambio en la forma en que las personas compran a largo plazo que, debido a la pandemia, las personas que no compraban en línea antes de la pandemia y que se han acostumbrado ahora podrían continuar haciéndolo. ¿Crees que ese va a ser el caso?

Creo que la respuesta lógica a tu pregunta sería sí. Supongo que la gente ordenaría más en línea. Lo interesante es que, desde que hemos vuelto a abrir, y ahora, casi un mes y medio después de las vacaciones de este año, no se siente así en la tienda. Eso es interesante, especialmente cuando estás hablando de nuevos LP, porque la gente puede comprarlos fácilmente en línea. Pero estamos viendo a la gente entrar, incluso en una semana como esta, donde ha hecho un frío brutal, para comprar nuevos discos.

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¿Cuál es su opinión sobre las ventas en línea frente a las ventas en la tienda en general?

Naturalmente, siempre hemos puesto a nuestros clientes locales en primer lugar y queremos ser un recurso para ellos. Pero ciertamente hay algo que decir sobre el mercado mundial, y cosas que tal vez no interesen a algunos de nuestros clientes. Especialmente cuando miras una plataforma como Amazon, vendemos muchos CD usados ??en esa plataforma que no están a la venta en el Tienda. Literalmente, son solo cosas que enumeramos allí y que se venden bien allí.

Y también hay que tener en cuenta que hay mucha gente en este país que no tiene una tienda de discos local. Así que ir físicamente a un establecimiento tradicional no es una opción para ellos. Entonces es cuando algunas de esas plataformas en línea entran en juego. Creo que tuvimos la suerte de que ya habíamos hecho una inversión realmente significativa en la lista de productos en línea antes de que ocurriera COVID. Y por lo tanto, no era algo a lo que tuviéramos que girar necesariamente.

Taylor Swift anunció que volvió a grabar Fearless y planea lanzarlo como la versión de Taylor del álbum. ¿Crees que eso es algo que la gente se apresurará a comprar?

Es difícil de saber. Naturalmente, algo de Taylor Swift tendrá demanda. Y creo que ciertamente la gente preferiría comprar la versión de la que ella se beneficiará económicamente. Por lo tanto, podría tener más impacto en las ventas futuras que necesariamente el día del lanzamiento.

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