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Leonard Cohen. Federico García Lorca. Un revolucionario flamenco. Una banda de punk rock. En 1994, Enrique Morente, una de las voces más grandes del flamenco y fanático de Sonic Youth, entró en el estudio con un grupo de jóvenes rebeldes españoles llamado Lagartija Nick para combinar la música de Cohen con letras basadas en versos de García Lorca en canciones que trajeron las voces de los cantores de flamenco, el aullido de las guitarras eléctricas, las palmas y los tambores arremolinados al unísono. Dos intensos ya menudo tumultuosos años después, surgieron con un disco improbable que sacudió a los tradicionalistas del flamenco al mismo tiempo que era acogido por los aficionados al rock como una obra de genialidad.

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Omega es el disco más transgresor que se ha hecho nunca en España, afirma Javier Pouso, director de Asuntos Comerciales y Marketing Estratégico de Universal Music España, que lanzará una edición remasterizada y ampliada del 20 aniversario del disco en noviembre, coincidiendo con una Nuevo documental imperdible que cuenta íntimamente la historia de la grabación. El primer sencillo de la reedición, Manhattan, la poderosa versión de First We Take Manhattan, ya está disponible en los servicios de transmisión.

Omega es una referencia, añade Pouso. Es un álbum del que la gente habla incluso si nunca lo han escuchado. De la misma manera que la gente que nunca ha leído el Quijote habla de él como si lo hubiera hecho.

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El documental, también llamado Omega , se centra en el estudio Morentes en Granada, la antigua ciudad del sur de España donde se reunían los músicos. El proyecto evolucionó a partir de una idea de Morente de grabar algunas pistas para un álbum tributo a Cohen, el primero fue una versión de 1993 de Take This Waltz a uno que también incorporó la poesía de García Lorca, el legendario escritor español que fue asesinado por los soldados de Franco en 1936. El poeta vanguardista también era granadino, y su espíritu anarquista resuena tanto en el flamenco como en el punk. Escribió poemas y ensayos inspirados en el flamenco; su obra ha sido a su vez fuente de artistas flamencos contemporáneos.

Leonard Cohen me llevó a Lorca, explica Morente, fallecido en 2010, en una entrevista en la película. Cohen, quien ha dicho que leyó a Lorca por primera vez en 1949, nombró a su hija por el poeta. Oportunamente, los poemas de la obra de Lorca, Un poeta en Nueva York, sirvieron como punto de partida para las canciones de Omega .

Morente y Lagartija Nick estuvieron acompañados en el estudio por artistas flamencos españoles que incluían al reconocido guitarrista Tomatito. Estrella Morente, quien desde entonces se ha presentado en escenarios globales, incluido el Carnegie Hall, hizo su impactante debut en el álbum, al igual que su hija menor, Solea. También estuvo presente la esposa de Morentes, la bailarina Aurora Carbonell, y su hijo Kiki, cantante y guitarrista, que en ese momento cursaba la escuela primaria.

José Sánchez-Montes, el director del documental Omega , fue ayudado en la realización de la película por un diario llevado por Lagartija Nicks Antonio Arias, quien detalló todos los días de la grabación. Arias ha pasado los últimos siete años trabajando con los maestros de las sesiones de Omega para refinar las pistas originales y preparar otras inéditas para su lanzamiento. También descubrió videos de las sesiones, que se usaron en el documental.

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La carrera de Lagartija Nicks iba en ascenso cuando el grupo empezó a trabajar en el estudio con Morente. Firmado por Sony, el sello estaba a la espera de la entrega de un nuevo álbum. En lugar de las canciones de rock directo que la gente del sello esperaba, el grupo llevó las cintas de las sesiones de Omega a una reunión y las reprodujo.

Fueron los cuatro minutos más tensos en la historia de los sellos discográficos, recuerda uno de los integrantes de la banda en la película. Y después de esos cuatro minutos, ¡nos quedamos sin Sony!

Sin sello, los músicos recurrieron a Borja Casani, editor de la revista madrileña EL Europeo, para lanzar el disco como uno de los premios mensuales de la revista. Un empresario hotelero polaco que respaldó la publicación también proporcionó fondos para terminar la grabación.

El lanzamiento de Omega , a finales de 1996, sacudió el mundo flamenco. En un concierto de Morente en Madrid en el que apareció por sorpresa Lagartija Nick y el resto del conjunto Omega, los músicos fueron abucheados por los puristas del flamenco que lo llamaron basura. En los círculos flamencos, el debate sobre Omega continúa hasta el día de hoy.

Pero el álbum fue acogido de inmediato y de forma duradera por el público rockero. Como uno de los artistas flamencos más conocidos, Morente estaba acostumbrado a dar grandes conciertos para un público de una o dos mil personas. Pronto, con el proyecto Omega , apareció en conciertos de rock masivos.

Esta es la historia de cómo se hace un disco que convulsiona el mundo de la música, dijo el productor de documentales de Omega Gervasio Iglesias en una conferencia de prensa en Barcelona antes de su estreno el 27 de octubre en el festival de documentales musicales In-Edit. La película es una coproducción de Sacromonte Films, Telecinco Cinema y Universal Music Spain. Fue un momento en el que la música española abrió nuevas puertas.

Morente, que llamó sublime al sonido de la guitarra eléctrica y la batería, acumuló una colección de botas rockeras y pantalones negros ajustados. Los músicos realizaron una gira de Omega en España y América Latina, y vinieron al BAM de Brooklyn para varias fechas en 2003.

Más tarde, Morente actuó con Sonic Youth.

Cohen no fue entrevistado para el documental de Omega . Una solicitud fue rechazada por su salud, según Iglesias. Pero en la película se le escucha a través de una entrevista de época en Los Ángeles KCRW en la que expresa su admiración por Morente, y dice que le emociona que el artista español se haya movido a hacer versiones flamencas de sus canciones.

Omega se estrenará en los cines de España el 18 de noviembre; la edición del 25 aniversario del álbum se lanzará el 25 de noviembre. Se están preparando más fechas de festivales para la película y un comercial en los EE. UU., dicen los productores.

Los niños de Enrique Morentes y los miembros de Lagartija Nick tienen previsto interpretar temas de Omega en concierto en Madrid, Barcelona y Valencia a principios de diciembre.

Omega es un disco que dentro de veinte años seguirá sonando contemporáneo y del momento, dijo Carbonell, esposa de Morentes, en la rueda de prensa. Es un disco mágico, no es un disco normal. Te lleva a otro reino.

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