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(The Hollywood Reporter) DreamWorks SKG finalizó las conversaciones exclusivas con NBC Universal, que había hecho una oferta para adquirir DreamWorks por alrededor de mil millones de dólares, confirmó Geffen el 27 de septiembre.

El presidente de NBC Uni, Bob Wright, y el presidente de Universal Studios, Ron Meyer, buscaron a DreamWorks durante varios meses y se ganaron el derecho de negociaciones exclusivas hace tres meses.

DreamWorks y Universal confirmaron que NBC Universal hizo una oferta inicial de alrededor de mil millones de dólares, pero el 23 de septiembre, NBC Uni buscó revisar ese precio a la baja.

Al final, fue Spielberg, que filmaba Munich en Europa, quien se opuso, dijo Geffen, quien asumió el papel de negociador principal de DreamWorks.

Había estado en conflicto al respecto desde el principio, dijo Geffen. Cuando cambiaron el precio, decidió no hacerlo.

Personas familiarizadas con las negociaciones dijeron que la nueva oferta de NBC Uni fue aproximadamente $ 100 millones más baja que el precio previamente acordado. NBC Uni estaba probando formas creativas de hacerlo funcionar, dijo una fuente cercana a las conversaciones.

Pero entre varias fuentes, que solo hablaron sobre las discusiones sin ser identificadas, hubo desacuerdo sobre la causa de la ruptura de las conversaciones, reportada por primera vez en la edición del 27 de septiembre del Wall Street Journal.

El problema principal parece haber sido el precio del acuerdo. El resultado final era solo sobre el dinero y el retorno de GE sobre ese dinero, dijo una fuente familiarizada con las discusiones. Si bien Universal podría haber estado dispuesta a satisfacer las demandas de DreamWorks, GE, fiscalmente conservadora, no lo estaba.

Sin embargo, en lo que respecta a Spielberg, el resultado final también involucraba el tema del control creativo.

Según fuentes familiarizadas con la posición de DreamWorks, Spielberg se mostró reacio a ceder el control de luz verde sobre la lista de películas de DreamWorks. Pero otra fuente insistió en que la libertad de Steven no tuvo nada que ver con eso.

Steven Spielberg es uno de los directores y productores más creativos y exitosos en la historia del cine, dijo Wright el 27 de septiembre. Tengo el mayor respeto tanto por él como por DreamWorks, y espero muchos años más de colaboración continua.

Si bien DreamWorks ahora es libre de abrir discusiones de fusión con otras entidades, Geffen dijo que él y sus socios fundadores están felices de seguir siendo una empresa privada e independiente.

NBC Uni, que había estado cortejando agresivamente a DreamWorks, todavía es libre de hacerlo, aunque ya no de manera exclusiva, dijeron fuentes internas. Pero algunos observadores también vieron la decisión de Geffens de hablar sobre la ruptura de las conversaciones con los medios como un riesgo calculado, que podría alejar a los poderes fácticos de GE. Al anunciar el final de las conversaciones exclusivas y potencialmente poner a DreamWorks en el mercado para consideración de otros compradores, Geffen se dirigió a DEFCON 5, dijo un observador.

La compra de DreamWorks le habría dado a NBC Uni los derechos de la biblioteca de 60 títulos de la compañía de 11 años junto con la producción futura de su brazo de acción en vivo. DreamWorks Animation SKG, que el año pasado se convirtió en una empresa independiente que cotiza en bolsa dirigida por el director ejecutivo Katzenberg, no formó parte de las conversaciones.

Sin embargo, debido a que DreamWorks distribuye películas de DreamWorks Animations en cines, Universal también adquiriría los derechos para distribuir esas películas animadas en el mercado nacional si se llega a un acuerdo.

Universal Home Video ya tiene los derechos para distribuir los DVD de acción en vivo y animados de DreamWorks a nivel nacional e internacional. En lo que va del año 2005, los DVD de DreamWorks representan el 30% de los ingresos de Universal Home Videos, según cifras proporcionadas por DreamWorks. Esos acuerdos se extienden hasta 2010, aunque DreamWorks tiene varias salidas y adquisiciones, según una fuente cercana a las conversaciones.

Pero el posible acuerdo con DreamWorks tenía un atractivo adicional para Universal, que se retira de su asociación a largo plazo con Paramount Pictures en United Pictures International, a través de la cual distribuye sus películas en el extranjero. Con Universal estableciendo su propia rama de distribución en el extranjero, necesita más productos para poner a través de su sistema y le gustaría mantener la pizarra de DreamWorks fluyendo a través de su canalización.

De hecho, DreamWorks señala que los $339,6 millones en alquileres de salas de cine internacionales que obtuvo el año pasado se comparan favorablemente con los $355,7 millones de Universal.

Con Universal y Paramount en medio de la disolución de UIP, DreamWorks es libre de buscar un nuevo acuerdo internacional con Universal, Paramount o cualquier otra compañía.

Si bien los observadores no descartan la posibilidad de que NBC Uni y DreamWorks puedan reanudar las conversaciones, DreamWorks ahora podría considerar ofertas de otros compradores potenciales. Viacoms Paramount Pictures sería una parte probable porque con la ruptura de UIP, también necesita una infusión de productos en su cartera internacional.

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