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American Idol estará de vuelta, después del descanso. Ryan Seacrest ha pronunciado esa frase cientos de veces en los últimos 15 años. Pero ahora esas palabras están adquiriendo un nuevo significado.

A medida que la serie termina su transmisión en Fox, el creador Simon Fuller piensa: ¿Cómo vivirá Idol durante los próximos 15 años? Dice el director ejecutivo de XIX Entertainment, de 55 años, a quien se le ocurrió el concepto de Idol en 2001: Sin duda habrá otro formato o refinamiento o elevación del formato. Ahora puedo renovarlo y crear una nueva versión. Y podemos mirar hacia atrás en 15 temporadas y pensar en algunas formas legítimas de permitir que las personas las disfruten nuevamente, tal vez agregando otra dimensión.

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De hecho, Fuller, que trabajó en publicaciones musicales y A&R antes de dirigir a artistas como las Spice Girls, ya está planeando American Idol , la próxima generación. En el transcurso de una hora en una tarde reciente, habló con THR sobre los próximos pasos en la evolución de Idol , mientras recordaba los primeros años de la serie.

¿Cuán importante es para ti preservar el legado de American Idol ?

Simon Fuller: Durante las últimas 15 temporadas hemos sido muy protectores con el programa de televisión. Nunca hemos hecho más de una temporada al año. Las giras y el merchandising siempre han sido considerados. Creo que hemos tenido una gran integridad [en] la protección de la marca para que no se viera empañada. Así que aquí nos enfrentamos a nuestra última temporada en Fox y ahora el legado puede estar más en nuestro enfoque. Ahora podemos recuperar el aliento. Me permite repensar el espectáculo por primera vez. Cuando eres un programa No. 1, es difícil ser demasiado audaz y descarado acerca de cambiar el formato porque funciona y tiene éxito. Además, siempre estás apurado para completar la próxima temporada. Ahora comenzamos con una hoja de papel limpia.

El panorama de la transmisión ha cambiado mucho desde que debutó Idol . ¿Cómo afectarán los servicios de transmisión como Netflix, Amazon y Hulu a la próxima encarnación de la serie?

Se están compartiendo muchas ideas y estoy pensando profundamente en cómo podemos evolucionar a Idol . Debutamos en los albores del mundo digital. Entonces, la próxima generación de Idol será mucho más interactiva, mucho más inmersiva. Para mí, lo más emocionante es que ahora realmente podemos profundizar en toda la nueva tecnología que se avecina. Mi cabeza está llena de oportunidades. La próxima generación de Idol e Idol seguramente regresará con seguridad, tendrá un brillo juvenil y será pionera nuevamente, tal como lo fue cuando comenzamos.

¿Cómo te sientes al entrar en la última semana de Idol en Fox?

La emoción predominante es el orgullo. Han sido 15 años increíbles y es la primera vez que puedo mirar hacia atrás y pensar, wow, eso estuvo bastante bien. Hicimos nuestra marca; hicimos historia. Ha superado todas las expectativas. En la industria del entretenimiento, muy rara vez puedes mirar hacia atrás. Por primera vez, logré hacer eso en las últimas dos o tres semanas y eso me llevará hasta el final. Despedirme de muchas personas con las que quizás no vuelva a trabajar, esa es la única tristeza para mí. [Junto con] mis socios en Fremantle, creo que el grupo [que trabaja en el] programa ha sido más o menos el mismo desde el primer día. Me complace que el programa final siga teniendo la calidez y la emoción del primer programa hace 15 temporadas. En muchos sentidos todavía se siente juvenil.

Al observar a las audiencias del estudio a lo largo de los años, está claro que Idol ha atraído a todas las edades y que ha sido una de las pocas series que familias enteras ven juntas.

Creo que ese es sin duda uno de los puntos heredados. Era un espectáculo que la familia podía ver. La música une a las personas. Ya sea que tenga cinco años, 55 u 85, los gustos musicales del mundo están más alineados que nunca. Hubo un tiempo en que lo que le gustaba a un adolescente era totalmente opuesto a lo que le gustaría a sus padres. Ese ya no es el caso.

Mirando hacia atrás en los 15 años, ¿cuáles son sus aspectos más destacados personales?

El final de la primera temporada con Kelly [Clarkson] y Justin [Guarini], pensé que era un momento muy especial. Encontrar a Carrie Underwood fue significativo. Cuando la veías, incluso en su estado inocente y crudo, sabías que tenía el potencial para ser una gran estrella. Kelly y Carrie representan la pureza de Idol , el sueño americano perfecto. Creo que el viaje de Chris Daughtry fue significativo. La gente pensó que tenía buenas posibilidades de ganar y lo noquearon temprano, pero su talento lo ayudó. Le permitió de alguna manera reinventarse y crear la banda Daughtry. Tenía esta personalidad de rock que tal vez hubiera sido un poco más difícil de lograr para él si hubiera sido un ganador en solitario y hubiera ganado todo el espectáculo. Y llegó a vender millones de discos y así, de la manera más improbable, también logró todos sus sueños.

¿Tienes una actuación favorita?

tengo tantos Adam Lambert haciendo Mad World fue uno de mis favoritos. Fue inesperado y magnífico.

¿Has pensado en el impacto que ha tenido el programa en la economía?

A menudo pienso en eso. Es algo que no ha sido reconocido tanto como debería haber sido. Ya sea toda la gente empleada, los hoteles que se han reservado, los cientos de miles de boletos para conciertos vendidos, toda la música que se ha vendido, toda la mercancía, toda esa gente que alimenta otros espectáculos, Broadway y las películas que nuestras estrellas han estado adentro. Los anunciantes que han comprado en el espectáculo. Tuvimos esa maravillosa relación cercana con iTunes durante muchos años. El impacto de Idol y su valor es de miles de millones y miles de millones.

¿Cómo cambió la relación de Idol con la industria musical a lo largo de los años?

Creé Idol para encontrar otro camino para romper artistas que pudiera verlos [actuar] e interactuar con la audiencia que, de alguna manera, me dijera quién sentía que era interesante y quién creía que podría continuar y ser una estrella. Era un nuevo paradigma, una nueva forma de llevar un artista y su música al consumidor, y hacer que comprara las canciones y fuera a ver los conciertos. No necesitaba la industria de la música. Inicialmente, hubo un poco de resentimiento. No abiertamente, más como Bueno, espera, esto es pasar por alto el proceso de desarrollo, el proceso de A&R, el proceso de búsqueda de talentos, la producción y no puede tener valor porque no puedes hacer eso. Es demasiado rápido, nadie pagó sus cuotas, no han aprendido su oficio, no puede ser lo suficientemente bueno, no puede ser apropiado. Y entonces hubo un poco de desdén hacia Idol . Pero el éxito fue masivo en todo el mundo, esto estaba sucediendo en Inglaterra, Alemania, Australia, Sudáfrica, Suecia, India, en todas partes, los artistas nuevos y jóvenes vendían millones de discos y eran el número 1 en todos los países del mundo. mundo que no podías ignorar. Trabajamos con Sony durante muchos años y luego con Universal. Abrazamos la industria; no lo alienamos. Y luego, ¿adivinen qué? Todos querían estar en un programa de televisión, todos querían crear un programa de televisión y había cientos de ellos en todo el mundo.

Me gusta pensar que Idol ayudó a que la industria de la música creciera un poco y entendiera que la música puede estar en todas partes. Fue un momento en que la industria de la música estaba pasando por muchos cambios; fue el advenimiento de la era digital. El mundo digital conmocionó a la industria musical. Se retiraron a su propio mundo en lugar de salir y ser estridentes y confiados. Y yo era estridente y confiado. Solo fui por eso. Y creo que el éxito que tuve les dio confianza a todos.

¿Recuerdas dónde estabas cuando te vino a la mente el primer núcleo de la idea de crear American Idol ?

En mi casa en el sur de Francia. Pasaría mis veranos allí. Los primeros pensamientos de lo que podría ser esto fueron: ¿cómo usas Internet y creas una experiencia interactiva donde las personas pueden afectar el resultado o elegir las canciones que cantaría un artista, o elegir a los miembros? He tenido tantas ideas geniales allí. Es el momento en que puedo relajarme y no estoy haciendo nada y estoy más cómodo.

¿Qué más hay en tu plato en este momento?

Tengo una empresa diversa que [incluye] mis negocios de moda con Victoria y David Beckham y Roland Mouret. Im activo en muchos deportes diferentes. Acabo de adquirir la franquicia de fútbol de Miami con David Beckham. Encontramos el terreno para construir nuestro estadio; la semana pasada cerramos eso. Estoy haciendo un nuevo programa de televisión para la BBC, que es bastante diferente de lo que hice anteriormente, que mantendré en secreto [por ahora], pero es un proyecto muy emocionante, con una perspectiva global. Estoy muy entusiasmado con las nuevas tecnologías. Estoy trabajando con una compañía llamada Pulse, creando una estrella pop virtual. He pasado mucho tiempo pensando en esto, he estado esperando que la tecnología sea lo suficientemente buena para que esto suceda. Tenemos los derechos digitales de Elvis Presley y estábamos construyendo un programa de realidad virtual a su alrededor. Todavía estamos lanzando nuevos artistas y todavía tenemos a Annie Lennox y Aloe Blacc, por lo que la música sigue siendo muy importante en todo lo que hago.

¿Dónde te sientes más a gusto estos días?

Me encanta Los Ángeles. Vengo de Inglaterra y viví en Londres durante muchos años. Mi esposa es estadounidense y cuando salíamos se mudó a vivir conmigo a Londres. Luego nos casamos y cuando tuvimos a Grace, nuestra primera hija, Natalie quiso mudarse a Estados Unidos. Dije, ¡vamos! y eso fue hace seis años y me encanta vivir aquí. Amo a los estadounidenses y me siento como en casa. Estoy feliz aquí. Los Ángeles es una ciudad extraordinaria. Siempre ha sido una ciudad importante pero ahora es una ciudad imprescindible. Si tienes aspiraciones en tecnología o entretenimiento, tienes que estar en Los Ángeles. La moda se mueve aquí. Es una ciudad verdaderamente grandiosa.

Este artículo fue publicado originalmente por The Hollywood Reporter.

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