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Conocido por una serie de aplicaciones de generación de música que incluyen Magic Piano, AutoRap, I Am T-Pain y Sing! Smule, con sede en Karaoke, San Francisco, está ampliando sus ambiciones con 16,6 millones de dólares en su última ronda de financiación de riesgo. El director general Jeff Smith dijo que la compañía está contemplando nociones de una eventual oferta pública inicial, según las condiciones del mercado y las perspectivas a largo plazo de la compañía.

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El nuevo dinero se basa en alrededor de $26 millones que la empresa recaudó desde que se fundó en 2008, lo que eleva la capitalización total a $42 millones. La inyección de efectivo se produce unos seis meses después de que Smule lanzara su red social basada en la web, Smule Nation, para albergar actuaciones creadas a través de sus aplicaciones. Muchos de sus productos permiten a las personas sin habilidades musicales tradicionales crear actuaciones melodiosas fácilmente. AutoRap, por ejemplo, convierte el discurso ordinario en pistas de rap que se pueden usar para las batallas, mientras que I Am T-Pain usa un efecto similar a AutoTune para hacer que los cantantes suenen como el rapero popular y los productores.

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En una entrevista, Smith dijo que Smule tiene la intención de continuar creando nuevas aplicaciones, invirtiendo en Smule Nation y contratando diseñadores e ingenieros, al mismo tiempo que establece una presencia en Asia. Smith le dijo a Billboard.biz en enero que la compañía disfrutaba de un fuerte crecimiento y no necesitaba recaudar efectivo adicional, pero estaba considerando otra ronda para respaldar el crecimiento tecnológico y geográfico. Dijo que 18 millones de personas usan sus aplicaciones cada mes y regularmente suben 600 gigabytes de actuaciones a Smule Nation cada día, más de un terabyte cada dos días. Eso requiere una arquitectura de red compleja, en la que la empresa seguirá invirtiendo.

En la entrevista de enero, Smith dijo que Smule tiene 150 millones de usuarios en todas sus aplicaciones, lo que representa alrededor del 2 % de la población mundial. Esos usuarios han comenzado a unirse en comunidades, en Smule Nation u otras plataformas como Facebook, que crean música juntos, por ejemplo, ¡usando su Guitar! aplicación junto con Sing! Karaoke para unir actuaciones instrumentales y vocales, o participar en batallas de rap usando AutoRap. Smule también tiene la intención de invertir en marketing nacional e internacional, particularmente en Japón y Corea, así como en otras partes de Asia, Europa, Brasil y Rusia.

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Si bien Smule aún vende algunas de sus aplicaciones a la carta junto con varias ofertas gratuitas, la empresa obtiene el 80 % de sus ingresos de sus 200 000 suscriptores que disfrutan de capacidades mejoradas del producto; la mayor parte del resto de sus ingresos proviene de la publicidad. Smule dice que tiene una tasa de ejecución de $ 30 millones, basada en las ventas del primer trimestre que se duplicaron año tras año, y ha alcanzado el punto de equilibrio del flujo de caja.

Para la nueva ronda, el inversionista por primera vez Roth Capital se unió a los patrocinadores existentes Bessemer Venture Partners, Granite Ventures y Shasta Ventures. Smith dijo que Roth ayudó a diversificar su base de inversionistas para incluir más fondos institucionales e individuos de alto valor neto, algunos de los cuales también podrían invertir en una oferta pública.

Smith ya pasó por una oferta pública inicial, como director ejecutivo de la empresa de seguridad de correo electrónico Tumbleweed Communications Corp. en 1999. Más recientemente, obtuvo un doctorado. del Centro Stanfords para la Investigación Informática en Música y Acústica; cofundó Smule con el profesor de Stanford Ge Wang.

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