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En cuanto a los músicos, el difunto músico callejero de Venice Beach, Ted Hawkins, parece haber sido el prototipo de pez fuera del agua cuando se reunió con el artista/productor Michael Messer y su banda en un estudio de Londres en 1989 para grabar un grupo de canciones que se transformaron en Nowhere. correr.

Debido a que Hawkins nunca estudió música formalmente y rara vez había trabajado con otros músicos, su enfoque único y, a menudo, encantador para la grabación requería, como dice Messer, algo de decodificación.

Después de decidir qué canciones íbamos a grabar, me senté y las decodifiqué para los otros músicos. Y decodificar es la palabra, dice Messer entre risas. La forma en que Ted explicó cómo tocaba, sus teclas y todo su enfoque para tocar música estaban un poco fuera de lugar.

Hawkins, el conmovedor narrador que falleció de un derrame cerebral en 1995 a los 58 años, era conocido, entre otras cosas, por tocar solo los acordes principales en su viejo Martin con uñas acrílicas. En el estudio, dice Messer, Hawkins, nacido en Mississippi, hablaba de notas grandes y notas pequeñas, en lugar de notas bajas y notas altas. Él diría, escucho esto con muchas notas importantes sucediendo. A menudo se refería a acordes.

Pero, él sabía exactamente lo que quería, y la única forma en que podía hacértelo saber era diciendo: ¿Has escuchado el disco de tal y tal? o ¿Viste Mediodía? ¿Conoces esa parte del final? Ese tipo de cosas.

Con Hawkins usando tales descripciones y, a menudo, tarareando sonidos de batería, piano y bajo, las canciones en realidad se volvieron fáciles de arreglar y grabar, dice Messer. Él la tarareaba y luego nosotros, como banda, la construíamos. Era muy creativo, y creo que eso es algo que falta en la percepción que tiene el mundo de él.

Messer supervisó tanto el sonido como el aspecto de Nowhere to Run (lanzado el 23 de octubre de 2001 en el canal indie Catfish del Reino Unido). Hizo lo mismo con la edición anterior de Catfish del material de la bóveda de Hawkins, The Unstoppable, una grabación en vivo lanzada a principios de 2001. El Nowhere de 11 pistas distribuido en el Reino Unido por Pinnacle y en los EE. UU. por DNA probablemente sorprenderá a los fanáticos, agrega. A diferencia de la mayoría de las grabaciones de Hawkins que presentan solo la voz del artista y la guitarra rítmica, estas canciones (grabadas cuando Hawkins vivía en la pequeña ciudad costera inglesa de Bridlington) están adornadas con saxofón y ritmos caribeños y fuertes dosis de piano y guitarra slide.

Messer dice que consideró el título Off the Beach, para afirmar la diferencia entre estas canciones y la mayoría de los otros álbumes de Hawkins, que se basan en canciones (originales y versiones) que tocó desde el amanecer hasta el anochecer en el paseo marítimo de Venice Beach, cerca de Los Ángeles. En cambio, Nowhere (que presenta fotos raras de Hawkins) toma su nombre de una canción del mismo nombre, una de las pocas pistas de este álbum que ahora ve la luz del día por primera vez en los EE. UU.

Suena como un disco de Ted Hawkins debido a esa voz, que es tan única, y también a ese estilo de escritura peculiar, dice Messer, pero es un disco con un sonido bastante pulido, incluso más que el debut de Hawkins en un sello importante, The Next Hundred Years de 1994. (DGC). Aunque The Next Hundred Years tiene un pulido, todavía suena como un músico callejero cantando con otros músicos. La guitarra acústica es bastante fuerte al frente, y su estilo callejero suelto es directo, mientras que en [Nowhere] es más como un disco de Sam Cooke con un sonido elegante.

Para mí, la cosa es con el material de Teds, es tan de los años 50 en su enfoque, continúa Messer. La forma en que lo escribió, la forma en que lo estructuró estaba tan cerca de ese [sonido] de Otis Redding, Sam Cooke que sentí que ese sonido pulido y pulido era hacia donde nos dirigíamos. También estaba más de moda entonces, a finales de los 80.

Y todo esto fue en gran parte por pedido, explica Messer: Ted me habló sobre el hecho de que no siempre quería ser percibido como el músico callejero de Venice Beach.

Antes de hacer The Next Hundred Years, Hawkins consideraba que su trabajo con Messer era el mejor, dice la ex gerente de Hawkins, Nancy Meyer. Creo que disfrutó tremendamente de esa experiencia, dice ella. Estoy seguro de que fue por el sonido de banda completa. Creo que realmente le encantó, porque emulaba algunas de sus influencias favoritas, la gente que escuchaba en la radio, gente como Cooke y Redding. Tenían bandas completas y discos totalmente producidos. Y creo que [Nowhere] lo estaba acercando a donde se veía a sí mismo, si alguna vez iba a tener éxito comercial.

Los discos que hizo antes de eso, continúa Meyer, hubo productores, hubo alguien que lo sacó de la calle y lo metió en el estudio. Pero creo que fue importante para él participar en los arreglos y poder explicar lo que quería.

Khaled Abdullah, director de Catfish, con sede en Guildford, Inglaterra, dice que Nowhere ilustra la progresión de Hawkins como artista. Actúa como un trampolín para un tipo que pasó de tocar en la playa a grabar para un sello importante. Para mí, ahí es donde encaja. Cierra esa brecha.

Más que cualquier otra cosa, el álbum es una oportunidad para que los fanáticos de Hawkins agreguen a sus colecciones y tal vez llenen ese vacío, dice Gary Johnson, copropietario de Rockaway Records en Los Ángeles. Aunque Nowhere es el séptimo conjunto de Hawkins lanzado póstumamente, hay espacio para más. ¿Por qué? Simplemente, dice Johnson, porque era genial.

Reflexionando sobre su trabajo tanto en The Unstoppable como en Nowhere casi siete años después del fallecimiento de Hawkins, Messer, ahora de 45 años, dice que encontró que este último era mucho más emocionalmente agotador.

Habiendo producido y tocado en este disco, me sentí más apegado a él, dice Messer. Es como mirar fotografías de personas que se han ido, es bastante triste tratar con ellas. Pero cuando escuchas música de personas que conoces y tratas de trabajar con ella, a veces es como si estuvieran en la habitación.

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