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En el Lower East Side de Manhattan, en una calle de viviendas de un solo carril con escaleras de incendios al frente, el espacio de grabación conocido como Loho Studios se esconde detrás de una puerta sin identificación. Artistas tan diversos como Willie Nelson, Ryan Adams y Patti Smith han grabado temas allí.

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Pero ninguno de los clientes anteriores de los estudios tocaba el tipo de instrumentos que se encuentran en Loho en estos días.

Un órgano de dos metros y medio de largo que llega a la cintura y que parece un personaje de la película Alien , está hecho de tubos de PVC enrollados como serpientes blancas, produciendo diferentes tonos. Una rueda de 5 pies de ancho está perforada con tubos de percusión afinados multicolores de Boomwhackers. Una cítara personalizada tiene 98 cuerdas. Un secuenciador de batería parece una cinta transportadora.

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Loho Studios es hoy un laboratorio de grabación de Blue Man Group, el colectivo creativo y productora que en 2016 celebra 25 años de invención musical y teatral. La compañía ha transformado su personaje característico, un hombre azul neón sin pelo ni orejas que considera los artefactos del mundo moderno con asombro infantil en un negocio próspero.

Blue Men, desenmascarados, de izquierda a derecha: Stanton, Wink y Goldman. carolina talbot

En 1991, el trío fundador de Blue Man Group Chris Wink, de 55 años; Phil Stanton, 56; y Matt Goldman, de 54 años, descubrieron una casa de espectáculos en el Teatro Astor Place, en una cuadra emblemática de East Village. (Los tres aún viven cerca). Allí, una compañía de Blue Man continúa atrayendo al público, que esquiva la pintura Day-Glo que salpica de las pieles de los tambores de los tríos hacia las primeras filas.

En el cuarto de siglo transcurrido desde su debut, Blue Man Group se ha infiltrado en la cultura popular, en The Tonight Show con Jay Leno , Arrested Development , Scrubs y en una ingeniosa serie de anuncios para la compañía de computadoras Intel. Los nativos de Nueva York, Wink y Goldman, y Stanton, criado en Georgia (que ya no actúa regularmente en el espectáculo), han visto a Blue Man Group convertirse en una atracción constante en vivo, con conjuntos basados ??en Boston, Chicago y Berlín. Una compañía se presenta regularmente en el Universal Orlando Resort. Otro tocará en ciudades de América del Norte hasta junio, llegando a mercados más pequeños desde Eugene, Oregón, hasta Reading, Pensilvania. Se abrió una gira internacional en Singapur en marzo y continúa a Nueva Zelanda este mes. Está prevista una visita a Manila en Filipinas en el otoño. Y el Hotel Luxor en Las Vegas es el lugar más reciente para dar la bienvenida a los personajes azules y calvos en un compromiso prolongado.

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Desde 1991, el espectáculo de Blue Man Group ha realizado giras por 15 países y ha llegado a 35 millones de fans.

Si bien se conoció primero como una compañía teatral, Blue Man Group tiene mucha credibilidad musical. Ha colaborado con Dave Matthews y Tisto. Ha lanzado dos álbumes de estudio, Audio nominado al Grammy en 1999 y The Complex en 2003. Actuó con Moby y Jill Scott en los Grammy de 2006. Y en abril, el grupo lanzará su tercer álbum de estudio, Three , a través de Rhino Records. Sus 14 pistas instrumentales se grabaron en Loho Studios con la ayuda del director musical de Blue Man Group, Chris Dyas, y el director creativo y supervisor musical, Jeff Turlik.

De los tres fundadores de Blue Man Group, Goldman ahora se enfoca en administrar Blue School, una escuela privada K-8 en el Bajo Manhattan cuya misión declarada es reinventar la educación para un mundo cambiante. Stanton y Wink son codirectores ejecutivos de Blue Man Productions, la empresa matriz privada del programa. Hablaron con Nosotros sobre cómo estos artistas de performance han convertido su mundo y el nuestro en azul neón.

Dave Matthews (segundo desde la derecha) está flanqueado por (desde la izquierda) los cofundadores de Blue Man Group, Stanton, Goldman y Wink, en el espectáculo del vigésimo aniversario de la compañía en 2011 en el Astor Place Theatre de Nueva York. D Dipasupil/WireImage

¿De dónde viene el concepto de Blue Man?
WINK Comenzamos el programa justo después de leer Information Anxiety de Richard Saul Wurman, el tipo que inició TED [las conferencias globales enfocadas en tecnología, entretenimiento y diseño]. Queríamos crear una experiencia donde hubiera una colisión entre la tecnología y el modernismo, lo atemporal y lo universal. El tamborileo, la luminiscencia, el componente chamánico, psicodélico que fue una respuesta a la era moderna, con un anhelo nostálgico de conexión primaria.

No estábamos solos en ese impulso artístico. En el 88, sentíamos eso, y también la gente de San Francisco, que estaba poniendo en marcha Burning Man, y la gente de Buenos Aires que hizo De La Guarda [mezclando un circo y una actuación].

Cuando se creó Blue Man Group, ¿qué música escuchabas?
WINK Rock alternativo, Pink Floyd, músicas del mundo. Apreciamos la percusión latina, la energía del hip-hop, la furia del punk rock, la cualidad meditativa de la nueva era. También nos gustó algún elemento del techno en ese entonces, Kraftwerk y algunos de esos hilos que se infundieron en EDM.

Algunos de los segmentos más conocidos del programa involucran a Blue Man jugando con alimentos de dudoso valor nutricional: cortando Twinkies con un cuchillo y un tenedor, usando Capn Crunch como instrumento de percusión y lanzando gelatina a la audiencia. ¿Por qué elegir esos productos?
STANTON Creo que siempre nos ha atraído el tipo de cosas que parecen resumir algo sobre Estados Unidos, simplemente presentándolas. No tienes que decir mucho cuando sacas un Twinkie o pasas mucho tiempo señalando que no tiene ninguna nutrición. Todos lo sabemos. El simple hecho de estar en el escenario con un Twinkie lo enmarca, de la misma manera que Andy Warhol enmarca las cosas. Y todos nos reímos un poco de eso.

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¿Alguna vez has oído hablar de alguna de esas marcas?
STANTON No. Si yo fuera ellos, lo vería como una especie de asentimiento dulce y satírico.

¿Qué se necesita para ser un Hombre Azul?
GUIÑO Hemos hecho que las mujeres interpreten el papel; hemos tenido personas de diferentes orígenes étnicos. Realmente todo se reduce a ser capaz de tocar la batería, actuar y atrapar cosas en la boca.

¿Ha resistido el programa la prueba del tiempo como se pretendía originalmente, o el concepto es simplemente muy ágil?
GUIÑO Una cosa sobre este proyecto es que el concepto es flexible. Siempre cambiamos el espectáculo; actualizamos los detalles, las referencias culturales y tecnológicas pop.

Con todas sus diversas empresas comerciales, ¿por qué grabar un nuevo álbum ahora?
WINK Intentamos seguir siendo artistas, aunque fuéramos una compañía. Nos acercamos a los álbumes como nos acercamos a nuestro programa, lanzándolos porque sentimos que tenemos que hacer música. No hay una lista de Nosotros que yo sepa para música de fusión interesante, instrumental e influenciada por Moby. Lo estamos haciendo porque creemos que es una gran parte de lo que somos.

STANTON Este álbum ha sido muy divertido, porque personal y profesionalmente, nos hemos interesado más en la música electrónica. Hubo un tiempo en que realmente no le presté mucha atención, pero lo he estado siguiendo durante los últimos años. Realmente se ha hecho realidad; tiene tanta humanidad ahora, y tanta expresividad.

Blue Man Group se vuelve complejo

¿Qué sigue para Blue Man Group?
GUIÑO Tenemos más juguetes luminiscentes; tenemos ropa de video que se iba a poner en el espectáculo. Queremos crear algunas presentaciones en vivo y videos sobre las canciones del nuevo álbum. Hay otros lugares en el mundo donde nos gustaría llevar el espectáculo.

STANTON Aparte de los grandes festivales y clubes, nadie ha hecho que la música electrónica sea muy teatral todavía. Así que estad atentos. Puede haber alguna manera de intentar hacer eso.

¿Hay un día que pasa en el que no piensas en Blue Man?
GUIÑO Tengo hijos y he aprendido que tienen un mundo rico que no incluye a Blue Man en cada paso del camino. Lo que aprendí de Blue Man es que debería estar más presente dondequiera que esté. Entonces, si me voy de vacaciones a algún lugar y hay una puesta de sol, y si estoy pensando en Blue Man, entonces espero que quien sea que esté conmigo me dé una bofetada y me diga que mire el sol.

Esta historia apareció originalmente en la edición del 16 de abril de Billboard.

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