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¡Miseria! Galletas Jacks! Incluso los sonidos del estadio de los Dodgers de Los Ángeles, ubicado en el vecindario Elysian Park de la ciudad, son icónicos. Hay vendedores repartiendo los legendarios Dodger Dogs del equipo, niños comiendo algunos de los bocadillos antes mencionados y el archienemigo del equipo, los Padres de San Diego, llenando el banquillo de los visitantes.

Sobrevolando la acción se encuentra el DJ del estadio, conocido por desplegar grabaciones caprichosas, como una voz incorpórea que insta a los fanáticos a aplaudir, aplaudir, aplaudir o el sonido de una trompeta que carga. Justo encima del DJ ya la izquierda del palco de prensa se encuentra el organista residente del equipo, Dieter Ruehle, que proporciona una banda sonora continua para el estadio. He escuchado de muchas personas que es una pieza de Americana, dice Ruehle. Lo sientes. Es como si vas a un partido de fútbol universitario, ¿y si no hubiera banda?

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No es la primera vez, pero nunca pasa de moda: Aquí está @DieterRuehle tocando el tema de Futurama anoche (h/t @sung_minkim, @CityCynic): pic.twitter.com/oT9cCkFHxe

Alerta Organista (@organistalert) 22 de mayo de 2018

El día después de que Ruehle cumpliera 12 años, solicitó ser considerado para un segmento recurrente que estaba produciendo la filial de Los Ángeles ABC. Se llamaba Fantasía deportiva, así que les escribí una carta diciendo que me gustaría tocar el órgano en un partido, recuerda. Desde que era niño, cada vez que escuchaba órganos relacionados con el béisbol y el hockey, siempre me llamaban la atención. A partir de ahí, los sueños de órgano más salvajes de los preadolescentes se hicieron realidad. Seleccionado para vivir su fantasía, fue arrojado a la cabina en un partido de los Kings de Los Ángeles de la NHL, jugando durante el primer tiempo del equipo. Le cogí el gusto y me encantó.

A partir de ahí, Ruehle ha convertido su pasión por la música de órgano durante los eventos deportivos en una carrera exitosa que se ha extendido por más de 35 años, tocando para una variedad de equipos con sede en Los Ángeles, incluida su posición actual como organista y director musical de los Kings como así como el organista de los Dodgers de la MLB, uno de los pocos organistas (18 según algunos informes) que todavía proporcionan la banda sonora de los juegos de béisbol profesional. Es una tradición que se remonta a 1941 cuando los Cachorros de Chicago se convirtieron en el primer club de béisbol en contratar a un organista. (Los Dodgers hicieron lo mismo el año siguiente). A lo largo de las décadas intermedias, los organistas han pasado por reflujos y flujos, alcanzando la ubicuidad en los años 60 y 70. Sin embargo, en 2005, Los Angeles Times declaró que la tradición estaba casi muerta. Presintiendo los tiempos cambiantes, los Dodgers intentaron deshacerse de un organista para la temporada 2004. Después de una rebelión de los fanáticos, la legendaria organista del equipo, Nancy Bea, volvió al redil, continuando una carrera que comenzó inicialmente en 1987 y no se interrumpió hasta hace unos cinco años. Introduzca: Ruehle.

Los Dodgers se me acercaron durante la temporada 2013 y me preguntaron si podría reemplazar a Nancy. Bea sabía que se perdería algunos juegos y los Dodgers necesitaban a alguien que la reemplazara en su ausencia. Recuerdo entrar en un juego y sentarme con ella. Ella me mostró lo que hizo; cuándo y qué se jugó durante el juego y tomé notas.

Ruehle terminó convirtiéndose en el reemplazo principal de Bea hasta su eventual retiro en 2015, un momento en que los Dodgers se encontraban en una encrucijada: ¿contratar a otro organista a tiempo completo o una vez más adoptar las tendencias y confiar únicamente en la música enlatada? Realmente no sabía qué iban a hacer, en qué dirección iban a ir, explica Ruehle. No queriendo arriesgarse a golpear a los fanáticos, los Dodgers decidieron continuar con la gran tradición musical del club con él a la cabeza.

@DieterRuehle aquí dándonos algo de Summer Breeze. Perfecto, mi hombre. pic.twitter.com/4T0JHscDei

Jim Peel (@peelerjim) 26 de mayo de 2018

La rutina diaria de Ruehle generalmente comienza cuando se le da el resumen antes del juego de ese día. Trazaré el plan para la noche. Por ejemplo, si hacemos un reconocimiento militar, prepararé el tema del Ejército o la Marina, pero en su mayor parte lo que se toca depende de mí. No es un horario rígido en absoluto; Soy muy afortunado de que me dejen tocar lo que sea que esté sintiendo en el momento. Usando tres teclados diferentes, Ruehle generalmente se abstiene de tocar cuando el equipo visitante está bateando (excepto en los ponches o en una jugada defensiva), y sigue el juego cuando los Dodgers están arriba, brindando una banda sonora ligera a las victorias o locuras de los equipos. También agregará algunas versiones aleatorias, desde el tema de Futurama hasta una versión relajada de Seals & Crofts Summer Breeze. Después de la muerte de Avicii, Ruehle incluso lanzó una animada versión de los productores Wake Me Up.

Ruehle ayuda a la audiencia a animar, animar y animar al equipo local dirigiendo cánticos musicales de Lets go Dodgers durante todo el juego, y también tiene la clara responsabilidad de jugar el famoso Take Me Out to the Ball Game durante el tramo de la séptima entrada. Los Dodgers son el único equipo que lo juega dos veces a la mitad de la séptima, por lo que es doblemente increíble de esa manera, explica Ruehle, quien señala que su desempeño suele ser un punto culminante. Es una gran emoción tocarlo en vivo y escuchar a los fanáticos cantar.

A pesar de esa emoción, el trabajo de Ruehles no es para los débiles de corazón: se espera que juegue durante todo el juego, algunos de los cuales duran más de cuatro horas, con la excepción de un descanso de un minuto para ir al baño, si es necesario. Aparte de eso, estoy sentado aquí concentrado en el juego, dice Ruehle. Como resultado, queda tan atrapado en la acción como los fans. Tal vez sea demasiado obvio, pero los juegos más emocionantes fueron durante la Serie Mundial, explica sobre la carrera más reciente de los Dodgers, cuando perdieron el juego siete durante la serie de 2017 ante los Astros de Houston. Esas fueron experiencias increíbles y ni siquiera puedo imaginar cómo se deben haber sentido los jugadores. Todas las emociones se intensifican.

Con los Dodgers en otra búsqueda de la temporada que, con suerte, los llevará a la gloria de la Serie Mundial, Ruehle todavía no puede evitar pensar en conectar un jonrón y conseguir el trabajo de sus sueños. Me siento muy afortunado y muy agradecido de poder hacer algo que amo para ganarme la vida, dice, preparándose para el juego de la noche. Me encanta la música y me encanta el béisbol. Tener a los dos juntos en este trabajo es bastante impresionante.

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