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El escenario al aire libre de Woodlands celebra un hito con Jimmy Buffett, Il Divo y Kings of Leon.

Este artículo apareció por primera vez en la edición del 21 de junio de la revista Billboard.

En el pintoresco municipio de The Woodlands, Texas, justo al norte de Houston, The Cynthia Woods Mitchell Pavilion se eleva sobre un césped cubierto de hierba, dando la bienvenida a superestrellas y aficionados a su 25.ª temporada como uno de los principales lugares al aire libre del país.

El Pabellón lleva el nombre de la esposa de George Mitchell, el hombre de negocios, desarrollador de bienes raíces y filántropo que creó la ciudad circundante, que un historiador describió en 2007 como el gran desarrollo ambientalmente sensible y mejor planificado del país.

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Jimmy Buffett

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El hijo menor de los Mitchell, Grant Mitchell, de 51 años, quien es miembro de la junta directiva de la fundación sin fines de lucro del lugar, describe la visión compartida de su padre, quien murió en 2013 a la edad de 94 años, y su madre, Cynthia Woods Mitchell, quien murió en 2009.

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Mi padre tampoco quería que los residentes tuvieran que viajar a Houston para trabajar o disfrutar de las artes y el entretenimiento musical, dice, mientras que su madre creía en el poder transformador de las artes.

Como lugar al aire libre en un mercado notoriamente cálido y húmedo, el éxito del Pabellón nunca estuvo garantizado. Entonces, mirar dónde está ahora es realmente gratificante, dice Mitchell, porque valida la visión y la tenacidad de mis padres.

El Pabellón se inauguró el 27 de abril de 1990 con la Sinfónica de Houston, que todavía llama al lugar su hogar de verano, junto con el Ballet de Houston. La asistencia pagada a la música contemporánea ascendió a 477.244 en 2013 (según el Pabellón), incluidos 16 conciertos con entradas agotadas. Con asientos gratuitos en los eventos de artes escénicas incluidos, más de 525 000 fanáticos pasaron por los torniquetes de Pavilions en 2013. Desde 1990, el lugar ha reportado ingresos brutos por un total de $201 591 801 de 6 758 304 asistentes a 689 conciertos.


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Para nuestra temporada número 25 me reuní con Bob Roux [copresidente de Live Nation, North American Concerts] y Randy McElrath [vp booking de Live Nation], y todos estuvimos de acuerdo en que realmente queríamos triunfar en nuestras reservas este año, dice Jerry MacDonald, presidente/CEO del Centro de Artes Escénicas de The Woodlands, la entidad sin fines de lucro que administra el Pabellón.

El lugar tiene un acuerdo de reserva a largo plazo con Live Nation que se remonta a la era anterior a la consolidación del negocio de promoción de conciertos y el apogeo de PACE Concerts con sede en Houston. James Taylor, Spyro Gyra, Lee Ritenour, Steve Miller Band y Jimmy Buffett son algunos de los artistas que tocaron en el Pavilion en 1990 y regresarán este año. (Esta será la vigésima actuación de Buffett en el lugar).

Si bien McElrath supervisa las tareas diarias de reserva, Roux, con sede en Houston, todavía participa en la programación de las instalaciones para ciertos clientes, incluidos Buffett, Dave Matthews Band (que está comenzando su gira allí por tercer año) y, este año, Bruce Springsteen y la E Street Band.

Roux ha reservado actos en el Pabellón desde que comenzó en PACE en 1991. Él llama al anfiteatro uno de los lugares de actuación al aire libre más grandes del mundo, tanto desde el punto de vista de los artistas como de los fanáticos.

El lugar cuenta con un personal excelente y bien formado en todos y cada uno de los puestos del edificio, desde Jerry MacDonald hasta [el vicepresidente de operaciones] Jeff Young, hasta las personas que trabajan detrás del escenario y al frente de la casa, dice Roux. Realmente proporcionan una gran experiencia para los artistas. La forma en que se trata a los fanáticos y las bandas allí, los atributos del edificio en sí y la comunidad circundante agregan mucho a la experiencia del artista y los fanáticos.

Bruce Springsteen, con Nils Lofgren, tocaron un raro espectáculo de anfiteatro en el Pabellón el 6 de mayo. Ted Washington

El recinto acogerá 45 espectáculos de música contemporánea en 2014, frente a los 22 de su temporada inaugural. El Pabellón ya ha acogido a Kings of Leon, Casting Crowns, Il Divo, Steve Miller/Journey y la primera actuación de Springsteen y su banda en una rara salida al anfiteatro.

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El Pabellón abrió con una capacidad de 10,000 y, después de tres renovaciones (una como resultado del impacto directo del huracán Ike el 13 de septiembre de 2008) y $50 millones en inversiones de capital, el lugar ahora cuenta con una capacidad total de 16,500. Durante las renovaciones de Ike, la capacidad de asientos cubiertos se amplió de 2700 a 6500.

El Pabellón siempre se ha visto y sonado genial, lo que también lo convierte en una parada preferida para los artistas en gira. Tienen un diseño de techo muy especial, lo que genera una acústica increíble tanto para el artista como para el público, dice Roux. El Pabellón completó recientemente una instalación de pantalla LED de última generación de $ 2 millones, creando pantallas que se pueden ver incluso bajo la luz solar directa.

El área circundante también ha crecido hasta abarcar 8 millones de pies cuadrados de espacio para tiendas y restaurantes. Esta temporada trae una relación ampliada de patrocinador presentador con Huntsman Corporation, que aporta fondos complementarios para eventos de artes escénicas y alcance educativo.

Además de las aclamadas organizaciones artísticas de Houston, la Sinfónica de Houston, el Ballet de Houston y la Gran Ópera de Houston, los artistas anteriores incluyen a Frank Sinatra, Bette Midler, Tina Turner, Elton John, Rod Stewart, Roger Waters, Radiohead, Neil Young y Sting. Tim McGraw, Kenny Chesney, Linkin Park, Aerosmith, John Mayer, Gwen Stefani y Cher, entre otros, han disfrutado de múltiples entradas en el Pabellón.

Por su parte, Grant Mitchell tiene buenos recuerdos de asistir a conciertos en el Pabellón con su madre, quien a menudo evitaba los palcos de la familia por el césped.

A partir de ahí, dice, ella pudo asimilarlo todo, observar a la gente y obtener una profunda satisfacción al presenciar la alegría que vio en sus rostros.

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