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Durante varios años, Dave Cobb ha liderado una insurrección de la música country. Como productor de una serie de discos aclamados por la crítica, Jamey Johnsons That Lonesome Song , ambos álbumes de Sturgill Simpson, Jason Isbells Southeastern y, más recientemente, Chris Stapletons Traveler , ha articulado una visión consistente del country con fuertes ecos de los años 70, un vibrante, sonido chapucero y cansada y resonante voz principal. Sus proyectos ofrecen un faro de esperanza para los puristas molestos con el interés actual del género en la modernización amigable con los 40 principales.

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Hasta hace poco, la mayor parte del trabajo de Cobbs se realizaba al margen del campo. (Hubo excepciones ocasionales: produjo A Thousand Horses Southernality , que generó un éxito número 1 en la lista Airplay este año). Eso cambió en los Premios CMA a principios de este mes, cuando Chris Stapleton ganó el Álbum del año, superando a grandes -nombre de actos con presencia en la radio como Little Big Town y Jason Aldean. Cobb subió al escenario junto a Stapleton; ambos hombres parecían visiblemente desconcertados por su inesperado reconocimiento en la televisión nacional.

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Cobb no comenzó queriendo producir o incluso tocar música country. En los años 90, pasó un tiempo como músico de sesión en Atlanta, y en un momento saltó al estudio con Dallas Austin y Jermaine Dupri, quienes crearon algunos de los mejores R&B de esa década. Luego, Cobb se unió a The Tender Idols, una banda de rock que a menudo se asociaba con la explosión del pop británico. El mejor álbum del grupo, Distressor , se definió por el canto ligero y claro del líder Ian Webber, que en realidad es un grupo de oro inglés de coros y guitarras que dividen la diferencia entre el jangle de los Beatles y el pisotón de los Zeppelins.

Pero los Idols quedaron atrapados en lo que Cobb llama un mal contrato discográfico, y casi al mismo tiempo, comenzó a darse cuenta de que el estudio siempre fue mi parte favorita de hacer discos. Su amor por el rock lo llevó a dejar Atlanta por Los Ángeles, donde un conocido en común le presentó a Shooter Jennings con el mensaje: tú eres del sur, él es del sur, ustedes se llevarían bien.

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Shooter no es solo del sur; Es hijo del legendario cantante de country y ex bajista de Buddy Holly, Waylon Jennings. Pero este impresionante pedigrí no fue la base del vínculo inicial de Cobb y Jennings; en cambio, encontraron un terreno común en un amor compartido por bandas de rock como Nine Inch Nails. Aunque los discos de Reznors se crean con máquinas, son realmente humanos, dice Cobb con entusiasmo. Gira a la izquierda cuando se supone que debes girar a la derecha. Creo que también es uno de los primeros tipos en abusar realmente de los sonidos digitales. Esos sonidos de guitarra en el primer par de discos son increíbles.

El tipo de música que Cobb y Jennings terminaron haciendo no se parecía en nada a Reznors. Hablamos de Ministry, Skinny Puppy y Nine Inch Nails, luego hicimos un disco country, dice el productor entre risas. no se que paso El 4 de julio, el sencillo principal de Put The O Back In Country , aterrizó en las listas de países.

Jennings fue parcialmente responsable de la educación de música country de Cobbs, aunque también captó el gusanillo y llenó muchos vacíos él mismo. Pero sus héroes en el estudio siguen siendo en su mayoría rockeros: Glyn Johns (Led Zeppelin, The Who), Geoff Emerick (The Beatles), George Martin (The Beatles), Mickie Most (Hermans Hermits, The Animals) y Brendan OBrien (Matthew Dulce, Rage Against The Machine). Cobb y Jason Isbell usaron la producción de Roy Halees en Simon & Garfunkels Bridge Over Troubled Water como punto de referencia para Southeastern .

Cobb admira especialmente el trabajo de Jimmy Miller con los Rolling Stones en álbumes como Let It Bleed , Sticky Fingers y Exile On Main Street . Es uno de mis cinco mejores héroes de todos los tiempos, explica Cobb. Miller entraba allí y tocaba la percusión con la banda y obtenía esa arrogancia. Los Stones, cuando tenían a Jimmy Miller, tenían la máxima arrogancia. Le robo muchos de sus trucos.

El productor tiene sus propias formas de crear arrogancia en el estudio. Corb Lund, quien trabajó con Cobb en su recientemente lanzado Things That Cant Be Undone , recuerda que Cobb solicitó que la banda no supiera las canciones [antes de tiempo] para que fuera más improvisado. Es realmente espontáneo, realmente intrépido, continúa Lund. Y realmente de la vieja escuela sónicamente. Grabamos todo el [álbum] en una habitación, las voces son en vivo, pocas sobregrabaciones, mucho micrófono. Está en la realidad, no le importa cada pequeña verruga.

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Isbell se hace eco de los comentarios de Lunds: Una cosa que él hace a la que no estaba acostumbrado: mantiene muchas voces en vivo. Para mí es algo aterrador, agrega Isbell. Estoy acostumbrado a grabar toda la música y usar una voz piloto, y luego volver en el transcurso de dos o tres días y cantar todo hasta que suene perfecto. Dave realmente me mostró que no hay mucha diferencia entre la precisión de eso y la precisión de las tomas anteriores con la banda completa. Pero hay mucha diferencia entre el contenido emocional.

La emoción y el sentimiento surgen mucho cuando la gente habla de trabajar con Cobb. El equipo es genial, y estoy enamorado del equipo, señala. Pero eso no es lo que hace un gran disco. Algo de lo más divertido que he tenido es llegar a la casa de alguien con una computadora portátil y hacer un disco. Varias canciones de Southeastern se unieron en el comedor de Cobbs, que Isbell describe como uno de esos comedores que hacen que su familia suene más feliz de lo que es.

Para Cobb, parte de fomentar la atmósfera de grabación ideal es involucrarse con la banda, tal como lo hizo Miller. Toco en casi todos los discos [que produzco], continúa Cobb. Se siente como si fueras uno con el artista en lugar de sentirte adversario. Es un concepto realmente extraño cuando tienes al productor en una sala de control muy lejos y la banda está en la otra sala, y solo escuchas a alguien venir después de la toma y decir, hazlo de nuevo.

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Sus tácticas instintivas incluyen la cantidad de tiempo que lleva hacer un álbum. Michael Hobby, líder de A Thousand Horses, dice que no hay muchos retoques involucrados. Una vez que lo tienes, lo tienes. Cuando hicimos ese primer EP con él [ A Thousand Horses de 2010], lo hicimos en cinco días. El primer álbum de los Beatles se hizo en un día, señala Cobb. ¿Por qué tenemos que tomar tres meses para hacer un álbum? Creo que al hacer discos, después de unas tres semanas todo el mundo lo ha superado. Doy la bienvenida al regreso de ocho discos de canciones. (Brian Eno, quien produjo álbumes clásicos para David Bowie y los Talking Heads, una vez deseó de manera similar que casi todos los discos fueran más cortos).

Los músicos con los que ha trabajado Cobb son impresionantemente leales a su productor, pintándolo como una especie de ángel guardián del rock and roll. Cobb grabó tanto a Anderson East (quien lanzó Delilah este año en el nuevo sello Elektra de Cobb, Low Country Sound) como a Hobby a pesar de que los dos estaban arruinados. East limpió el estudio en un intento de devolver el favor; también alquiló una trituradora de concreto y repavimentó toda la parte de abajo de su sótano. Hobby cuenta una historia similar. Ayudaríamos a [Cobb] a mudar los estudios; nuestro guitarrista colocó baldosas en su estudio. Hicimos lo que fue necesario.

El soporte de Cobbs se extiende más allá de los servicios técnicos; también proporciona ayuda psicológica. Llegó en un momento en que necesitaba aliento, dice East. Él estaba como, estás en algo, solo sigue haciéndolo. Buena animadora. Lindi Ortega, quien trabajó con Cobb en Tin Star (2013) y tres canciones de este año Faded Gloryville , comparte una historia similar. Como que me asustaba de querer tocar la guitarra en una pista porque Dave es muy buen guitarrista, recuerda. Él estaba como, absolutamente deberías jugar, me dio la confianza. Me convenció de que tenía una forma de jugar que él no creía que pudiera emular.

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De manera refrescante, las porristas de Cobbs no se limitan estrictamente al ala tradicional del país, a pesar de su estrecha asociación con ella. A Thousand Horses es una banda comercial firmada con un sello importante con un éxito número uno. Cobb voló a Estocolmo recientemente para grabar con el grupo sueco Europe, famoso por el éxito de 1986 The Final Countdown. Una de las colaboradoras de sus sueños es Sheryl Crow. Creo que ella es increíble, declara. Creo que fue una artista que definió el género en los 90.

Al mismo tiempo, el continuo éxito de las producciones de Cobbs está haciendo que el tradicionalismo country sea menos un nicho. Creo que está justo en este punto de inflexión, dice sobre el género. Siento que está completamente abierto. Efectivamente, Chris Stapleton es repentinamente un artista convencional: con la ayuda de Justin Timberlakes como coautor en la televisión nacional, el cantautor obtuvo un álbum número 1 en el Nosotros 200 y un éxito número 1 en la lista de canciones Hot Country. .

Para Lund, el eventual éxito de las producciones de Cobbs era inevitable. La gente quiere escuchar arena, dice. A la gente le gusta la suciedad. Es humano. El cantante de Thousand Horses lo explica de otra manera. Siempre mantuvo la cabeza gacha, hizo lo suyo, dice Hobby. A la mierda la política: hacer discos.

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