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Michael Brecker, un saxofonista tenor versátil e influyente que ganó 11 premios Grammy en una carrera que abarcó más de tres décadas, murió el sábado. Tenía 57 años. Brecker murió en un hospital de Nueva York de leucemia, según su viejo amigo y manager, Darryl Pitt.

En los últimos años, el saxofonista había luchado contra el síndrome mielodisplásico, un cáncer en el que la médula ósea deja de producir suficientes células sanguíneas sanas. La enfermedad, conocida como SMD, a menudo progresa hasta convertirse en leucemia.

A lo largo de su carrera, Brecker grabó y actuó con numerosos líderes de la música pop y jazz, incluidos Herbie Hancock, James Taylor, Paul Simon y Joni Mitchell. Su grabación más reciente, Wide Angles, apareció en muchas de las mejores listas de jazz y ganó dos premios Grammy en 2004.

Su técnica con el saxofón fue ampliamente emulada y su estilo fue muy estudiado en las escuelas de música de todo el mundo. La revista Jazziz recientemente lo llamó indiscutiblemente el tenor estilista más influyente de los últimos 25 años, según un comunicado de prensa de su familia.

Aunque muy enfermo, Brecker logró grabar un álbum final, aún sin título, que se completó hace solo dos semanas. Pitt dijo que el músico estaba entusiasmado con el trabajo final.

Además del amor de su familia y amigos, su trabajo en este proyecto lo ayudó a mantenerse con vida y será otra joya en su legado, dijo Pitt.

Brecker, que tenía una casa en el suburbio de Hastings-on-Hudson, en Nueva York, nació en 1949 en Filadelfia en una familia con inclinaciones musicales. Su padre llevaría a sus hijos a presentaciones de leyendas del jazz como Miles Davis, Thelonious Monk y Duke Ellington.

Brecker, quien primero estudió clarinete y saxofón alto, decidió dedicarse al saxofón tenor en la escuela secundaria después de inspirarse en el trabajo de John Coltrane, según su sitio web. Siguió a su hermano, Randy, un trompetista, a la Universidad de Indiana, pero se fue después de un año a Nueva York.

En 1970, ayudó a fundar el grupo de jazz-rock Dreams. Más tarde se unió a su hermano en el quinteto del pianista y compositor Horace Silvers. Michael y Randy también iniciaron el exitoso grupo de fusión de jazz-rock Brecker Brothers. Los dos también eran dueños del ahora desaparecido club de jazz del centro Seventh Avenue South.

Su carrera en solitario comenzó en 1987, cuando su debut homónimo fue votado Álbum de jazz del año en las revistas Down Beat y Jazziz.

Su lucha contra la enfermedad de la sangre lo llevó a él y a su familia a alentar públicamente a las personas a inscribirse en los programas de donantes de médula ósea. Su propia búsqueda de un donante condujo a un trasplante experimental de células madre sanguíneas que no funcionó como se esperaba, según una entrada de mayo de 2006 en su sitio web.

Los sobrevivientes de Breckers incluyen a su esposa, Susan; sus hijos, Jessica y Sam; su hermano Randy; y su hermana, Emily Brecker Greenberg. Se están planeando servicios conmemorativos.

Derechos de autor 2006 Prensa asociada. Reservados todos los derechos. Este material no puede ser publicado, transmitido, reescrito o redistribuido.

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