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Cinco años después de unirse al colectivo de hip-hop The Roots para su último lanzamiento, la delicia de campo izquierdo de 2013 Wise Up Ghost , Elvis Costello volvió a formar equipo con la banda The Imposters para Look Now , que salió el 12 de octubre. Pero luego un nuevo sello el trato por el LP fracasó (no dirá con quién; lo lanzó en Concord), y un susto de cáncer lo obligó a cancelar seis fechas de la gira en julio mientras se recuperaba. Volví a la carretera un poco demasiado pronto, no dejé suficiente tiempo para recuperar mi energía, dice.

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Look Now, sin embargo, apenas carece de vitalidad. Con su hábil pluma proporcionando agudos estudios de romance y motivos turbios, En el álbum, Costello recurre a estudios de primer nivel como EastWest de Los Ángeles y Electric Lady de Nueva York para esta colección de pop exuberante y sofisticado. Si todo esto parece territorio de Burt Bacharach o Carole King, estás en el camino correcto, ambos gigantes de la composición del siglo XX tienen coautores en el LP.

Costello, de 64 años, ahora está en remisión, y rebosa de ingenio y energía cuando se sienta en el Hotel Redbury de Manhattan (con un traje a rayas, nada menos) para hablar sobre el álbum, su salud, sus dudas sobre llamar payaso a Donald Trump y el empresas de alcantarillado detrás de sellos discográficos.

Su cirugía de cáncer fue un éxito, pero ha dicho que la historia en torno a su salud se salió de su control.

Los tabloides ingleses optaron por hacerlo sonar como si estuviera en una especie de lucha mortal. Inicialmente, fue mi elección mantener esto en privado, porque no quería tener que preocupar a mi madre de 91 años ni a mis gemelos de 11 años. Ha sido necesario hasta que [recientemente] visité Inglaterra para aclararlo. Esto, afortunadamente, fue algo relativamente alegre poder decir: Estoy bien. Y toda la gente que me escribe que nunca me ha conocido [es] fantástica. No podría estar más feliz de saber que a la gente le importa.

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El primer trato que tenías para este álbum se vino abajo justo antes de que empezaras a grabar. ¿Qué sucedió?

Las personas a nivel de la empresa estaban completamente comprometidas con el registro, pero creo que las personas por encima [de ellos] hicieron un cálculo diferente. Responden a personas que tienen servicios de tren y empresas propias de alcantarillado están en el negocio de las materias primas; no les importa lo que está en los registros. No estoy diciendo esto con autocompasión, porque Dios sabe que tengo amigos músicos jóvenes con mucho talento, pero simplemente no existe el mecanismo para apoyarlos.

La primera canción de Look Now, Under Lime, presenta al mismo personaje que conocimos en Jimmie Standing In the Rain de National Ransom de 2010. ¿Decidiste que querías volver a ese personaje, o comenzaste a escribir la canción y te diste cuenta, Oh, esto podría ser una especie de secuela después del hecho?

Tuve la idea de escribir dos o más secuelas de canciones de personajes particulares, y luego resultó que muchas de las canciones que terminamos considerando para este disco fueron escritas desde el punto de vista de otras personas. Pensé que el prefacio del disco podría ser este pequeño cuento cutre porque [en las otras canciones] de este disco, la gente es mucho más resistente y admirable. La mujer en Burnt Sugar Is So Bitter, que escribí con Carole King [a finales de los 90], está tratando de creer en algo. Es un relato de cómo está haciendo malabarismos con todo, el juicio de sus vecinos, su exmarido, sus hijos, y está tratando de encontrar una manera en la vida en la que pueda volver a confiar en alguien y enamorarse.

Muchas de las canciones parecen tratar sobre tragedias cotidianas.

No tienen precedentes. No quería que lo fueran. Solo quería que sonaran verdaderos. [La canción] Stripping Paper es una forma inusual de contar la historia de la disolución de un matrimonio. Esta mujer arranca distraídamente el empapelado de las paredes y ve su vida a través del recuerdo de haber dibujado una raya en la pared donde midieron a su hija, y tal vez incluso antes, teniendo un recuerdo erótico de ella y su marido cuando eran más felices. . Es algo que no tienes que experimentar realmente para sentirlo, y eso es todo lo que quería. Quería que las canciones tuvieran sentimiento, ternura y expresividad, y no podía pedir más de la banda y realmente de todos los músicos que tocan en esto.

En vísperas de las elecciones presidenciales de 2016, usted aconsejó durante su programa en Nueva York: Si vas a votar por un maldito payaso naranja, podrías elegir a Ronald McDonald.

Fue una broma fácil. No fue la broma más profunda que he hecho.

Mientras tanto, la pista del álbum I Let the Sun Go Down es una mirada comprensiva a un ciudadano británico que llora por la muerte del imperio.

Simpatizo con las personas con las que no estoy de acuerdo, porque trato de entender por qué se sienten tan apasionadamente. no saludo. No tengo que hacerlo, y no lo haré. El punto de la canción es que respeto a alguien que lo hará pero no le dirá a otras personas que tienen una razón justificable para no hacerlo que no tienen derecho.

Eres tan prolífico y tienes tantas canciones únicas. Mirando tu discografía, me había olvidado de la joya absoluta que hiciste, Long Journey Home (Anthem), con los Chieftains Paddy Moloney para una miniserie de 1998 sobre los irlandeses en Estados Unidos.

Esa es una hermosa pieza. Estoy muy orgulloso de esa pieza. Es como, por así decirlo, el himno de los irlandeses en América. Lo hicimos una vez en el Carnegie Hall el día de San Patricio con un gran coro. Fue realmente conmovedor. Pero esa también es una canción verdadera, ¿sabes? La melodía es realmente una hermosa y antigua melodía que Paddy adaptó. [Citando la letra] Pero a medida que subes la escalera, mira hacia abajo, donde pisas está la experiencia de los inmigrantes de generación en generación. Desafortunadamente, históricamente, aprendes que las personas que llegaron al país en gran medida en busca de una nueva forma de vida, y una forma de sobrevivir en el caso de los irlandeses, luego se convirtieron en las personas que se pusieron de pie en las manos del siguiente. la escalera. O, las personas que ya estaban allí. Es parte de la naturaleza humana, parte de la historia. Hay personas benévolas en todas las culturas, y hay villanos en todas las culturas. No es tan simplista como eso. Pero era una canción verdadera.


SU CASA DE HUÉSPEDES

A lo largo de su carrera de 40 años, Costello ha colaborado con innumerables leyendas. Aquí, reflexiona sobre todos, desde The Roots hasta Sir Paul McCartney.

CAROLE REY

Cuando vivía en Dublín [en los años 90] ella vino y lo escribimos en una tarde, recuerda Costello de Burnt Sugar Is So Bitter, que finalmente ve la luz en Look Now. No podía creer que había pasado tanto tiempo. Una vez que lo grabamos, se lo envié por suerte, le gustó. Por supuesto, estoy muy contento de haber pasado la prueba con Carole.

BURT BACHARACH

Costello y Bacharach, quienes ganaron un Grammy por su colaboración de 1998 Painted From Memory , trabajaron juntos en tres canciones en Look Now . No necesita colaborar en la música, dice Costello. Habla de su generosidad y curiosidad por ver qué pasa.

LAS RAICES

Costello dice que trabajar con Questlove como coproductor en Wise Up Ghost no fue diferente al proceso de hacer Look Now . Por extraño que parezca, hay un enfoque más común para el proceso de grabación de estos dos discos de lo que sugiere la música.

PAUL MCCARTNEY

Después de contribuir con cuatro coautores del LP Flowers In the Dirt de McCartney de 1989, Costello dice que fue emocionante ver su material inédito en el relanzamiento de ese álbum en 2017. Gran parte del mejor trabajo que hicimos fue en esas demostraciones. Esa caja [set] incluía trozos de un cuaderno y una carta que le había escrito. No podía creer las cosas que había retenido de ese momento porque se mueve a lamer. Él no se queda, está en lo siguiente.

DIANA KRALL

Toqué el ukelele en [2012s Glad Rag Doll ] y edité algunas letras para ella en [2004s] The Girl In the Other Room , pero nuestra colaboración está en la vida y en nuestra familia, dice Costello, y se asegura de agregar, Ella tiene una hermosa grabar [ El amor está aquí para quedarse ] con Tony Bennett ahora mismo.

TOUSSAINT

Después de que el huracán Katrina devastara Nueva Orleans, Costello y su banda de acompañamiento se unieron al ícono del R&B para The River In Reverse de 2006. No tenía ni una pizca de autocompasión por haber perdido su casa y su estudio. Acaba de ponerse a trabajar. Una de las mejores cosas que hemos hecho como banda fue ir a Nueva Orleans con él y terminar ese disco.

Una versión de este artículo apareció originalmente en la edición del 29 de septiembre de Billboard.

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