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John McEuen se hace llamar Forrest Gump con un banjo, y esa afirmación está más que respaldada por sus nuevas memorias, The Life Ive Picked: A Banjo Players Nitty Gritty Journey.

El tomo de 328 páginas completamente ilustrado, con más de 70 fotos, detalla la rica carrera musical de este nativo de California de 72 años, desde convertirse en un adolescente banjoista hasta su membresía de mucho tiempo en Nitty Gritty Dirt Band y su trabajo con su amigo de la escuela secundaria Steve. Martin sobre King Tut y The Crow: New Songs for the 5-String Banjo, ganador del premio Grammy. Sin mencionar las sesiones y los encuentros con un quién es quién de las luminarias, desde Bill Monroe hasta Eddie Van Halen y el deshonrado candidato presidencial Gary Hart. Lo que es esto es una colección de historias que encuentro termina siendo mi vida, le dice McEuen a Billboard, un camino que, OK, quiero de este avión a ese avión, ¿adivinen quién estaba en este avión? Y cuando bajé, adivina quién estaba en el siguiente o estaba parado detrás del escenario y quería sentarse. Ha sido una sorpresa constante para mí. Todavía lo es. Nunca espero nada.

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Después de dejar Dirt Band por segunda vez a fines del año pasado, McEuen todavía está activo como solista al frente de su propia banda. Aprovechamos el libro para pedirle a este recolector que escogiera algunos de sus encuentros favoritos tipo Gump.

Chicos salvajes y locos

Después de que McEuen prestó su experiencia musical a Steve Martin, el cómico, actor y músico estuvo feliz de darle a su viejo amigo el beneficio de sus propias habilidades literarias durante la escritura de The Life Ive Picked. Steve y yo nos conocimos en la escuela secundaria y nos observábamos. Trabajé con él de vez en cuando, y mi hermano era su manager. Ha sido una gran relación. Cuando tuve el manuscrito final listo para imprimir, me dijo: Envíamelo. Lo envié y me devolvió tres páginas de sugerencias. No dijo Haz estas correcciones; Él dijo: Aquí hay algunas sugerencias, y fueron realmente buenas, como cosas como En la página 72, tú dices quien sea. Deberíamos, quien sea, pequeñas cosas como cómo referirse a algo con menos palabras o no mencionar algo que podría estar implícito en la escritura. Fue muy útil.

The Tonight Show Presentado por Steve Martin Reloj de abuelos de John McEuen de John McEuen en Vimeo.

ensillando

McEuen escribió el tema y la música para The Good Old Boys, el western de 1995 que marcó el debut de Tommy Lee Jones como director de cine (Jones también escribió el guión y protagonizó la película), una experiencia que encontró liberadora. Fue muy divertido para mí contar la yuxtaposición de trabajar con uno de los actores más grandes de Hollywood, darle un par de ideas de dirección y hacer que escuchara, y sin embargo haber estado en una banda donde era muy difícil conseguir algo. escuchado porque yo no era el cantante o lo que sea. Era la angustia de querer ser parte de un equipo; Siempre me sentí más como un equipo fuera del grupo con quienquiera que estuviera trabajando, así que eso era algo que quería dejar reflejado (en el libro).

Un cuento de Mickey Mouse

Habiendo trabajado en Disneyland durante su juventud, McEuen fue invitado a ayudar a enviar una de las voces más famosas del imperio en 2009. Recibí una llamada de una señora con una voz muy aguda que me preguntaba si podía tocar en el funeral de su esposo. Él era mi mayor admirador, dijo. Bueno, ¿qué hizo? Durante 35 años había sido la voz de Mickey Mouse, y le dije a (su esposa), ¿A qué te dedicas? Soy la voz de Minnie. Esto es imposible, ¿verdad? Así que allí estaba yo en Burbank en Forest Lawn (Cementerio) parado junto al ataúd de Wayne Allwine tocando para un grupo de gente de Disney, no solo gente de Disney, sino también Pluto y Goofy y Kermit y el Hada Madrina y todos ellos estaban allí. Fue etéreo.

abajo con dylan

Cuando tenía 18 años, el dueño de un club le pidió a McEuen que se asociara y pagara $ 2,000 para contratar a este tipo llamado Bob Dylan para un concierto. Había visto fotos de (Dylan), así que dije que sí. Le pedí prestado el dinero a mi papá, quien firmó una nota, en realidad, para que pudiera tomarlo prestado. El espectáculo se agotó, así que cinco semanas después lo devolví y me quedé con los otros $2200 para comprar un banjo nuevo. Así que Bob Dylan me compró un banjo. McEuen y Dylan se conocieron a lo largo de los años y la Dirt Band incluso reservó una noche libre de la gira para ver la Rolling Thunder Revue de Dylan el 18 de abril de 1976 en Lakeland, Florida. veces, y es interesante saber cuándo alguien te mira y dice: Oye, eh (risas) Te conocen, pero no están muy seguros.

Locuras de ayuda agrícola

McEuen compartió un espacio de vestuario con Dylan y Eddie Van Halen mientras los tres se preparaban para sus presentaciones en el concierto inaugural de Farm Aid en 1985. No tenían idea de quién era yo o qué estaba haciendo mi banda. Estaban en lo suyo. Ni siquiera se saludaron hasta que comencé a tocar el banjo y dije: Oigan, ¿quieren tocar bluegrass? Y se miraron y dijeron, Unno. Fue gracioso que vi la primera vez que Sammy Hagar tocó con Van Halen frente a 80,000 personas y luego, unos años más tarde, estuve en el último show en el que tocó con Hagar en Salt Lake City. Este tipo de cosas han sucedido tan a menudo.

The Tomorrow Show con Tom Snyder y John McEuen El líder de la KGB se parece a Johnny Carson de John McEuen en Vimeo.

Hart de la materia

McEuen se desempeñó como una especie de embajador de la campaña presidencial de Gary Harts en 1988 durante su visita a Nashville en la primavera de 1987, solo una semana antes de que la noticia de una relación extramatrimonial lo dejara fuera de la competencia. Ese fue un viaje extremadamente comprimido en el espacio de unos pocos días de ver todo lo que pasaba y lo rápido que se movía y lo rápido que estuvo a la altura de los comentarios de Mark Twains sobre los políticos y los pañales que los cambias por la misma razón, porque fue solo un semana después se metió en demasiados negocios de monos. Él había terminado; Todas las palabras importantes, todos los discursos importantes, hechos. Estás listo. Siguiente Pero tuve almuerzos gratis en Nashville durante una semana después de eso, la gente decía: Oye, vamos a almorzar. Háblame de eso de Gary Hart. La gente quería estar cerca de alguien que estuviera cerca de quizás el próximo presidente. Pero dos semanas después volví a pagar mi propio (almuerzo) nuevamente.

entre ella y

Quería conocer a Brooke Shields en la fiesta de cumpleaños de Kevin Nealon. Dije, Kevin, vi entrar a Brooke Shields. Me encantaría que me presentaras. Él dijo, está bien, ven en unos 20 minutos y tengo que pedirle que me presente y ella dice, no tienes que presentarme a este hombre. Sé que este es John McEuen de Nitty Gritty Dirt Band. Es porque alguien le dio una grabación mía haciendo este poema que ponía todas las noches para dormir cuando era modelo y asistía a la universidad en Nueva York. Eso fue lo único que dijo que la ayudó a alejarse de todo. Era un poema de seis minutos al que le puse música, y de hecho dije: ¿Por qué no llamaste? (Risas) Pero, ¿cómo podría Brooke Shields saber algo que he hecho, verdad? Solo quería conseguir su autógrafo para mi hija.

Cuento de la cuerda floja

McEuen tuvo una larga amistad con Leon Russell, incluidos varios proyectos de grabación juntos, que aún aprecia. Llegó al primer ensayo de Dirt Band en Ash Grove y preguntó: ¿Les gustaría firmar con un sello discográfico? Pues no, señor, acabamos de firmar un contrato discográfico. Bien, ¿puedo escuchar? Eso fue en diciembre de 1966, y me mantuve en contacto con él y después de un tiempo, tal vez alrededor del 72, me senté con él en un concierto, y en el 74 o 75 me llamó para tocar en el álbum de Bill Wyman ( Stone Alone ). , y entré al estudio y (Russell) dijo: Oh, me alegro de que estés aquí. Ya he jugado mis cuatro licks. Era tímido, humilde y le gustaba trabajar duro, y era uno de los actos de rock clásico más subestimados y asesinos que existían. Salió a ese escenario y simplemente apartó a la gente. Nunca llegué a verlo lo suficiente, y descubrí por otras personas que hablaba muy bien de mí, así que lo aprecié.

En el borde

McEuen dice que los Eagles siempre han sido respetuosos con él y con Dirt Band por ayudarlos a forjar un camino que siguieron hacia el éxito. Creo que ayudamos a abrir un poco ese camino para ellos. Glenn Frey y el otro tipo, (Don) Henley, dieron crédito a Dirt Band. De hecho, (Freys) Longbranch Pennywhistle abrió para nosotros durante una semana en el Troubadour. Esa escena en el sur de California fue la escena más pasada por alto en el país. Greenwich Village siempre se lleva todo el crédito por ser el semillero de toda esa música, pero el sur de California, los clubes que había, todos iban de uno a otro y veían nueva música y comediantes que intentaban triunfar. Fue un momento emocionante.

vals de kentucky

La leyenda del bluegrass Bill Monroe rechazó la invitación de Dirt Bands para aparecer en su primer álbum Will The Circle Be Unbroken en 1972 y pareció arrepentirse, según McEuen. Unos años más tarde se me acercó en un festival y me dijo: "Oye, John, si alguna vez quieres volver a hacer uno de esos álbumes de Circle , llámame, porque vio lo que se perdió". Así que 18 años después estábamos en Zúrich, Suiza, en la última de una gira por ocho ciudades y lo vi y le dije: "Hola Bill, tengo un club que abrirá para nosotros, permanecerá abierto a medianoche para que podamos entrar". y mermelada durante un par de horas. Vamos. Estoy en el escenario y él pasa, y puedes verlo entrar en la habitación con ese gran sombrero. Él sube al escenario y dice: ¿Conoces al tío Pen en esa cosa? Comenzó y Bill Monroe se sentó conmigo. Ese fue definitivamente uno de los puntos más altos.

Paisley Pickin

Una historia que no está en el libro se refiere a una reunión especial hace unos años cuando McEuen estaba tocando en un festival en Springfield, Missouri. Estaba preparando mi equipo y había un tipo de roadie con una gorra deportiva que me miraba como un halcón. Después de un rato dije: ¿Estás en el equipo aquí? Y él dice, No, voy a jugar más tarde. Solo soy un gran admirador tuyo y quería ver lo que estabas haciendo. Pasan unos minutos y le pregunto: ¿Cuál es tu nombre? y dice Brad Paisley. ¡No tenía idea de que Brad Paisley me estaba viendo hacer mi prueba de sonido! Él es un recolector y yo recolector y quería ver lo que hice. No puedes ser mucho mejor que Brad Paisley, no lo creo.

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