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Fred Parris, líder de The Five Satins, un grupo de doo-wop cuya exitosa balada de 1956 In the Still of the Night se convirtió en un estándar perdurable y se usó de manera prominente en películas como Dirty Dancing y The Irishman , murió el jueves después de una breve enfermedad. Tenía 85 años.

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Nunca esperé que tuviera tanto impacto, dijo Parris al New Haven Register en 2014. No sabía si iban a escucharlo 15 minutos después, y mucho menos 50 años.

El 19 de febrero de 1956, Parris y uno de sus compañeros de banda, Al Denby, estaban en su casa de New Haven, Connecticut, con una licencia militar, cuando grabaron In the Still of the Night, producido por Marty Kugell, en el St. Bernadette. Sótano de la iglesia católica. Era el corazón de la era del doo-wop, cuando grupos como Frankie Lymon & the Teenagers y The Platters conseguían éxitos en la radio y New Haven tenía sus propios Nutmegs, Chestnuts, Pyramids y Desires.

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Era lo que tenías en ese entonces cuando los niños pequeños cantaban en las esquinas de las calles, Jim Freeman, un ex compañero de banda de Parris, le dijo a The Ringer en 2019 después de que salió The Irishman . Era simplemente música callejera honesta.

Parris había escrito la canción en Filadelfia mientras estaba de guardia en una base del ejército estadounidense. "Empecé a escribir canciones, lo que realmente no había planeado hacer", dijo en un video de historia oral de NAMM. Escuché las otras canciones que los grupos estaban grabando y simplemente intenté hacerlo.

The Five Satins no esperaban que In the Still of the Night despegara, y cuando lo hizo, alcanzando el número 3 en las listas de R&B y el número 24 en las listas de pop, Parris había regresado al servicio activo en Japón. Otro cantante, Bill Baker, tuvo que ocupar su lugar en las actuaciones hasta su regreso. El éxito aparecería tres veces en la lista Hot 100 de Billboard, en 1956, 1960 y 1961.

Esa canción cambió mi vida, dijo Parris al Register .

La canción fue interpolada en Ronnie Milsaps Lost In The Fifties Tonight (In The Still Of The Night), un éxito No. 1 en la lista Hot Country Songs de Nosotros en 1985. Esa actualización de cruce de géneros trajo a Parris y los coautores Mike Reid y Troy sella una nominación al Grammy de 1985 a la mejor canción country.

Nacido en New Haven, Parris creció escuchando a la estrella de la big band Glenn Miller en la radio antes de descubrir la música R&B a través de los discos de sus familiares. Repartió periódicos cuando era adolescente y, en la escuela secundaria, se unió a un grupo llamado Scarlets, para el cual escribió un éxito regional llamado Dear One.

Después de In the Still of the Night, los Five Satins actuaron en proyectos de ley con otras estrellas importantes del momento, desde Dion hasta Gary US Bonds, y obtuvieron éxitos posteriores como The Jones Girl, Wonderful Girl y Oh Happy Day, algunos de los cuales habían grabado durante la misma sesión en el sótano de la iglesia de New Haven.

Más tarde, Parris cantó en otros grupos, incluidos Fred Parris and the Restless Hearts (Bring It Home to Daddy) en los 60 y Black Satin en los 70. La formación de Five Satins cambió con frecuencia a lo largo de los años, como fue el caso de muchos grupos de doo-wop, y varios de los originales se reunieron para su inducción al Salón de la Fama de la Fundación Rhythm & Blues en 1998. Parris cantó durante años en espectáculos de música antigua y, en una de sus últimas publicaciones en Facebook en la víspera de Año Nuevo, escribió: Entretenerlos y conocerlos a través de los años fue un placer.

De In the Still of the Night, dijo en una entrevista de 2013 con WJCT de Jacksonville, Florida: Debido a que la hicimos en la iglesia, creo que la canción fue bendecida. Y yo también. Duró mucho, mucho tiempo.

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