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Si observa la carrera de George Hamilton IV, uno podría ser propenso a etiquetarlo como simplemente un incondicional del Grand Ole Opry y uno de los artistas más duraderos de la música country tradicional. Sin embargo, Hamilton, quien falleció el miércoles (17 de septiembre) en un hospital de Nashville a la edad de 77 años, fue mucho más que eso. Fue uno de los primeros artistas con base en Nashville en mezclar el country con el folk, grabando muchas canciones de compositores emergentes como Gordon Lightfoot y Joni Mitchell. También grabó muchos discos de Gospel que fueron bien recibidos tanto por los fans como por la crítica.

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Hamilton nació el 19 de julio de 1937 en Winston Salem, Carolina del Norte. Después de la secundaria, la cantante asistió a la universidad en UNC/Chapel Hill. Durante su carrera universitaria, grabó una canción para Colonial, un pequeño sello regional. Titulada A Rose and A Baby Ruth, la canción escrita por John D. Loudermilk subió al número 6 en el Hot 100 en 1956. La otra cara de la canción, If You Dont Know, tenía mucho estilo rockabilly. El récord fue adquirido por ABC / Paramount, donde Hamilton permanecería hasta 1960. Colocaría nueve lanzamientos más en la lista pop de Billboard, siendo el más grande de 1958 Why Dont They Understand, que alcanzó el número 10.

En 1959, Hamilton se mudó con su familia a Nashville y poco después se convirtió en miembro del Grand Ole Opry. 1960 vería al cantante ganar su primer top ten en las listas de países con Before This Day Ends. Después de eso, el cantante firmó un contrato con Chet Atkins en RCA Victor. Su primer top ten para el sello llegó en 1961 con Three Steps To The Phone. Los éxitos continuaron a lo largo de la década, siendo el más grande Abilene de 1963 (también escrito por John D. Loudermilk) que encabezó las listas de música country durante cuatro semanas y alcanzó el puesto 15 en el Hot 100.

El cantante siguió siendo uno de los favoritos de las listas de éxitos a lo largo de los años sesenta, y con Steel Rail Blues de la década de 1966, comenzó a grabar canciones del mundo del folk. Lightfoot escribió la canción, como lo haría con Early Morning Rain y Break My Mind, un éxito número 6 en 1967. También tomó Mitchells Urge For Going, también un éxito entre los diez primeros. Continuó grabando para RCA hasta 1974, luego firmó con ABC / Dot más adelante en la década, donde obtuvo su entrada final en la lista con Only The Best de 1978.

Aunque sus días en las listas de éxitos habían quedado atrás en los EE. UU. (Colocó sencillos en las listas de países canadienses hasta 1980), Hamilton todavía tenía un impacto en el mundo de la música country. Llevó su música al extranjero, desarrollando seguidores en lugares como Rusia, Alemania y Asia. Debido a su popularidad mundial, Hamilton se ganó el apodo de Embajador Internacional de la Música Country. También presentó un programa sindicado semanal en Canadá y fue incluido en el Salón de la Fama de la Música de Carolina del Norte en 2010. Su último álbum fue In The Heart of Texas de 2011, grabado en el sello Heart of Texas.

Hamilton continuó tocando en el Grand Ole Opry, donde con frecuencia se desempeñaba como guía turístico famoso entre bastidores. Su espectáculo anual Yuletide, A Moravian Country Christmas , se había convertido en una tradición navideña anual en la tienda de discos Ernest Tubb de Nashville. A Hamilton le sobreviven su esposa Adelaide Tinky Hamilton, dos hijos, Peyton, George V, y una hija, Mary.

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