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Cantautora, productora de videos y artista de la palabra hablada son solo algunos de los sombreros que Hollis ha usado en los últimos cinco años, antes de que la artista de Seattle irrumpiera en escena con sus colaboraciones en el álbum debut de Macklemore & Ryan Lewis, The Heist. Ahora, su voz está llegando a la corriente principal como el gancho del sencillo más reciente del dúo de hip-hop, White Walls, que alcanza un nuevo pico en el puesto 22 en la lista Hot 100 actual.

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Hollis (nombre real: Hollis Wong-Wear) habló recientemente con Nosotros para explicar el papel de Seattle en el éxito de Macklemore & Ryan Lewis, así como sus propias aspiraciones profesionales para su grupo de synth-pop The Flavr Blue.

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Billboard: coescribiste y cantas en White Walls de Macklemore y Ryan Lewis. ¿Cómo te conectaste con ellos por primera vez?

Vivo en Seattle, son de Seattle. Especialmente en la escena del hip-hop, Seattle es una comunidad muy unida. Me mudé aquí en 2005 y rapeé en un grupo de rap de dos damas llamado Canary Sing. Al estar en ese mundo a los 19, conocí a todos muy rápido, y cuando me mudé aquí, obtuve un par de álbumes que fueron mis piedras de toque aquí para el hip-hop, y Macklemores The Language of my World fue definitivamente uno de ellos. . Dije, ¡guau, esta ciudad tiene un sonido tan interesante! Mi grupo Canary Sing abrió para Macklemore en el 2007 en un pequeño club aquí llamado Chop Suey, pero la forma en que comenzamos a colaborar en la escena fue que me pidieron que produjera su video musical para Wing$.

¿Cómo surgió la idea?

Wing$ ni siquiera era una canción, era una a cappella para dos personas que Ben había escrito e interpretado. Zia (Mohajerjasbi), la directora del video, dijo: quiero que conviertas eso en una canción y quiero filmar el video. Me atrajo y me pidió que lo produjera y dije, no sé qué significa eso, pero lo haré. No había ritmo para la canción, no había canción, pero todos nos esforzamos por hacerla, así que durante 8 meses hicimos un Kickstarter y Ryan pasó cientos de horas en la canción. Necesitaba un coro, así que escribí el coro y encontré a algunos niños para cantarlo, y los grabamos cantándolo después de la escuela. Fue un proceso tan holístico, y fue una manera increíble para nosotros de unirnos como amigos y como colaboradores, fue en gran medida manos a la obra.

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¿Cuándo surgió Paredes Blancas?

Básicamente, he sido un buen amigo de ellos desde entonces, y cuando Ben estaba trabajando en The Heist, yo era una caja de resonancia para él en gran parte. De una de nuestras sesiones de escritura surgió lo que se convertiría en White Walls, y ni siquiera sabía que sería la persona que lo interpretaría, ¡pero lo fui!

Escuché que también les presentaste a Mary Lambert, quien terminó en Same Love.

¡Si, lo hice! La conocí cuando tenía como 18 años, como poeta de la palabra hablada. Yo estaba muy involucrado en la comunidad de poesía y ella era parte de la generación más joven, así que yo era una especie de mentor. Cuando la vi, supe que iba a ser un gran problema, así que ha sido mi misión secreta que eventualmente gobernará el mundo (risas).

Coprodujiste el video de Wing$ pero también de Thrift Shop, ¿verdad? ¿Cómo fue esa experiencia?

Al trabajar en el video de Thrift Shop, era obvio que Ben siempre se identificó con el descubrimiento de la economía de segunda mano y su propio estilo personal, por lo que darle vida tenía sentido. Pero en retrospectiva, ninguno de nosotros sabía que realmente haría lo que hizo. Fue un rodaje de cinco días [y] fue una locura que estuviéramos hablando dulcemente de Goodwill y Value Village para que nos dejaran bailar en sus establecimientos. Trabajar con [Macklemore & Ryan Lewis] siempre ha sido muy difícil, e incluso ahora, con ellos firmemente en la corriente principal, todavía tienen esa actitud de ensuciarse las manos.

También estás en una banda de synth-pop llamada The Flavr Blue, y acabas de sacar un EP, Bright Vices. ¿Cómo ha afectado ese proyecto el éxito de trabajar con Macklemore & Ryan Lewis?

Es genial porque trabajar con Ben & Ryan es muy motivador, porque siempre se trata de empujarse a sí mismos como artistas y su negocio al siguiente nivel. Así que es una energía realmente contagiosa. Lo que me encanta de Flavr Blue es que todos somos muy buenos amigos y todos aportamos nuestras diferentes personalidades, enfoques y sensibilidades a la mesa, por lo que colaborar siempre es muy divertido. Ver y trabajar con Ben & Ryan es inspirador porque tienen un gran enfoque como artistas independientes para ser como si estuvieran haciendo esto ahora, ¿cómo podría ser más grande? ¿Cómo puede ser más espectacular? ¿Cómo puede estar más conectado? Me da fuego acercarme a esta banda.

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