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Una de las carreras más coloridas en la música llegó a su fin hoy cuando el pionero agente de contratación Ian Copeland murió en Los Ángeles de melanoma. Tenía 57 años.

Hijos de un agente de la CIA, Copeland y sus hermanos formaban parte de un clan policial en el negocio de la música: Ian fundó Frontier Booking International (FBI), el hermano menor, Stewart, fue el fundador y baterista de Police; y el hermano mayor Miles fue el fundador de International Records Syndicate (IRS), un sello discográfico cuyos actos incluyeron REM, Go-Gos, Black Sabbath, Oingo Boingo, Wall of Voodoo y General Public. La hermana mayor Lorraine (Lennie) es escritora y productora. Ian Copeland estaba rodeado de familiares en el momento de su muerte.

No solo era nuestro hermano, sino también un socio inconformista para Stewart y para mí, y así
muchos otros en este loco mundo del entretenimiento, dice Miles Copeland. no sera lo mismo sin el

Fui el hermano menor más afortunado del mundo, dice Stewart Copeland a Billboard.biz.

Nacido en Damasco, Siria, el 25 de abril de 1949, Copeland era hijo del difunto Miles Copeland Jr., un ex trompetista de jazz convertido en oficial de inteligencia estadounidense, y Lorraine Copeland, una arqueóloga nacida en Escocia.

En 1967, en el apogeo de la guerra de Vietnam, Ian Copeland se unió al ejército de los EE. UU. y recibió una estrella de bronce y muchas otras medallas. Después de su alta, Copeland se mudó a Londres, donde, con la ayuda de su hermano Miles, que acababa de comenzar su propia carrera en la industria musical, consiguió un trabajo como agente de contratación.

Con el rock sureño dominando la taquilla de las giras en los EE. UU., a mediados de los 70, Copeland se mudó a Macon, Georgia, donde trabajó para Phil Waldens Paragon Agency, que reservaba giras para artistas como Charlie Daniels Band, Lynyrd Skynyrd y the Banda de los hermanos Allman.

Alex Hodges, ahora vicepresidente ejecutivo de House Of Blues Concerts, dice que trajo a Copeland a Paragon. Lo recluté de Londres, Inglaterra, para que viniera a vivir a Macon, Georgia, y nunca se arrepintió, dice Hodges. Ian fue un punto brillante de un equipo que probablemente nunca se duplicará.

Mientras estuvo en Macon, Copeland se casó con Constance Walden con quien tuvo dos hijas, Chandra y Barbara.

Copeland jugó un papel decisivo en el desarrollo de un circuito de clubes de EE. UU. Para actos de rock al contratar al acto del IRS Squeeze, una estrategia que luego se empleó con la Policía y los B-52. Cuando Paragon se retiró, Copeland y el ex agente de Paragon Buck Williams abrieron el FBI en Nueva York, lo que convirtió a Police en uno de los actos en vivo más grandes de la década de 198O.

Como una de las principales agencias de los años 80, los actos del FBI incluyeron a REM, Sting, Bangles, Go-Gos, Smiths, Thompson Twins, Fixx, UB40, Joan Jett and the Black Hearts, Oingo Boingo, Dead Kennedys y la cura.

Williams e Ian Copeland fueron socios durante 11 años. Se convirtió en mi amigo más cercano durante nuestro tiempo juntos, dice Williams. Viajamos juntos por el mundo pasándolo lo mejor que dos muchachos podrían tener, y ganamos dinero con eso.

Williams dice que las contribuciones de Copeland a la música trascendieron las giras. Su contribución fue al desarrollo de la música moderna, dice Williams. Él fue la fuerza impulsora detrás del movimiento de la nueva ola. Era el hombre a quien acudir para las bandas jóvenes, de primer lanzamiento y new wave en Europa, desarrollando un circuito en el que la mayoría de los actos europeos jóvenes podían venir, trabajar e irse a casa sin endeudarse.

El FBI se fusionó con InterTalent, que se disolvió en 1992. En 1995, Simon & Schuster publicó la autobiografía Wild Thing: The Backstage, On the Road, In the Studio, Off the Charts Memoirs of Ian Copeland.

En los últimos años, Ian abrió el Backstage Caf en Beverly Hills, que sigue siendo uno de los lugares de reunión más exitosos de la ciudad. Nadie amaba la música más que Ian, dice Williams.

A Copeland le sobreviven sus dos hijas Chandra y Barbara, su madre Lorraine, sus hermanos Miles III y Stewart y su hermana Lennie.

Los servicios funerarios serán privados. Los planes conmemorativos están pendientes.

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