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El próximo mes, 10 de mayo para ser exactos, Brooklyns Kanine Records celebrará su décimo cumpleaños. Lanzado oficialmente por el dúo de marido y mujer amantes de los perros Lio y Kay Kanine (no es su apellido real) en 2003, el emblemático sello de Williamsburg ha sido desde entonces responsable de descubrir algunas de las bandas de indie rock más exitosas, como Grizzly Bear, Chairlift y Surfer Blood. .

La semana pasada, los Kanine celebraron el aniversario con una fiesta/exhibición muy concurrida en Williamsburg. Además de un fanzine conmemorativo y una cinta (en la foto), el espectáculo contó con actuaciones de algunos de los actos más nuevos de las etiquetas, incluidos Valleys, Lodro y X-Ray Eyeballs. Hablamos con Lio después y le preguntamos sobre el lento ascenso de Grizzly Bears, cierto comercial de iPod que define el espíritu de la época y la reseña de Pitchfork que lo hizo dejar su trabajo diario.

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Billboard.biz: Diez años es un gran problema, ¿has estado pensando en los primeros días y en lo lejos que has llegado?
Lio Kanine: Sí, y ni siquiera se siente como diez, que es lo raro. Comenzamos Kanine como un pasatiempo, por lo que nunca esperamos que se convirtiera en algo tan grande. Es bastante loco. Al principio, Kay todavía estaba terminando la escuela de posgrado y trabajaba como asistente legal. Estaba trabajando en ADA en ese momento y hacía noches de club en Williamsburg y en el Lower East Side. Cuando sacamos nuestros primeros discos, nos preguntábamos si a alguien le importaría. Y luego simplemente creció a partir de ahí. Todo ha sido muy emocionante.

¿Cuáles son algunos de tus recuerdos favoritos?
Una de las que más despierta me sucedió mientras estaba de viaje en San Francisco. Sabes que cuando empiezas un sello, la gente siempre te dice que nunca va a funcionar y que nunca lanzarás realmente una banda. Pero yo estaba en San Francisco para una conferencia en 2008, y en ese momento habíamos estado considerando un comercial de iPod con Chairlift. La forma en que funciona es que hacen cinco comerciales con cinco canciones diferentes y no te dicen cuál van a usar. Un día estoy caminando por una tienda de Apple y escucho la canción de Chairlifts sonando adentro [Bruises]. Así que entro y tienen el comercial en los monitores. Miré a la chica detrás del mostrador y dije ¡Esa es mi banda! Y ella solo me miró como ¿Eh? [risas].

Pero para mí ese fue un momento en el que sentí que podía llorar. Mi teléfono sonaba sin parar después de eso. Fue una gran oportunidad para nosotros porque pudimos decirle a la gente que no necesitaban una especialización. Después de que se supo la noticia, todas estas personas se acercaron a mí en la conferencia y me dijeron ¡Oh, Dios mío! y estrechándome la mano. Agarré dos botellas de vino y volví a mi habitación de hotel y me asusté.

Hablando de Chairlift, ¿es cierto que los convenciste de mudarse a Brooklyn desde Colorado cuando aún no habían firmado?
Había estado enviando correos electrónicos de ida y vuelta con ellos. Son de Boulder y decían que en realidad los principales lugares para jugar eran las cafeterías. Así que les dije que deberían venir a Nueva York y tocar aquí. Lo siguiente que sé es que recibo un correo electrónico de Caroline [Polachek] diciendo: ¡Nos mudamos a Nueva York! [Risas] ¡No quise decir mudarme!

Recuerdo ir a su primer show en Cake Shop y básicamente era solo yo. Pero trabajamos con ellos haciendo residencias y trabajando en canciones. Ver a una banda crecer desde allí hasta donde están ahora es realmente alucinante.

Sé que los registros deben ser como niños para ti, pero ¿hay alguno que tenga un significado personal particular?
Definitivamente el primer disco de Surfer Blood [Astro Coast, 2010] y el primer disco de Grizzly Bear [Horn of Plenty, 2004]. Ambos son discos en los que estábamos trabajando antes de que nadie supiera que esas bandas existían. Lo mismo para Telesilla.

¿Hubo un momento en el que te diste cuenta de que Kanine era un negocio real que podía sostenerse y no solo un pasatiempo?
Probablemente fue cuando salió la reseña de Pitchfork para el álbum Surfer Blood. Estábamos todos despiertos esperándolo porque sabíamos que llegaría y luego lo publicaron a las 2:00 a.m. y obtuvo el premio a Mejor música nueva. Todos estábamos celebrando por teléfono. Después de eso, fui a la oficina al día siguiente y pensé: Sabes, puedo dejar todos mis otros trabajos y concentrarme en esto. Esto realmente está sucediendo.

Eso es interesante porque ya tenías el récord de Grizzly Bear y el récord de Chairlift en ese momento.
Sí, pero debes recordar que el disco de Grizzly Bear no fue un éxito al principio. Estaban haciendo cosas folk extrañas, que es parte de lo que nos gustaba de ellos, pero a la gente le tomó un tiempo entenderlo. Estuvimos trabajando ese disco durante tres años como si fuera nuevo. Han recorrido un largo camino desde aquellos días. Recuerdo que Kay y yo estábamos en su primer show en Zebulon, que era un pequeño club en Williamsburg. Nuestras mandíbulas estaban en el suelo. Solo pensamos que estos muchachos son demasiado talentosos.

Me imagino que has visto muchos cambios en la escena musical de Williamsburg desde 2002-2003.
Oh sí, mucho ha cambiado. Cuando empezamos no había escena de loft, por ejemplo. Tal vez habría una fiesta en loft una vez cada luna azul, y ahora hay 50 fiestas en loft cada noche. Pero de alguna manera, creo que tal vez las cosas no son tan diferentes como algunas personas las retratan. Todo en la música va en ciclos, es como la moda. A principios de la década de 2000, el sonido post-punk era enorme y ahora los niños lo redescubren nuevamente y redescubren las cosas de los 90. Así que va y viene. La única diferencia es que tenemos más condominios. También hay mucha más gente aquí. Creo que la escena musical en Williamsburg es más grande y saludable que nunca. Hay un millón de bandas más y un millón de clubes y lugares más.

¿Todavía te preocupas por las mismas cosas que hacías al principio o te encuentras frente a nuevos desafíos?
Sabes, creo que es lo mismo, de verdad. Me preocupo por las mismas cosas que siempre me han preocupado. Llevar a las bandas de gira, obtener buena prensa para ellas, asegurarse de que los discos estén disponibles, asegurarse de que el vinilo salga genial. Y luego, por supuesto, debe asegurarse de que le paguen para poder pagar a sus artistas. Así que en realidad no ha cambiado tanto.

Creo que la transmisión obviamente ha sido un gran desarrollo. Pero al mismo tiempo, es como si los niños compraran discos, comprarían discos. Si no lo son, no lo son. Creo que el espectáculo es una parte más importante de eso ahora. Antes, creo que los niños valoraban más la prensa y compraban discos solo por la prensa. Podrías tener una banda extraña y misteriosa y vender un par de miles de esa manera. Pero ahora creo que primero quieren ir al show para ver si les gusta. Así que tienes que asegurarte de que las bandas estén de gira más. La fecha de la gira es más importante que la fecha de lanzamiento. Hay 10 bandas nuevas todos los días en cada blog, por lo que creo que el espectáculo es lo que puede hacer que la gente se dé cuenta.

¿Qué estará haciendo Kanine en 2023?
Esperemos sacar grandes discos y seguir creciendo y hacer llegar nuestro nombre a la gente que ama la buena música. Amamos lo que hacemos, así que espero que dentro de 10 años todavía lo sigamos haciendo.

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