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Los programas Nashville y Empire han incorporado tramas secundarias que dramatizan lo difícil que es salir del armario y ser gay en el mundo de la música country y el hip-hop, respectivamente. Pero si alguien quisiera escribir una historia con un personaje gay en un género que generaría un drama aún más elevado, podría querer ubicarlo en el mundo de la música cristiana, donde las prohibiciones contra ser orgullosamente gay han creado un escenario complicado. .

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Eso quedó claro cuando estalló una tormenta de fuego en las redes sociales en torno a la salida del armario de Trey Pearson en una emotiva carta que compartió el 31 de mayo. Apenas importó que Pearson y su grupo Everyday Sunday (que tuvo éxito en las listas cristianas a fines de la década de 2000) no sean nombres familiares, incluso en los hogares evangélicos: su declaración se convirtió en la base de un acalorado debate entre miles de personas que, independientemente de si No habían oído hablar de Pearson, no tenían una opinión sobre si era un apóstata reincidente o un valiente pionero.

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Christian Rocker Trey Pearson sobre cómo salir del clóset podría afectar su carrera

Nosotros midió la reacción a la salida de Pearsons entre varias personas en la industria de la música cristiana contemporánea o CCM, muchas de las cuales no querían ser identificadas. El consenso: aunque muchos están personalmente orgullosos de Pearson, nadie diría que una persona abiertamente gay podría tener una carrera viable en la corriente principal de un género impulsado por el conservadurismo teológico. Pero bien puede tener un futuro jugando en círculos cristianos más progresistas, aunque todavía hay poco en el camino de un modelo de negocio para eso.

Dado que Pearson se independizó y no había disfrutado de mucha difusión recientemente, no es como si la reacción pudiera medirse por una caída repentina en las listas. Pero es poco probable que las canciones de Everyday Sunday aparezcan como recurrentes en muchos programas cristianos. Los directores de programa han sido circunspectos. Nosotros y otras estaciones cristianas que conozco estamos en oración por esta situación, dice Anne Verebely, gerente general de Current FM en Virginia Beach, y en ese momento no agregaremos la música de las bandas.

Estoy un poco desconcertado por la cantidad de gente que quiere hablar de esto, dice un destacado ejecutivo con décadas de experiencia en la radio cristiana. Creo que sería justo decir que hay una visión algo progresista de esto por parte de las personas en el mundo de las etiquetas. Pero hay menos gente, mucha menos gente que acepta esto en el mundo de la radio. ¿Cómo digo esto? No hay forma de que un artista abiertamente gay que se identifique como cristiano sea reproducido en la radio cristiana. No va a pasar. Los PD y los MD en estas estaciones de radio están prestando atención a sus electores, y es demasiado pararrayos. Este es un beso de muerte para cualquier tipo de carrera en la industria de la música cristiana tal como está actualmente.

Dice un promotor de festivales desde hace mucho tiempo: Ya era hora de que saliera un artista de CCM. Ojalá fuera un artista más popular. Desafortunadamente, a menos que este artista elimine el adjetivo cristiano de su música, su carrera está terminada. La audiencia principal que apoya a CCM prefiere vivir en el armario.

No lo conozco, dice el cantante principal de una banda de rock cristiano ganadora del Premio Dove, quien prefirió no ser nombrado, pero estoy seguro de que su carrera en CCM ha terminado, a menos que viva en otro planeta.

Los artistas homosexuales de CCM que han precedido a Pearson en hacer pública su orientación sexual y no hay muchos le están prestando a Pearson lentes color de rosa sobre lo que probablemente enfrentará dentro del género, aunque creen que las recompensas personales superan cualquier pérdida profesional.

Christian Rock Star Trey Pearson sale del clóset a los fanáticos en una emotiva carta

Estoy muy contenta de que Trey haya dado este valiente paso, dice la cantante y escritora de música de adoración Vicky Beeching, quien fue noticia en los EE. UU. y especialmente en su Gran Bretaña natal hace dos años. Como artista discográfico cristiano, salir del clóset significa arriesgar toda tu carrera. Cuando salí del armario como gay en 2014, sabía que mi carrera musical cristiana de tiempo completo probablemente terminaría como resultado y así fue. No he tocado un solo concierto desde entonces. El mes pasado finalmente tomé la gran decisión de vender todas mis guitarras, lo cual fue un momento emotivo. No es un sustento viable para mí ahora que estoy fuera. Ha sido un camino difícil de recorrer.

Jennifer Knapp, por mucho el nombre más grande del MCP (o ex-MCP) que ha surgido, dice que si no estás alcanzando el modelo evangélico conservador satisfacible, es muy difícil sobrevivir en ese ambiente. Eso no es una crítica; eso es simplemente reconocer lo que es y lo que hace. Dicho esto, hay muchas comunidades religiosas que apoyan a las personas LGBT. No lo supe hasta después de que salí del clóset, cuando en realidad estaba inundado de iglesias que me pedían que fuera a hacer espectáculos, porque querían mostrarle a la comunidad que no son los mismos anti-gay que gran parte del público percibe que la iglesia tiene. ser, y quieren hacer ese trabajo de reconciliación y mostrarle al mundo dónde están. Entonces, dentro de la propia industria, no. Pero, ¿hay iglesias y denominaciones que gustosamente llamarían a Trey y le rogarían que viniera a tocar música de adoración? Absolutamente. No sé cuán factible económicamente sea eso, solo en términos de sobrevivir solo con eso.

Los modelos a seguir para cualquier otro músico cristiano que podría haber considerado salir del clóset son pocos y distantes entre sí. Cuando salió Knapp en 2010, creo que los líderes pastorales estaban preocupados de que todos pudieran salir corriendo del armario en un enjambre, se ríe, pero eso no sucedió.

Incluso ser solidario es un riesgo para los artistas de música cristiana heterosexuales que quieren ser solidarios. Ya viste lo que pasó con Dan Haseltine y Jars of Clay hace un par de años, señala el ejecutivo de radio. Después de que hizo una declaración en Twitter de que los cristianos no deberían obsesionarse con el matrimonio entre personas del mismo sexo, la gente tuvo fiestas de Jars of Clay para quemar discos. Eso puede ser una exageración, pero la percepción de que el cantante de Jars of Clay podría estar a favor de la igualdad en el matrimonio tuvo un gran impacto en la banda, a pesar de que estaba hablando solo como individuo y la gente llegó a la banda tomando esta posición ahora. Posteriormente, Haseltine emitió una disculpa, aunque no por nada que tuviera que ver con temas homosexuales, sino por usar Twitter para profundizar en un tema tan serio.

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Nosotros se puso en contacto con varias figuras prominentes del rock cristiano conocidas por apoyar públicamente o, en su mayoría, en privado a Pearson y otros cristianos homosexuales que se han manifestado. Haseltine fue la única que respondió. Trey me envió un mensaje de texto antes de que el anuncio llegara al público, dijo el líder de Jars of Clay en un correo electrónico. Ambos respiramos profundamente. No puedo hablar sobre la reacción general de los fanáticos o la comunidad de la industria. Lo que sé que es cierto es que Trey tiene la libertad de ser quien es y aportar la plenitud de su fe, pasiones y humanidad a cada conversación. , rendimiento y relación que tiene, y ese no fue el caso durante la mayor parte de su vida. Todos podemos relacionarnos con la carga que es vivir la vida fingiendo ser alguien que no somos, u ocultar cosas que sentimos que condenan por miedo o autoprotección. Eso no es vivir. Cuando la iglesia cristiana no deja espacio para que la gente continúe luchando con los problemas más íntimos de la humanidad de maneras que dan vida, entonces todo lo que queda son edificios llenos de pretendientes solitarios. Espero que el gran arte, la fe profunda y la vida robusta sigan a Trey.

La historia de lo que sucedió antes de Knapp, o incluso desde entonces, es corta y esporádica. Ray Boltz era muy conocido en el subgénero inspirador/AC a finales de los 80 y principios de los 90, ganando el premio Dove a la canción del año en 1990 por Thank You, antes de abandonar la música en 2004 y posteriormente revelar su orientación sexual en 2008. En el extremo opuesto de la escala musical, Doug Pinnock, ex cantante y bajista de la banda de metal progresivo Kings X, era amado en los círculos de rock cristiano a pesar de que el grupo grabó para Atlantic y se irritó con el sello CCM antes de que Pinnock dividiera ese grupo. audiencia al salir del armario en 1998. Cualquiera que esperara que pudiera convertirse en un modelo a seguir para los cristianos homosexuales se sintió decepcionado cuando más tarde anunció que se había vuelto agnóstico.

Más recientemente, han sido Knapp y Beeching quienes han probado las aguas permaneciendo en el ojo público después de salir del armario y continuar haciendo proclamaciones de fe, incluso cuando abandonaron CCM como industria, por elección o inevitablemente.

Knapp fue un éxito tan instantáneo en los círculos de la música cristiana que su debut en un sello importante, Kansas en la década de 1998, se convirtió en disco de oro y le valió un nuevo trofeo de artista del año en los premios Dove. Pero después de dos álbumes más exitosos que la convirtieron en una de las favoritas en los círculos de música cristiana de hombres pensantes, anunció una pausa en 2004 y desapareció por completo de la música durante casi seis años. Cuando regresó en 2010, fue con la intención de revelar su orientación sexual y reorientarse como una cantante y compositora de mentalidad secular. Sin embargo, antes de tener la oportunidad de hacer cualquiera de las dos cosas, aceptó a regañadientes una gira conjunta con Derek Webb, otro artista cuyas sensibilidades contrarias al CCM encontraron una audiencia entusiasta entre la intelectualidad cristiana. Su gira encontró audiencias entusiastas hasta el día en que sus entrevistas de apertura con Christianity Today , The Advocate y un servicio de cable generaron simultáneamente titulares. Ella se ríe de la experiencia brutal de tocar para solo 50 personas en la parada inmediatamente después de eso, en una gira que había estado tocando para cientos o miles.

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Posteriormente, Knapp firmó con Righteous Babe Records, sello de Ani DiFrancos. En sus memorias de 2014, Facing the Music , Knapp habló sobre ser cómplice de la segregación entre mi vida anterior y la nueva, y dice que fue una corrección excesiva de su parte negarse por completo a participar en eventos basados ??en la fe durante una temporada. Ahora, de vez en cuando, toca en conciertos llamados cristianos como el Wild Goose Festival, pero en su mayoría se presenta para audiencias de clubes convencionales que pueden o no estar salpicadas de fanáticos de los días en que ella era una estrella del pop cristiano.

Estoy realmente complacido con la diversidad de personas que vienen a mis shows, dice Knapp, desde personas que simplemente están allí porque soy gay y ellos son gay y les gusta escuchar artistas gay, hasta algunas personas que son fanáticos cristianos de la vieja escuela y no entender realmente a todos los que los rodean, a las personas que no tienen idea de mi historia con CCM. Es asombroso ver una sala que simplemente no está llena de un grupo homogeneizado de personas, que es lo que adoro absolutamente de mudarme de CCM. Puede ser extraño. Conseguiré una audiencia que venga y que quiera tener una sesión de alabanza y adoración, y luego, en el próximo programa, tengo un equipo de fiesta que solo quiere bajar y soltarse un viernes por la noche. Realmente he tenido que escuchar a mi audiencia. ¡Me he equivocado algunas noches!

Lo que no obtienes en un programa de Knapp es mucha defensa abierta. "Creo que tomó algunos años para que la gente sintiera que no era una gran declaración que estaban haciendo de una forma u otra para aparecer", dice ella. Incluso algunas audiencias cristianas más conservadoras pueden estar aceptando a las personas LGBT, pero les preocupa si un concierto va a ser súper enojado, súper militante, alrededor de 1980 Estamos aquí, somos queer, nos acostumbramos a eso. No han estado lo suficientemente cerca como para darse cuenta de que, Dios mío, solo somos personas normales, y puedes dejar que un artista sea un artista y disfrutarlo por lo que es.

Por eso me alejé de CCM. Es una línea muy fina entre expresar un interés con una comunidad común y la propaganda. No estaba más interesado en hacer eso en CCM de lo que estoy necesariamente con los temas LGBT cuando estoy haciendo un programa. No te vuelves gay para hacer una declaración política. Se lo cuentas a la gente porque tienes que seguir adelante con los problemas cotidianos de la vida real, y luego se convierte en un desafío navegar por eso en la vida pública. Eso requiere mucha perspicacia política que no es natural para la mayoría de los artistas, y Trey probablemente lo esté descubriendo un poco por sí mismo.

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Beeching, por otro lado, ha favorecido la conversación sobre la música desde que salió. Está trabajando para obtener un doctorado en teología de Durham para poder hablar de los textos bíblicos sobre la homosexualidad, y tiene una presencia constante en la televisión británica como comentarista sobre estos y otros temas.

Mis canciones todavía se cantan todos los domingos en iglesias de todo el mundo, en varios idiomas, así que siento que mi ministerio musical sigue vivo, dice Beeching. Pero hubo un boicot a mis canciones cuando salí del clóset, y la gente decía que ahora que había revelado mi orientación sexual, nunca volverían a cantar mis canciones en sus servicios de adoración, ya que las canciones ahora estaban contaminadas por el pecado de ser gay. Eso duele. Y también parece teológicamente muy extraño, ya que seguramente Dios puede usar una canción sin importar la persona que la escribió.

Si las actitudes cambiarán lentamente, rápidamente o no cambiarán en absoluto, se debate incluso entre los que afirman la homosexualidad en la industria. Dice un ejecutivo que asiste a una iglesia pro-LGBT en Nashville, explicando su necesidad de mantenerse en secreto, "Estoy muy nervioso por las personas al otro lado del teléfono con las que trabajo y con las que tengo décadas de buenas relaciones", explica. Es un tema tan divisivo en la iglesia, y hay tantas cosas en las que podríamos estar de acuerdo. Si esto es algo que no podemos, entonces prefiero que no sea la piedra de tropiezo en nuestra relación.

Phil Madeira, un compositor/productor que se hizo un nombre en el mundo estadounidense después de comenzar en la música cristiana, simpatiza con Pearson pero también, hasta cierto punto, con un mundo CCM que de repente no puede abrazar a la comunidad gay con los brazos abiertos. Desafortunadamente, Trey ha tratado de construir una carrera en un mundo que tiene un conjunto de estándares con los que ese mundo tiene que estar comprometido, dice. La mayoría de las personas que conozco que probablemente no estarían entusiasmadas con la idea de la homosexualidad también estarían muy amables al respecto. No son la gente tipo Westboro. Ciertamente simpatizo con él, pero él está en este mundo que tiene estos estándares. ¿Cuánto tiempo hace que Sandi Patty pasó por su divorcio? (Se anunció en 1992). Ese fue prácticamente el final de su gran carrera en la música gospel. Ahora puedes divorciarte y no es tan grande. Pero creo que va a pasar mucho tiempo para que la música cristiana se ponga al día con este tema.

Jeff Clark es el presidente del Wild Goose Festival, una reunión anual de cristianos en Carolina del Norte que es tan amistosa con LGBT, Madeira medio bromea que tienes garantizado un lugar allí si sales. Las cabezas de cartel de este año en el festival, que se llevará a cabo en Hot Springs, Carolina del Norte: las Indigo Girls, que tenían muchos seguidores cristianos al comienzo de su carrera, antes de reconocer públicamente que eran homosexuales. El dúo realizará un set en vivo una noche y al día siguiente conducirá una discusión sobre las leyes de baño de Carolina del Norte.

Clark ve que la industria editorial está por delante de la industria discográfica en cuanto a tener un lugar para los cristianos LGBT. Hubo una gran cantidad de autores que se abrieron un poco más a algunos temas controvertidos que simplemente fueron descartados por sus antiguas casas editoriales, dice, citando a uno de los mentores y héroes de Pearson, el autor cristiano progresista Rob Bell. Se podría argumentar que el alcance de Bell se volvió mucho mayor cuando ya no estaba atado por la intolerancia religiosa. Su audiencia fue mucho mayor para Love Wins , un libro que se convirtió en el azote de algunos evangélicos, que para Velvet Elvis (su avance no controvertido). Puede que no haya los mismos canales obvios para que Trey pueda distribuir música, pero también hay una apertura al desarrollo de esos canales. Este es un tiempo de transición. Si eres el agente de Treys, habrá menos números de teléfono que respondan a tu llamada, pero creo que aquellos que respondan le harán saber a Trey y a otros como él que hay un lugar más seguro para estar y que no estás solo.

Estoy seguro de que Trey perderá varias cosas al salir del armario y ganará mucho a nivel personal, dice Matthew Vines, un autoproclamado evangélico gay y autor del muy controvertido God and the Gay Christian . Tal vez veamos más de un nicho dentro de la industria de CCM que acepte LGBT, pero aún no está allí. Dentro de un mundo cristiano conservador sigue siendo absolutamente la excepción, pero una excepción que está ganando terreno. Las personas en los círculos evangélicos solo están cambiando sus opiniones en una dirección, que es de no afirmar a afirmar. Dentro de quince años, las cosas podrían verse realmente diferentes.

Beeching dice que es posible financiar sus propios álbumes y confiar en las redes sociales para correr la voz. Pero las giras importantes solo existen dentro de las megaiglesias y los festivales cristianos conservadores. Así que llevará tiempo cambiar. Espero que otros artistas discográficos cristianos puedan encontrar la fuerza para salir también. Tal vez sea posible un efecto dominó. La iglesia habla de la comunidad gay como si fuera su gente. Necesitamos que la iglesia se dé cuenta de que somos nosotros aquí también, dentro de los muros de las megaiglesias y festivales cristianos.

Una cosa está clara: por mucha condena que Pearson esté recibiendo en las redes sociales, no encontrará mucha evidencia abierta de ello en la industria. Eso se debe en parte a que tiene simpatizantes en el negocio que son reacios a hablar oficialmente, y en parte a que la mayoría de los que son conservadores sobre el tema creen que poco bien puede salir de presionar públicamente sobre el tema. No tienen que decir nada en el registro, dice Knapp. Ya están diciendo de forma pasivo-agresiva: Bueno, no vamos a decir nada malo de ti en público, pero no te vamos a dar un trabajo.

El cantante de country Ty Herndon, que salió del clóset a fines de 2014, dice que habló con Pearson por teléfono y le dio consejos después de escuchar de amigos en común que el rockero estaba pensando en salir a bolsa. Respeto el tiempo que se tomó para tomar esa decisión, dice Herndon. En la música cristiana va a salvar muchas vidas, porque hay muchos jóvenes que necesitan saber que Dios los ama, que no están quebrantados y que están hechos perfectamente a su imagen. Trey será un gran portavoz de eso, y le dije que me alegra no estar solo al (decir) eso.

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Herndon se desvió brevemente hacia CCM con su propio álbum de gospel/bluegrass ganador de Dove. A veces hay una línea muy marcada entre la música country y la cristiana, dice. ¿Una diferencia? Creo que el país es un poco más tolerante. Creo que la [música] cristiana aún no está ahí.

Y el mismo Pearson, quien habló extensamente con Nosotros sobre su salida del armario (haga clic aquí para ver la entrevista completa), es realista sobre el camino que tiene por delante. Pero pase lo que pase, él está en paz con su decisión. Si hay radios que quieren apoyar a artistas como yo que cuentan mis historias de fe, eso lo he agradecido durante toda mi carrera y lo estaré siempre, ya sea que deje de existir o siga existiendo, dice la cantante. Pero lo que quiero hacer es ser honesto y transparente y escribir grandes canciones que sean sobre mi fe o que tengan que ver con el resto de mi vida, como siempre lo he hecho.

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