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La primera vez que Bad Bunny conoció a Tommy Torres fue en el backstage del Coliseo de Puerto Rico. El ingenioso y prolífico artista estaba en su gira 2019 X 100PRE , y Torres, un exitoso cantautor por derecho propio y productor de referencia para artistas como Ricky Martin, Ednita Nazario y Ricardo Arjona, estaba en la arena para tocar el piano en la balada Amorfoda. Todo pasó tan rápido que no tuvimos tiempo de hablar, recuerda Bad Bunny. Y no nos volvimos a ver ni seguimos en contacto.

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Desde entonces, Bad Bunny, de 27 años, se ha convertido en una superestrella mundial, alcanzando el número 1 consecutivo en la lista Top Latin Albums de Nosotros el año pasado con YHLQMDLG , Las Que No Iban a Salir y El último Tour del Mundo , el primer álbum en español para encabezar el Nosotros 200. Y después de 11 años con Warner Music Latina, Torres, de 49 años, lanzó un puñado de sencillos bajo la independiente Rimas Entertainment, donde el CEO Noah Assad, quien también es el gerente de Bad Bunny, lo firmó a principios de este año.

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No fue hasta mediados de enero que Bad Bunny (nombre real: Benito Martínez) y Torres se reencontrarían esta vez en un Airbnb en West Hollywood, donde pasaron dos semanas escribiendo y produciendo nueve canciones juntos para el próximo quinto álbum de estudio de Torres (y su primero en casi una década), El Playlist de Anoche . No puedo decir que me sorprendió, porque Bunny siempre me mantiene alerta, dice Assad. Siempre está reinventando y pensando en nuevas formas de explorar un mundo diferente y cuando me habló de este, literalmente salté de emoción. Es algo que, como siempre, nadie ve venir.

Aunque Bad Bunny fue productor ejecutivo del regreso de Jowell & Randy en 2020, Viva el Perreo (que alcanzó el puesto número 5 en Top Latin Albums), es su primera carrera como productor fuera del ámbito urbano . Pero el artista conocido por oscilar a la perfección entre el trap, el pop-punk y lo alternativo no es exactamente conocido por quedarse en un carril. El Playlist de Anoche tiene el pop sentimental teñido de rock alternativo característico de Torres, pero integra un enfoque de fraseo mejor descrito como, ¿Cómo diría esto Bad Bunny?

Benito es una nueva influencia y no tiene límites cuando se trata de creatividad, dice Torres. Y así tiene que ser. Si no, estaríamos haciendo matemáticas, no arte.

Bad Bunny fotografiado el 17 de junio en Cannon Club en San Juan, Puerto Rico. Erika P. Rodríguez

¿Cómo comenzó esta asociación?

Bad Bunny: Un día, el año pasado, estaba en la oficina de Rimas y dije que había escrito una canción que pensé que sería perfecta para que Tommy la cantara. Nunca se lo había dicho a nadie ni me había acercado hasta ese momento porque pensé: ¿Por qué Tommy, que escribe canciones cabronas , querría que le escribiera una canción? Pero uno de los miembros de su equipo estaba allí y dijo: Creo que a Tommy le gustaría mucho esa idea. Entonces lo llamaron en ese mismo momento y dijo que sí.

Tommy Torres: Llevo muchos años produciendo para otros artistas, pero esta es la primera vez que un artista-productor me dice, quiero hacer algo para ti. Tener a alguien como Benito, que ha estado navegando a través de una ola de creatividad y realmente entiende bien a esta generación, no hay nada mejor que eso. Pero pensé, ¿qué vamos a hacer? Reggaetón? ¿Una versión balada de Safaera? No tenía ni idea. Al mismo tiempo, esa sensación de nerviosismo me hizo darme cuenta de por qué esto iba a ser increíble.

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¿Cómo fueron las conversaciones previas a su reunión en Los Ángeles?

Bad Bunny: No hablamos de una estrategia, de cómo queríamos que sonara, nada. Simplemente aparecimos y comenzamos a hacer música.

Torres: No tener expectativas fue liberador. No teníamos que ceñirnos a un estilo musical. No teníamos una etiqueta que nos dictara nada. Ni siquiera sabíamos si íbamos a escribir solo unas pocas canciones o un álbum completo.

Bad Bunny: Las fotos del detrás de cámaras parecen una sesión entre un psicólogo y un paciente. Yo era el paciente acostado en el sofá y Tommy era el psicólogo tomando notas con una guitarra y una computadora. Al entrar, tenía dos canciones escritas y, como no teníamos un estilo definitivo, Tommy simplemente tomaba la guitarra y tocaba el sonido que yo estaba haciendo con la boca. La comunicación no fue un problema, a pesar de que él es un músico [entrenado] y yo no.

Torres: Le pediría a Benito que cante las referencias porque la forma en que expresa partes de la canción es completamente diferente a cómo expreso las cosas. La forma en que la cantaba hacía que la canción sonara mucho más genial. Tuve que aprender ese idioma; fue como aprender un nuevo instrumento. Benito canta con actitud de estrella de rock, y pensé, esa es la actitud que debo tener yo también.

Tommy Torres fotografiado el 17 de junio en Cannon Club en San Juan, Puerto Rico. Erika P. Rodríguez

¿Qué tan honestos podrían ser el uno con el otro en el estudio?

Bad Bunny: Eso fue clave y construimos esa confianza rápidamente. Es como si ya hubiéramos hecho siete discos juntos y nos conociéramos desde hace años. Simplemente hicimos clic.

Torres: Benito a veces me impedía agregar más a una canción que estaba lista para salir. Decía: Estamos perdiendo la magia que tenía la canción original. Saca esta parte y esa parte. Por ejemplo, en Demasiado Amor, terminamos con un solo de piano de un minuto y medio de duración. Nunca me atrevería a poner un solo de piano tan largo porque me preguntaría si las estaciones de radio lo tocarían o si perderíamos gente hacia el final, pero él me decía, solo sigue tocando. Confía en mí. Cuando tienes a alguien como Benito dándote esa confianza, ese lado del cerebro que cuestiona las cosas no se activa. Ese es el papel de un verdadero productor: es objetivo y no le importa nada más que el resultado.

¿Puedes dar un ejemplo de cómo nació una canción y cómo esa honestidad jugó en el proceso?

Bad Bunny: Demasiado Amor nació de una frase que había escrito en mis notas, ya partir de ahí escribimos la canción. Tommy se sentó y tocó el piano y le dije: Esta es una canción para piano, se trata de la tristeza y comenzó a tocar hasta que llegamos a esa tristeza, y él escribiría la canción mientras tocaba. Es probablemente una de mis canciones favoritas del álbum. Tiene tanta emoción. Esta canción te hará llorar.

Torres: Demasiado Amor es un gran ejemplo de cómo escribimos [juntos]. Llegábamos al estudio, hablábamos de un millón de cosas, comíamos sushi y luego nos sentábamos a tocar el piano y bum, en menos de una hora y media, escribíamos una canción completa. Uno, porque las sesiones fluyeron muy bien y dos, porque a Benito se le ocurren ideas tan rápido que está fuera de este mundo. Ni siquiera escribe cosas; simplemente memoriza todo, y hace como un rompecabezas en su mente como Rain Man. Mientras tanto, estoy aquí escribiendo todo, buscando ritmos y metáforas mientras recuerda algo que dijimos hace como tres horas sin tener que escribir nada.

Después de que escribimos Demasiado Amor, entré y agregué una orquesta completa y luego Benito me dijo: Bueno, ya no te sientes solo y no estoy llorando porque siento que ahora tienes compañía. Necesito sentir que estás realmente solo. Después de gastar todo ese dinero en la orquesta, terminamos sacándola.

Bad Bunny fotografiado el 17 de junio en Cannon Club en San Juan, Puerto Rico. Erika P. Rodríguez

¿Qué significa ser productor hoy?

Torres: Hoy en día los productores tienen un rol protagónico. Antes no era así. He producido tantos álbumes, pero mucha gente ni siquiera sabe cuáles produje. Ahora los fanáticos están interesados ??en saber quién es la persona detrás de estos éxitos. Hace diez años, producir significaba que me traías una canción y yo la producía en el estilo que el cantante quisiera. Pero ahora el productor será parte del proceso de composición de canciones, traerá su propia idea y ambiente, lo que hace que sea más justo cuando se trata de descubrir cómo se dividen los créditos de producción/composición de canciones.

¿Cómo abordas las divisiones?

Bad Bunny: Bueno, hice este álbum y ni siquiera he preguntado cuánto estoy ganando. Así es como trabajo. No estoy al tanto de los números o de cuánto dinero estoy recibiendo. Hice este álbum porque quería hacerlo y porque me llenaba.

Torres: Es bueno tener esas conversaciones, pero depende de con quién estés trabajando y, a veces, es mejor no hablar de eso. [Terminas] solo pensando en números y porcentajes. En lugar de hacer arte, estás negociando.

¿Esta colaboración se sintió como un riesgo?

Bad Bunny: Todo en la vida es un riesgo. Me siento muy confiado con este álbum. Tal vez haya algunos fans de Tommy a los que no les guste la idea de que él colabore conmigo, pero al final del día, todavía tiene la esencia de Tommy. Si no hubiéramos anunciado que soy parte de este álbum, nadie lo habría notado.

Torres: Es una situación en la que todos ganan en la industria. Muchas personas que no creían que colaboraciones como esta pudieran suceder verán que es posible.

Bad Bunny: No hicimos esto porque uno de nosotros lo necesitara. Y nadie le está haciendo un favor a nadie. Acaba de suceder. Queríamos esto, y se sintió bien.

Una versión de este artículo apareció originalmente en la edición del 17 de julio de 2021 de Billboard.

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