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iskwe es una fascinante cantante pop de electrónica alternativa que cuenta las cosas como son, denunciando la injusticia y contando las verdades duras y vergonzosas sobre el trato que los no indígenas dan a los pueblos indígenas en Canadá, desde mujeres desaparecidas y asesinadas sin resolver hasta la protección de la tierra y el medio ambiente.

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iskwe

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Ella también se está educando continuamente sobre su herencia, cultura, tradiciones e idioma, lo que ha llevado a la reciente adopción de la ortografía romana estándar Cree para su nombre en minúsculas y un macrón sobre la e. Nació como Waseskwan Iskwew, que significa mujer cielo azul para una madre y padre Cree/Dene/Metis de ascendencia irlandesa.

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En su nuevo sencillo, Little Star, para el cual Nosotros estrena el video animado en stop-motion de Sarah Legault, iskwe resume la forma insensible y racista en que los medios cubrieron los asesinatos de dos jóvenes indígenas, Tina Fontaine, de 15 años, en 2014 y 22- Colten Boushie, de un año, en 2016.

Le echan la culpa como si no fuera hija de nadie, canta sobre Fontaine, para luego cambiarle el pronombre a él por Boushie. Ves la forma en que juegan/dicen que serán parte del cambio/creo que mienten. Sucede una y otra y otra vez.

Con el ritmo de batería de una canción de honor de Anishinaabe, con producción vocal adicional del ganador del Grammy Latino Juan Cristóbal, la letra de Little Star sobre estos crímenes ampliamente cubiertos es dolorosa pero acertada, pero el video ofrece algo de esperanza, uniendo a un grupo de jóvenes activistas de todas las razas y camarillas, leyendo los titulares con incredulidad y viendo cómo los periódicos se despegan de los edificios con la esperanza de deshacerse del racismo sistémico.

Nosotros habló con iskwe sobre la nueva canción y video, la injusticia social y Donald Trump y sus insultos de Pocahontas.

Para aquellos que no estén familiarizados con los casos de asesinato separados de Tina y Colten, hablen sobre cómo inspiraron la letra.

La letra Little Star hace referencia a un elemento de la cultura Cree. Soy Cree del territorio del Tratado 1 [fuera de Winnipeg, Manitoba] y en la cultura Cree se nos enseña que somos descendientes de la gente de las estrellas. Cuando miras hacia el cielo y ves una estrella fugaz o una estrella fugaz, lo que en realidad estás viendo son las idas y venidas del espíritu entre el mundo ambulante en el mundo del cielo. La letra de esta canción, especialmente con referencia al fuego, por ejemplo, en el puente, estoy haciendo referencia a este movimiento del espíritu que deja el mundo de los caminantes y regresa al mundo del cielo.

De hecho, estábamos en el primer aniversario de ambos juicios y las personas que estaban en el juicio fueron absueltas de estos asesinatos, a pesar de que había pruebas sólidas que indicaban que deberían haber sido condenados.

En parte como resultado del asesinato de Tina en 2014, el gobierno ordenó la Investigación Nacional sobre Mujeres Indígenas Desaparecidas y Asesinadas.

El problema del racismo sistémico comienza desde el principio de los tiempos en términos de primer contacto y cómo se establecieron las cosas entre las naciones. No voy a hablar de Estados Unidos porque no me siento lo suficientemente versado como para hablar de la historia completa de la relación entre Pueblos Indígenas y No Indígenas allí, pero en Canadá no éramos un pueblo conquistado. Firmamos tratados y desarrollamos acuerdos que se basaron en elementos de verdad y confianza. Esos tratados fueron las piezas del rompecabezas que comenzó a deteriorarse porque la otra parte no cumplió con su parte del trato.

Entonces tendríamos cosas como escuelas residenciales que se pusieron en marcha diseñadas para matar al indio en el niño. Sudáfrica, durante el apartheid, envió a funcionarios del gobierno a venir y estudiar el sistema de escuelas residenciales y la Ley India para recuperar e implementar aún más el apartheid. Así que esto no ha ido tan lejos como para que estos sistemas hayan continuado impactándonos. Eso fue durante los años 90. Estos sistemas se han establecido tan profundamente en la sociedad canadiense que la gente ni siquiera reconoce su prejuicio o su sesgo hacia este grupo demográfico específico. Eso es realmente peligroso porque lo que termina sucediendo es que las personas no son conscientes del hecho de que en estos jurados, a pesar de que los pueblos indígenas están excesivamente representados como acusados ??y víctimas de delitos, siguen estando muy insuficientemente representados en los jurados de todo Canadá.

Estos dos casos fueron un ejemplo perfecto de eso, donde esa subrepresentación en el jurado fue extremadamente flagrante. Uno podría considerar si el resultado hubiera sido diferente o no si la representación hubiera sido diferente.

En el video, el paisaje urbano está cubierto de titulares y esos eran titulares reales que se transmitieron durante esos juicios. Uno de ellos fue cómo el cuerpo de Tina en el momento de la muerte fue encontrado con drogas y alcohol en su sistema, informa el toxicólogo. Se trata de una niña de 15 años cuyo cuerpo fue envuelto en una manta con piedras y arrojado a un río. ¿Por qué diablos nos importa si tenía alcohol en su sistema? Eso solo perpetúa aún más esos estereotipos y el sesgo que las personas no reconocen que están recibiendo. Están enseñando a las personas a ser prejuiciosas todos los días cuando publicamos ese tipo de titulares. En el video, cuando ves todos estos titulares y ves a estos niños de todo tipo de datos demográficos, todas las formas, todos los tamaños, todas las habilidades, todos los colores, nos admiran. Están admirando a los que son sus mayores de cualquier edad que puedan ser, y están diciendo: ¿Qué es esto que nos están dando de comer? Bueno, los estamos alimentando con todos estos prejuicios, todos estos estereotipos, todos estos prejuicios. El poder de estos niños es que están luchando contra eso. Ese es el propósito de este video, que estos niños estén todos juntos, uniéndose para derribar esos mensajes y deshacerse de ellos. Lucha contra eso. Se inspiró no solo en las historias de Tina y Coltens, sino también en los jóvenes de los Estados Unidos que lucharon [March For Our Lives].

Su primer álbum en 2013 no fue político o impulsado por un problema. El siguiente, The Fight Within de 2017, fue. Luego, mientras viajabas, hacías entrevistas, parecía que estabas en una búsqueda personal para saber más sobre tu ascendencia. Muchos canadienses adultos, no indígenas, están aprendiendo nuestra historia real, nuestros pequeños y sucios secretos por primera vez.

Siempre digo que una vez que tus ojos se abren a algo, nunca puedes volver a cerrarlos. Una vez que hayas sido testigo de lo que sea, nunca lo olvidarás, ya sea que mantengas ese recuerdo cerca o que entre en tu espíritu. Y así, en los últimos años, no sé si objetivo es la palabra correcta o si mi deseo se ha vuelto más claro para mí y es que cada día veo más y más cosas en una nueva lente, en una lente más amplia y una lente más inclusiva, incluso cuando se trata de mi cultura y querer compartir esa cultura con la gente. No veo esto como mi responsabilidad de enseñar a alguien a no ser racista, pero es mi responsabilidad de utilizar mi voz y mi plataforma y mi acceso y mis oportunidades para apoyar a mi comunidad, y al hacerlo animar a las personas a aprender cómo humanizarnos y reconocer el sesgo que nos han enseñado como sociedad.

Nadie quiere ser llamado racista, ¿verdad? Nadie va a salir y decir, sabes qué, soy un racista. La mayoría de la gente, ese no es el objetivo. Supongo que a los seres humanos en general les gusta ser buenas personas y se ven a sí mismos como buenas personas. Entonces, cuando la sociedad nos está fallando y nos está inculcando estos fragmentos de racismo y prejuicio, ni siquiera reconocemos que está ahí. Es difícil quitar esas capas y decir, Oh, espera un segundo. Me han enseñado a devaluar a este otro ser humano. Me enseñaron a no reconocerlos a ellos y su humanidad como iguales a mis hijos o mis nietos.

Entonces, a través de esta evolución de estos álbumes que realmente he estado lanzando, me he estado sintiendo más cómodo con ese papel de amplificador de estas enseñanzas. No quiero decir que sea un experto en nada, pero siento que soy alguien que participa en conversaciones que son difíciles, alguien que está interesado y puede brindar ejemplos de fragmentos de nuestra cultura y comunidad y nuestro orgullo y nuestra belleza para ayudar a promover esa visión de la humanidad, reconociendo que también somos personas y que merecemos ser tratados como tales y no tener que trabajar el doble que nuestros homólogos canadienses solo para lograr el mismo nivel de respeto o espacio para crecer sanos o espacio para seguir con vida.

Luego tienes al presidente de los Estados Unidos llamando a Elizabeth Warren Pocahontas y su hijo bromeando sobre el Sendero de las Lágrimas y el genocidio de los nativos americanos. Hace que esté bien que otras personas hagan eso.

Ellen Page acababa de hablar de Stephen Colbert. Para mí eso fue muy poderoso porque lo que aborda es la raíz del problema. Si no responsabilizamos a nuestros líderes por la seguridad de la humanidad, aparte de la política, al final del día, ¿considera que otro ser humano es igual a usted porque es un ser humano? Versus fulano es blanco, fulano es negro, y comenzamos a enumerar todas estas cosas diferentes que pueden separarnos y pueden crear estas divisiones. Fuera de la vista está fuera de la mente. Esa persona es diferente a mí. No voy a pensar en ellos. No voy a humanizarlos. Puede que ni siquiera me dé cuenta de que los estoy deshumanizando, pero debido a todas estas diferentes herramientas que me están proporcionando y, en este caso particular, por el líder más importante de esa nación, va a ser realmente un desafío para la gente tomar esa posición. de apagar esas anteojeras y decir Espere un segundo, algo realmente terrible está pasando aquí si nuestro líder está lanzando insultos raciales y no se hace responsable por ello.

¿Crees que es hora de otro movimiento de derechos civiles y una era de canciones de protesta?

Sí. Siento que hemos estado en un auge del pensamiento consciente y el espacio consciente en la música, donde la gente está más inclinada a sentir ese apoyo. Para citar a Nina Simone, cómo es el deber de un artista, en lo que a ella respecta, reflejar el tiempo. Estamos en un momento en este momento de un caos bastante serio. Lo que encuentro realmente interesante de todo esto es que hemos estado viviendo en este estado de caos durante bastante tiempo. Voy a decir que desde el principio de los tiempos, desde que América del Norte ha sido considerada América del Norte, hemos estado viviendo en este estado de nosotros contra ellos. Siempre existe esta idea de conquistar y apoderarse y consumir y aniquilar y asimilar, todas estas cosas para crear un grupo demográfico dominante.

Pero la cuestión es que, en este momento, estamos en una ola de eso porque nos enfrentamos a él directamente. Tenemos líderes como Donald Trump que ingresa a Twitter y comienza a lanzar todos los insultos raciales, insultos despectivos y sexistas, y todas estas cosas realmente terribles, porque puede hacerlo. Ahí es donde estamos en este momento. Canadá, siento, todavía está un poco atrasado. Nos sentimos mucho más cómodos señalando con el dedo a otros lugares diciendo: Mira todas estas cosas que otras personas se hacen entre sí, pero en Canadá no es racista. Canadá no es un lugar racista. No puedo decirte cuantas veces he escuchado eso. Soy como, bueno, seguro. Quizás no sea racista para ti. Tal vez si saliera de su zona de confort y escuchara a las personas que estaban hablando sobre cómo es, en lugar de callarlos simplemente negándolo, entonces estaríamos en un lugar donde podríamos avanzar de una manera mucho más forma productiva.

Tienes un álbum que saldrá a finales de este año. ¿Cómo se manifiesta esto en sus nuevas canciones?

Definitivamente es el tema principal de lo que hablo ahora. Es muy importante para mí asegurarme de que, mientras realizo estas conversaciones sobre temas relacionados con la justicia social, mi otro objetivo es construir este elemento de belleza y estas enseñanzas que muestren y destaquen mi cultura de la que estoy tan orgullosa y que amo tanto. , como una forma de humanizarnos primero, para que la empatía pueda ser un estado natural para la gente, segundo porque, al final del día, si no se humaniza, no se va a recibir ese mismo nivel de empatía.

Volviendo al primer aniversario de estas absoluciones, si hubiera existido empatía en primer lugar, si hubiera existido humanidad en primer lugar, entonces el hecho de que la niña de 15 años cuyo cuerpo de 72 libras fue encontrado envuelto en un edredón con piedras y arrojado al río, eso habría tenido un resultado diferente. Este joven que recibió un disparo casi a quemarropa en la parte posterior de la cabeza, donde el hombre acusado, en el juicio, dijo que lo hizo, aún fue absuelto debido a tecnicismos. Estas son las cosas que deberían enfurecer a todos porque estos son niños que han sido asesinados. Si estas no fueran personas de color, estos no fueran niños indígenas aquí en Canadá, tendría que preguntarme si esos resultados serían diferentes o no, y si las opiniones de las masas serían diferentes.

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