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Uno de los concursantes destacados durante la temporada 17 de American Idol fue Jeremiah Lloyd Harmon, el talento nacido en Luisiana que cautivó los corazones de los fanáticos con canciones originales intensamente personales y una historia de vida conmovedora. Harmon, de 26 años cuando estaba en el programa, creció como el hijo de un pastor y salió del armario con su familia, pero no encontró aceptación. Apoyado en su audición y en episodios posteriores por su compañero John Keister, Harmon también recibió el aliento de los jueces, especialmente de la hija del pastor, Katy Perry. A medida que avanzaba la temporada, también lo hizo la historia de Harmons, lo que llevó a sus padres a volar a Hollywood para estar con su hijo en una transmisión en vivo y profesar su amor por él.

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Después de su eliminación del programa, Harmon se graduó de la Universidad de Towson en Maryland como especialista en interpretación vocal. En su ceremonia de graduación, se le pidió a Harmon que cantara el Himno Nacional. Dos meses después del final de temporada de Idol , Harmon grabó su primer álbum en Big Ego Studios en Long Beach, California. Nosotros se reunió con Harmon en Joshua Tree, California, donde estaba terminando unos días de grabación de todas las canciones para su segundo álbum.

Cuéntame sobre cómo hacer el segundo álbum.

Realmente no comencé a pensar en un segundo álbum hasta hace un mes o dos. Había estado escribiendo con bastante frecuencia desde que terminamos de grabar el primer álbum en julio. [El productor] Chris Schlarb fue quien lo lanzó. Él dijo: La próxima vez que grabemos deberíamos hacer algo que sea un poco diferente. No tan largo y complicado. Tuvimos una orquesta completa y un coro. Tuvimos algunos conjuntos diferentes en ese disco. Queríamos hacer algo un poco más simple y rápido. Solo asigna tres o cuatro días para hacer un disco, y lo que sea que hagamos en esa cantidad de tiempo es todo. Tenía un montón de canciones escritas para entonces y estaba listo para grabar.

¿Cuántas canciones habías escrito?

Lo redujimos de casi 20 para este disco, que era más o menos lo mismo con lo que estábamos trabajando para el primer álbum. Por lo general, vengo con un montón de canciones y creamos un álbum a partir de lo que hay.

¿Cuántos has grabado para este álbum?

Diez hasta ahora. Vamos a hacer el día 11 en unos minutos.

¿En qué se diferencia grabar aquí en una casa en un lugar remoto en el desierto de California que grabar en un estudio?

Lo primero es que tenemos ventanas y luz natural, lo cual es genial. Nunca he estado aquí en Joshua Tree. Es realmente bello. Es inspirador estar grabando mientras miras al horizonte y ves todas las montañas y todo. [Tengo] grandes personas con las que jugar. Me encanta trabajar con Chris Schlarb.

¿Cuál es el fondo de Chris?

Chris ha estado produciendo discos desde hace un tiempo. Lo conocí hace cuatro años a través de un amigo mío que también es músico. La primera vez que grabamos juntos fue cuando vivía en Virginia. Terminó volando a mi casa y haciendo una configuración similar a lo que ves aquí, una situación de equipo portátil en casa. Nos tomamos cuatro o cinco días e hicimos un pequeño EP. Esa fue la primera vez que trabajé con un productor y grabé mi música correctamente. Lo disfrutamos y nos mantuvimos en contacto y hablamos sobre hacer otro álbum algún día y aquí estamos cuatro años después.

Cuéntame sobre algunas de las canciones específicas que has grabado.

La canción que acabas de escuchar se llama Easy Waters. Escribí eso en enero. Se inspiró en una región de Nueva York, North Salem, que visité durante las vacaciones. Fue realmente hermoso. Out on the Run va a estar en el álbum. Una canción llamada Friend. Un montón de cosas que tienen que ver con estar lejos, alejarse. Parte de eso es buscar inspiración y aventura y la otra parte es este escapismo que he estado experimentando durante el último año. Creo que todo el último año me ha cambiado mucho la vida. Especialmente al final del año y la primera parte de este año, realmente quería encontrar algo de paz y tranquilidad.

¿Acaso tú?

Si totalmente.

¿No solo aquí?

En última instancia, eso tiene que venir desde dentro. No importa dónde estés. Puedes estar en el lugar más pacífico y aun así no estar en reposo. El medio ambiente ayuda y creo que ha sido genial hacer un viaje de vez en cuando. Obviamente, este lugar es asombroso y bueno para el alma.

¿Cómo se enteró por primera vez de Joshua Tree?

Esto fue en realidad una sugerencia de Chris. Había grabado aquí hace unos años y yo tenía un amigo que vino aquí y grabó hace unos años. Sonaba idílico. Nunca antes había estado en un desierto real. Los Ángeles es un desierto, pero nada que esté completamente abierto. Así que quería ir a un lugar nuevo y Chris preparó todo esto para mí.

Acabas de grabar una canción acústica. ¿Es todo el álbum similar a lo que acabas de tocar?

Sí, hay mucha guitarra acústica en el álbum. Tenemos una configuración bastante mínima. Tenemos un par de guitarras acústicas, batería, bajo y teclado y algo de percusión. Creo que parte del desafío de esta grabación es que tenemos menos instrumentos con los que trabajar que la última grabación. Para eso contamos con una orquesta de cuerdas y trompetas. Regresamos al estudio, así que teníamos algunos instrumentos más para elegir, como un piano de cola. Creo que hemos aprovechado al máximo lo que tenemos y hemos descubierto algunos sonidos geniales. La gente con la que he jugado ha sido increíble.

Entonces, ¿has tenido otros músicos para este álbum?

Aquí teníamos una banda. Se fueron a casa hace dos noches.

¿Has hecho algún coro?

Hemos superpuesto algunas armonías. También vamos a doblar algunas voces. Tenemos algunas capas adicionales, pero todo será mi voz allí. Honestamente, es divertido trabajar con algunos elementos y hacerlos llegar tan lejos como sea posible. Y me encanta estar tan cerca y en persona con la banda, todos en la misma habitación.

¿Cuál es el arco de desarrollo desde su primer álbum hasta el segundo?

Quería que el primer álbum fuera bastante amplio en su estilo para poder ir en la dirección que quisiera con el próximo álbum y no sería una cosa del campo izquierdo total. Pude tomar algunos elementos del primer álbum y exponerlos esta vez. Creo que todo el sonido está un poco más enfocado por la naturaleza de tener el mismo conjunto para cada grabación. Creo que el tema es un poco más coherente en todo momento.

¿Cuál es el tema?

Se trata de salir a la aventura, alejarse un poco del ruido e intentar sintonizar con esa voz interior.

¿Cómo ha influido tu vida en el último año en este álbum?

Este último año ha sido una locura y una de las cosas que me ha mantenido anclada son mis amigos amigos que me conocían hace mucho tiempo y algunos amigos que acabo de hacer recientemente. Tener ese sentido de conexión y comunidad me llevó a través de muchos momentos extraños. Además, encontrar refugio, ya sea físico o un estado emocional mental. De eso tratan muchas de las canciones, pero también quería escapar y tratar de vivir en la tierra de la fantasía por un tiempo porque la realidad es demasiado extraña a veces.

Mirando hacia atrás, ¿cómo te sientes acerca de la experiencia de American Idol ?

Crecí mucho como resultado de esa experiencia. Pude compartir mi música y mi historia con el mundo y mucha gente me apoyó. Eso fue enorme para mí porque pude hacer una campaña de Kickstarter [para el primer álbum] y fue un gran éxito. Cumplimos nuestro objetivo y algo más en dos semanas.

Antes de estar en Idol , eras una persona muy reservada y te convertiste en una persona muy pública. ¿Cómo ha sido eso para ti?

Ha sido genial. Parte de eso es estar más seguro de quién soy y más cómodo diciendo lo que pienso y siendo yo mismo, al menos en mis redes sociales. Es agradable conocer gente cuando estoy fuera. Alguien podría reconocerme y decir, Oh, nos encanta tu voz. Puede ser muy alentador, pero sigo siendo una especie de persona reservada.

Pónganos al día en términos de su familia.

Theyve sido mucho más saludable en mi opinión. Creo que todos hemos crecido mucho en el último año. Nos mantuvimos unidos durante todo el cambio y se han puesto en contacto con personas que resuenan muy profundamente con nuestra historia y eso es algo bueno porque no es fácil pasar por esa cantidad de cambios en tan poco tiempo. Creo que el hecho de que hayamos estado allí el uno para el otro sin importar nada y de haber encontrado esta nueva comunidad de apoyo realmente nos ayudó y fuimos mejores por eso.

¿Qué papel juegan los shows en vivo para ti?

He tenido la oportunidad de tocar en algunos shows en vivo desde el verano pasado. Recientemente toqué en el Club Cumming en la ciudad de Nueva York, un club que fundó Alan Cumming. Voy a tocar en el Ridgefield Playhouse en Ridgefield, Connecticut en marzo. Algunos de mis héroes han jugado allí, como Art Garfunkel, Todd Rundgren y Rufus Wainwright. Es bueno para mí porque me considero más un compositor y me encanta grabar y hacer cosas en vivo es una energía totalmente diferente. Me ha dado la oportunidad de diseñar mi set en vivo y generar impulso y resistencia, porque hacer un set de una hora y media o dos horas es mucho.

En el set en vivo, ¿haces covers?

Hago un par de covers aquí y allá. Hice Prisionero de amor de James Brown. Por lo general, solo soy yo en la guitarra con una batería y un bajo. He incursionado en algunas cosas de Carole King y James Taylor. Tienes un amigo y fuego y lluvia. Aparte de eso, la mayor parte de mi set es material original.

¿Qué te llevaste de American Idol en términos de lecciones de vida?

La gran lección que aprendí fue que mi valor nunca estuvo sujeto a votación y nunca lo está para nadie. Y creo que estar en un programa como ese puede desafiarte a actuar por amor o aprobación, como, ¿soy lo suficientemente bueno? y todo eso. Tuve que ir dentro de mí y decir: Esto es lo que soy. Esta es una bonificación. Toda la experiencia es divertida. Estaba feliz de tener ese tipo de oportunidad de exponerme un poco. Me abrió muchas puertas y estoy agradecido.

Puedes ir a YouTube y verte cantándole a Katy Perry. ¿Eso parece surrealista?

Todavía no se siente real. No vuelvo a mirarlos, pero veo que otras personas los publican de vez en cuando. Ni siquiera puedo procesar lo que sucedió. Fue todo tan rápido.

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