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Para aquellos que no están familiarizados con la música de James Jimbo Mathus, sería sorprendente saber que su nuevo álbum de Knockdown Society, National Antiseptic, suena completamente ajeno a la música popular de los últimos 40 o 50 años. Pero incluso para los informados, no es menos intrigante si se considera que Mathus, criado en Mississippi y con sede en Chapel Hill, Carolina del Norte, creció en una era en la que Duran Duran y Van Halen gobernaban las ondas de radio.

Simplemente no me gustaban esas cosas, dice el cofundador de Squirrel Nut Zippers, de 34 años. Cuando era más joven, los muchachos con los que crecía escuchaban cosas como Hank Williams Jr. ya sabes, A Country Boy Can Survive y Molly Hatchet y todo eso. Había una gran estación de FM en Memphis que reproducía el material actual de FM, pero no lo hizo por mí. Simplemente pensé que todo apestaba.

National Antiseptic, que salió a la venta el 23 de octubre en Mammoth, lo hace bastante evidente, ya que al igual que la marca de revivalismo de gran ritmo de Zippers y el primer set de Knockdown Society de Mathus, Songs for Rosetta de 1997 parece de otra época. Esta vez, Mathus ofrece un conjunto de delta blues al estilo de Fat Possum, pantanoso y pesado, mezclado con el country ocasional, el bluegrass e incluso el número inclinado al ragtime.

Con versiones de canciones de RL Burnside (Snake Drive), T-Model Ford (Take a Ride) y Lonnie Pitchford (Drinkin Antiseptic), National lleva una inclinación eléctrica y arenosa que, según Mathus, nació de las horas dedicadas a escuchar Fat Possum. y artistas de Rooster Blues. Tenía muchas ganas de abrir mi sonido en el que pudiera improvisar, como, con un trío o algo así, pero que la guitarra sea el instrumento principal, dice. Complaciendo a Mathus en esa búsqueda, estaban Luther y Cody Dickinson de North Mississippi Allstars. Su padre, Jim Dickinson (Big Star, the Replacements), produjo el set.

Suena como si caminó por el bosque en las afueras de Chapel Hill y se quedó allí, dice Don Van Cleave, presidente de la Coalición de Tiendas de Música Independientes de 70 puntos de venta.

Una infancia que pasó en las ciudades de Clarksdale y Corinth, en el norte de Mississippi, ayudó a fomentar su amor por la música de raíces, donde Mathus creció con un padre que tocaba el banjo y tocaba canciones de Hank Williams, Carter Family y Jimmie Rogers con familiares en fiestas y eventos familiares. . Habiendo aprendido a tocar la mandolina a los seis años y la guitarra unos años más tarde, Mathus se unía a menudo.

Más tarde, Highway 61, un programa de radio de los sábados por la noche que se transmite desde Memphis, presentó a Mathus a personajes como Howlin Wolf, Muddy Waters y Charley Patton, quien, según descubrió más tarde, era el padre de su niñera, Rosetta Patton. (Songs for Rosetta fue tanto un tributo como un beneficio para Rosetta, quien no recibe regalías por la música de su padre).

No solo hay un verdadero afecto por esta música, sino también un verdadero conocimiento y entusiasmo de su parte, dice el presidente de Mammoth, Rob Seidenberg. Realmente puedes escucharlo.

Mathus comenzó a trabajar en National justo después de terminar Songs for Rosetta, grabando canciones entre las giras y los álbumes de Zippers, así como una breve temporada apoyando a Buddy Guy en los grandes del blues Sweat Tea, una colección de melodías hechas en Fat Possum, North Mississippi Hill. Estilo de blues campestre.

Cuando el amigo/ingeniero Ethan Allen lo recomendó para el proyecto Sweet Tea, Mathus dice: Honestamente, no sabía mucho sobre [Guy]. Simplemente no había escuchado mucho de sus cosas. Pero, hombre, él es solo una de esas personas que realmente puede expresarse exactamente como quiere. Y eso es algo poderoso para estar cerca, realmente conmovedor.

Mammoth espera aprovechar la base de fans de Guys, así como los Zippers con National, dice Seidenberg. Ambos serán solicitados por correo electrónico ya través de promociones en Internet, incluida la transmisión gratuita de pistas de Knockdown publicadas en mammoth.com.

Con National, Mathus dice que su objetivo es persuadir a la gente para que haga algo de boogie. Cuando tocas este tipo de música, ese es realmente tu trabajo, especialmente si eres un guitarrista, dice. Quiero decir, esa es la esencia de esto. Si no estás haciendo eso, no estás haciendo algo bien.

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