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Joey Ramone (nombre real: Jeffrey Hyman), el ícono del punk rock desgarbado cuyo aullido característico se fusionó con el thrash de tres acordes de Ramones para significar la revolución punk de Nueva York, murió ayer (15 de abril). Tenía 49 años. Ramone fue hospitalizado el mes pasado por un linfoma. Su muerte fue confirmada por Arturo Vega, el director artístico de Ramones desde hace mucho tiempo.

Su carrera comenzó a principios de la era del glam-rock de la década de 1970, cuando tocaba ocasionalmente en varias bandas de Nueva York bajo el nombre de Jeff Starship. Pero su colaboración con los compañeros de banda Dee Dee (Douglas Colvin), Johnny (John Cummins) y Tommy (Tom Erdelyi) se convirtió en algo especial.

Los Ramones pronto estaban lanzando música que mezclaba los directos y enérgicos ganchos del rock and roll temprano con la vitalidad de las escenas, todo rematado con una imagen pública humorística que era una mezcla de la estética de los últimos años 50 con burlas y actitud punk. La banda se convirtió rápidamente en un elemento fijo en clubes como CBGB y Maxs Kansas City, uniéndose a artistas como Patti Smith y Television, y más tarde, Blondie y Talking Heads.

El hecho de que sus cuatro integrantes tuvieran habilidades musicales limitadas no los detuvo. De hecho, Joey se convirtió en el cantante principal solo después de que su forma de tocar la batería resultó demasiado rudimentaria para mantenerse al día con los riffs estruendosos de sus compañeros de banda. Los Ramones gastaron solo dos días y $ 6,000 grabando su álbum debut Sire de 1976, una colección de explosiones de dos minutos y tres acordes.

Sin embargo, los cuatro rockeros desaliñados y con chaquetas de cuero de Queens captaron la atención del mundo con ganchos pop irresistiblemente despojados y letras inexpresivas que eran más caricaturescas y autocríticas que nihilistas.

Cambiaron el mundo de la música. Rescataron el rock and roll de la pretensión y los adornos innecesarios, dijo Vega.

Con Joey a la cabeza, los Ramones produjeron lo que ahora son himnos clásicos de los primeros años del punk, incluidos Beat on the Brat, I Wanna Be Sedated, Now I Wanna Sniff Some Glue, Teenage Lobotomy y Sheena Is a Punk Rocker. A pesar de su influencia y elogios de la crítica, los Ramones nunca llegaron al top 40. End of the Century, un álbum de 1980 grabado con el legendario productor Phil Spector, fue su conjunto más vendido, alcanzando el puesto 44 en The Nosotros 200.

En 1979, Joey y la banda aparecieron en la película RockNRoll High School de Roger Corman, contribuyendo con la canción principal a la banda sonora. El grupo también grabó la canción principal de la película Pet Sematary, basada en el libro del fanático de los Ramones, Stephen King.

Con una carrera que abarcó más de 20 años, el sonido de la banda evolucionó poco, aunque a medida que la angustia adolescente se desvanecía, los Ramones ocasionalmente abordaban temas políticos, como en la década de 1985, Bonzo Goes to Bitburg, la diatriba enojada de Joey sobre la visita del presidente estadounidense Ronald Reagan a un ejército alemán. cementerio.

Los Ramones también sufrieron varios cambios de personal, comenzando con la partida de Marky en 1983. Fue reemplazado por Richard Richie Ramone Beau, quien fue reemplazado por Marky a su regreso en 1988. En 1989, Dee Dee se fue y fue reemplazado por Chris CJ Ramone Ward.

Aunque los conflictos dentro de las filas llevaron a los Ramones a disolverse en 1996 luego de una gira en apoyo de su último álbum de estudio, Adios Amigos, sus miembros se unieron para promover el lanzamiento de la antología de Rhinos 1999 Hey Ho Lets Go.

Después de la desaparición de la banda, Joey mantuvo un perfil bastante bajo, a veces actuando o presentando espectáculos en clubes de Nueva York, como Joey Ramone & Friends en CBGB en octubre pasado y fue un invitado ocasional en el programa de radio matutino de Howard Sterns. En los últimos años, Ramone produjo material para el ícono de la década de 1960, Ronnie Spector, y trabajó en un álbum en solitario que aún no se ha lanzado.

Un mensaje en el sitio web oficial de la banda proclama: Te recordamos, recordando a las bandas Te recuerdo. Esa canción fue versionada y dedicada a Ramone por U2 durante su reciente show en un club de Nueva York, que se transmitió a nivel nacional.

En este momento de dolor y tristeza, continúa el mensaje, encontremos consuelo en las palabras del mismísimo rey del punk: Lifes a gas, lifes a gas, a gas, oh sí / Lifes a gas, lifes a gas, a gas , oh sí / Así que no estés triste porque yo estaré allí / No estés triste en absoluto.

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Barry A. Jeckell, Nueva York y AP

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