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Johnny Clegg, un músico sudafricano que actuó desafiando las barreras raciales impuestas por el sistema de apartheid del país hace décadas y celebró su nueva democracia bajo Nelson Mandela, murió el martes después de una batalla contra el cáncer de páncreas. Tenía 66 años.

El cantante nacido en Gran Bretaña y nominado al Grammy, a veces llamado White Zulu, murió en paz en su casa en Johannesburgo con su familia allí, según el gerente de Cleggs, Roddy Quin.

Luchó hasta el último segundo, dijo Quin a la South African Broadcasting Corporation.

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Las bandas multirraciales de Cleggs durante el gobierno de la minoría blanca de Sudáfrica atrajeron seguidores internacionales. Creó éxitos inspirados en las armonías zulúes y locales, así como en la música folclórica y otras influencias. El gobierno de Sudáfrica dijo en un comunicado que su música tenía la capacidad de unir a personas de todas las razas. Clegg ha dejado una marca indeleble en la industria de la música y en los corazones de la gente.

Una de sus canciones más conocidas fue Asimbonanga, lo que significa que nunca lo hemos visto en zulú. Se refiere a los sudafricanos durante el apartheid cuando se prohibieron las imágenes del entonces encarcelado Mandela. Mandela fue liberado en 1990 después de 27 años en prisión y cuatro años más tarde se convirtió en el primer presidente negro de Sudáfrica en elecciones para todas las razas.

El líder de la oposición política, Mmusi Maimane, dijo que Clegg escribió nuestra historia de SA cuando nuestro país estaba en su peor momento y en su mejor momento.

El Soweto Gospel Choir, ganador de un Grammy, dijo que estaba devastado por la muerte de Cleggs y lo llamó un ícono de la música y un verdadero sudafricano. Otros músicos publicaron tributos similares en las redes sociales.

Clegg aprendió sobre la música y el baile zulú cuando era adolescente cuando salía con un limpiador y músico callejero zulú llamado Charlie Mzila. Más tarde exploró su idea de música cruzada con las bandas multirraciales Juluka y Savuka en un momento de amargo conflicto en Sudáfrica por el gobierno de la minoría blanca del país.

Clegg grabó canciones por las que fue arrestado y nunca cedió a la presión de las reglas del apartheid, dijo su manager.

La censura de la era del apartheid también restringió dónde podía actuar, pero Clegg impactó a millones de personas en todo el mundo, dijo Quin. Desempeñó un papel importante en Sudáfrica haciendo que la gente aprendiera sobre las culturas de otras personas y uniendo a la gente.

El músico actuó hasta 2017, pateando alto y pisoteando durante una gira llamada The Final Journey mientras su cáncer estaba en remisión.

En un concierto en Johannesburgo ese año, Clegg dijo que todas estas entradas en la cultura tradicional me dieron una forma de entenderme a mí mismo, ayudándome a dar forma a una especie de identidad africana para mí, y me liberaron para examinar otra forma de ver el mundo. mundo.

En diciembre, Clegg le dijo al canal de noticias sudafricano eNCA que la parte más difícil de mi viaje serán los próximos dos años y se llamó a sí mismo un caso atípico en una entrevista que reflexionó sobre la mortalidad.

El artista fue diagnosticado con cáncer en 2015 y el tratamiento agotador incluyó dos sesiones de seis meses de quimioterapia y una operación.

No tengo duodeno y la mitad de mi estómago. No tengo un conducto biliar. No tengo vesícula biliar y la mitad de mi páncreas. Todo ha sido reconfigurado, dijo a los periodistas en 2017.

En esa entrevista, Clegg recordó cómo interpretó Asimbonanga durante una gira en Alemania en 1997 y experimentó una gran conmoción cuando Mandela, radiante y bailando, apareció inesperadamente en el escenario detrás de él.

Es la música y el baile lo que me hace estar en paz con el mundo. Y en paz conmigo mismo, dijo Mandela a la audiencia. Le pidió a Clegg que reanudara su actuación e instó a la audiencia a levantarse y bailar.

Al final de la canción, Mandela y Clegg, tomados de la mano, salieron del escenario.

Ese fue el momento cumbre para mí, recordó Clegg. Fue solo un regalo completo y sorprendente del universo.

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