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El domingo por la noche, Justin Bieber se presentó ante una multitud en la ciudad de Jiddah, en el Mar Rojo, en Arabia Saudita, cantando algunos de sus éxitos más populares. El concierto tuvo lugar incluso cuando los activistas y activistas de derechos humanos pidieron a Bieber que cancelara su actuación para protestar por los arrestos del reino y la represión de los críticos.

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La esposa modelo de Bieber, Hailey Baldwin Bieber, publicó un video de apoyo en Instagram de él en el escenario, con las palabras: Go Baby. Otros videos en las redes sociales mostraron a Bieber solo en el escenario, vistiendo un conjunto rojo coordinado. El cantante de pop y R&B Jason Derulo actuó antes de Bieber con bailarinas de respaldo en pantalones de chándal y blusas holgadas.

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Justin Bieber bajo presión para cancelar actuación en Arabia Saudita

Hace solo unos años, este hubiera sido un escenario impensable en Arabia Saudita, donde prevalecían las normas ultraconservadoras. Se prohibieron los conciertos y los hombres y mujeres solteros fueron segregados en los espacios públicos. El príncipe heredero de Arabia Saudita, Mohammed bin Salman, está detrás de los cambios radicales mientras trabaja para modernizar la sociedad, atraer inversiones extranjeras y crear empleos para los jóvenes.

Human Rights Watch y otros, sin embargo, han pedido a las celebridades que boicoteen el reino, diciendo que tales eventos tienen como objetivo desviar la atención y desviar el escrutinio del historial de derechos humanos de Arabia Saudita.

Bieber fue el artista de mayor renombre en subir al escenario como parte del Gran Premio de Arabia Saudita, en el que Lewis Hamilton ganó antes de la última carrera de la temporada de Fórmula 1.

La estrella del pop canadiense no ha comentado sobre la presión pública en torno a su actuación y le pide que cancele el espectáculo. Semanas antes de su show en Arabia Saudita, el prometido del crítico saudí asesinado Jamal Khashoggi se unió a un coro de voces que lo instaban a no presentarse en la carrera de F1 del reino.

En una carta abierta publicada por The Washington Post, Hatice Cengiz había instado a la megaestrella a cancelar su actuación para enviar un poderoso mensaje al mundo de que su nombre y talento no se usarán para restaurar la reputación de un régimen que mata a sus críticos. Señaló que la decisión de organizar la carrera de F1 e invitar a una estrella como Bieber proviene directamente del príncipe heredero.

Pero al igual que otras estrellas, como Mariah Carey en 2019, Bieber actuó de todos modos ante fanáticos emocionados. No está claro cuánto se les ha pagado a las celebridades por sus apariciones en el reino. Los jóvenes saudíes son los principales asistentes a estos conciertos, disfrutando de los nuevos cambios sociales del país.

El príncipe Mohammed asistió a la carrera de F1 y las redes sociales lo mostraron tomándose selfies con jóvenes saudíes que se alinearon para conocer al poderoso heredero al trono. La carrera de F1 marcó la primera vez que el reino alberga el principal evento deportivo, aunque ha albergado la carrera menos conocida de Fórmula-E y otros eventos deportivos en los últimos años en un esfuerzo por elevar el perfil del país como destino turístico.

En el momento del asesinato de Khashoggis a fines de 2018, el príncipe heredero estaba siendo elogiado por transformar la vida de muchos dentro del país. Khashoggi, mientras tanto, estaba escribiendo columnas para The Washington Post llamando la atención sobre los descarados movimientos de política exterior del príncipe y la represión simultánea de activistas y críticos percibidos, incluidos activistas por los derechos de las mujeres, escritores, clérigos y economistas.

Khashoggi fue asesinado por un equipo de agentes sauditas que trabajaban para el príncipe heredero durante una visita al Consulado de Arabia Saudita en Estambul para obtener los documentos para casarse con su prometida turca.

Una evaluación de la inteligencia estadounidense que se hizo pública bajo la presidencia de Joe Biden determinó que el príncipe heredero aprobó la operación. El príncipe Mohammed ha sostenido que no tenía conocimiento previo de la operación.

El concierto de Biebers en Arabia Saudita llega poco antes de que abra una gira mundial el próximo año. La gira está siendo promovida por Live Nation, la empresa propietaria de Ticketmaster. El fondo de riqueza soberana estatal de Arabia Saudita dirigido por el Príncipe Mohammed se encuentra entre los mayores tenedores institucionales de Live Nation, con una participación valorada en unos $ 1.4 mil millones.

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