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El 9 de marzo de 2017, en el Beacon Theatre de Nueva York, un extraordinario concierto de estrellas anunciado como ¡Love Rocks NYC! entregó cuatro horas de música, de la talla de Jackson Browne, Mavis Staples, Joe Walsh, Michael McDonald y muchos más, en beneficio de la organización benéfica Gods Love We Deliver, que lleva comidas a los hogares de unos 1,8 millones de neoyorquinos con enfermedades crónicas un año.

Me emocionó que me pidieran [actuar] con mis amigos y héroes míos, dice el cantante y compositor Marc Cohn, quien estaba en el proyecto de ley esa noche. Se convirtió en una noche maravillosa.

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¡El amor oscila NYC! era nuevo en ese momento; el concierto benéfico nunca se había presentado antes de 2017. Gods Love We Deliver no lo es; la organización benéfica tiene una historia de compasión y servicio de tres décadas en la ciudad de Nueva York.

El 15 de marzo, la segunda edición anual de Love Rocks NYC! El concierto en el Beacon contará con Keith Richards, Norah Jones, Donald Fagen, Emmylou Harris y Billy Gibbons de ZZ Top, entre muchas otras estrellas. El regreso de los eventos plantea preguntas valiosas que Nosotros exploró con Gods Love We Deliver. ¿Cómo puede una organización sin fines de lucro bien establecida entrar en el ámbito de los conciertos benéficos? ¿Y por qué podría considerar hacerlo?

Primero, para apreciar la misión, la evolución y el crecimiento de Gods Love We Deliver (y para comprender su nombre poco convencional), retroceda 33 años, hasta 1985. Nueva York estaba en los aterradores primeros días de la epidemia del SIDA. Antes de 1981, según los registros de salud de la ciudad, menos de 60 neoyorquinos habían sido diagnosticados con SIDA, la etapa final del virus de inmunodeficiencia humana, VIH. En 1985, el número de diagnósticos de SIDA superó los 6.000 y luego se elevó a decenas de miles.

Un voluntario de hospicio llamado Ganga Stone en 1985 preparó una comida para un paciente de SIDA que estaba demasiado enfermo para cuidar de sí mismo. Fue un simple pero esencial acto de bondad. Stone luego exploró específicamente qué nutrición apoyaría el tratamiento médico de los pacientes. Estaba en camino a entregar otra comida cuando se encontró con un predicador del vecindario. Él le dijo: No solo estás entregando comida, estás entregando el amor de Dios.

Gods Love We Deliver fue fundado en 1987 para ministrar con comidas a pacientes con SIDA. En 2001, la organización amplió su misión para atender a personas con todo tipo de enfermedades crónicas, respondiendo a las crecientes solicitudes de ayuda.

Habíamos acumulado todo este gran conocimiento sobre la nutrición y el poder de los alimentos para curar a las personas y mejorar sus vidas, dice Karen Pearl, presidenta/CEO de Gods Love We Deliver. ¿Cómo no decirle que sí a esa gente? Así que hicimos esa transición. Hoy tenemos clientes con 200 diagnósticos diferentes. Esos diagnósticos incluyen también cáncer, enfermedades cardíacas y múltiples condiciones médicas superpuestas.

Estamos realmente comprometidos a hacer todo lo posible para asegurar que las personas que están enfermas y hambrientas, que necesitan una buena nutrición para permanecer en sus hogares y fuera de los hospitales y hogares de ancianos, tengan acceso a nuestros servicios, continúa Pearl. Tenemos un principio que dice: Si está enfermo y hambriento y necesita nuestra ayuda, nunca rechazaremos a nadie.

Pero, agrega Pearl, con ese compromiso de no rechazar a la gente surge la necesidad de recaudar fondos. Con fondos gubernamentales limitados para su misión, del 65 al 70 por ciento del dinero que usamos cada año proviene de la generosidad de individuos, fundaciones y corporaciones, dice ella.

Gods Love We Deliver tiene una impresionante historia de recaudación de fondos. ¡Recaudó unos $ 3.8 millones a través de eventos solo en su año fiscal 2016, el año anterior al primer Love Rocks NYC! Concierto según cifras publicadas.

Entonces, ¿cómo y por qué exactamente entró esta organización benéfica en el negocio de los beneficios del rock and roll? Es una historia maravillosa porque se nos presentó la oportunidad, responde Pearl.

La oportunidad fue presentada por Greg Williamson, un nativo de Brooklyn, inversionista y corredor de bienes raíces en Douglas Elliman Real Estate, así como también partidario desde hace mucho tiempo y miembro de la junta de Gods Love We Deliver, cuya pasión personal es la música, dice Pearl.

Después de que Williamson y su esposa, Kate Yulman Williamson, se casaran en 2012, eligieron Gods Love We Deliver como el centro de su filantropía personal. Estaban entre los simpatizantes que ayudaron a la organización a expandirse para proporcionar comidas a los niños y cuidadores de pacientes. Después de varios años de participación, Williamson dice que sabía que quería hacer algo más grande para Gods Love.

La idea de un concierto benéfico surgió un año y medio antes del espectáculo de 2017, como una alternativa a las galas de recaudación de fondos más tradicionales, dice Williamson. Me di cuenta de que para hacerlo de manera efectiva, en la medida en que quería hacerlo, necesitaba un socio, explica. Y por eso me acerqué a mi coproductor John Varvatos.

Como diseñador de moda centrado en la música, Varvatos tiene una larga historia de reclutar músicos para sus campañas publicitarias. John Varvatos Records, una empresa conjunta con Big Machine Records, se anunció en septiembre pasado. Williamson, que provenía de fuera del negocio de la música, había desarrollado muchas amistades y conexiones con músicos y supervisores musicales, incluido Will Lee, miembro de la banda de la casa en The Late Show With David Letterman durante años como asistente a conciertos en Nueva York. ¡Lee firmó como supervisor musical de Love Rocks NYC! En 2017 y repetirá ese papel este mes.

Williamson reconoce que Lee se arriesgó un poco conmigo. Pero vio mi pasión, mi dedicación, mi comprensión de la música y cómo funcionan las cosas. Y vio mi amor por esta organización. Ha sido muy gratificante para él y para todos los músicos que han sido parte de esto.

Cohn estaría de acuerdo. Cuando se le acercó para actuar en Love Rocks NYC! en 2017, el cantante mejor conocido por su éxito de 1991 Walking In Memphis, y más recientemente por su trabajo con la leyenda de Stax Records, William Bell, y con David Crosby, dijo que se enteró de que los organizadores ya habían contratado a Mavis Staples. ¡Dije, estoy adentro! (Tanto Staples como Cohn regresarán para el programa del 15 de marzo).

Susan Tedeschi, Derek Trucks, Marc Cohn y Billy Gibbons actúan durante "Love Rocks NYC! A Change is Gonna Come: Celebrating Songs of Peace, Love and Hope", un concierto benéfico para God's Love We Deliver en Beacon Theatre el 9 de marzo de 2017 en la ciudad de Nueva York. Taylor Hill/FilmMagic

Cohn ofreció la perspectiva de los músicos sobre la decisión de participar en un concierto benéfico. Para mí, no es un proceso de pensamiento tan consciente, dice. O siento algún tipo de conexión con la causa y la gente, o no. Solo sigo mi sentido intuitivo al respecto. En este caso, fue la causa. Y lo que aprendí al respecto muy rápidamente es bastante magnífico lo que logran.

Pero Cohn, que vive en Nueva York desde los años 80, reconoce que no tenía un conocimiento profundo de Gods Love We Deliver antes de su presencia en el concierto del año pasado. Y ese es un punto clave, dicen los organizadores de beneficios.

Sabíamos que tener un concierto abriría nuevas puertas a nuevos seguidores, ya sean los propios músicos, que han estado notablemente comprometidos con Gods Love, o los asistentes al concierto que vinieron por la alineación, y no necesariamente sabían de nosotros, y se convirtieron en seguidores, dice Pearl.

Para una organización que depende del trabajo de unos 10.000 voluntarios al año, Love Rocks NYC! también expuso el trabajo de Gods Love We Deliver a legiones de nuevos trabajadores potenciales para ayudar en la entrega de comidas. Antes del concierto, las asociaciones de medios con el Wall Street Journal y la estación de radio de rock clásico de Nueva York WAXQ (Q104) ayudan a difundir el evento. La firma de relaciones públicas DKC promovió la cobertura del programa de 2017 y está trabajando con Gods Love We Deliver nuevamente este año.

Los fanáticos vinieron al Beacon en 2017 por la música. Pero también escucharon el mensaje.

El programa de espectáculos describió las actividades de Gods Love We Deliver. En el escenario, las pantallas proyectaban mensajes sobre el trabajo de las organizaciones. Pearl habló sobre la misión de caridad, al igual que el maestro de ceremonias Bill Murray. (Este año, Whoopi Goldberg será la anfitriona). Y durante el concierto, los músicos hablaron en el escenario sobre el trabajo de Gods Love We Deliver, gracias a una iniciativa más de Williamson.

Después de que todos aceptaran hacer este programa, les digo, tengo una pregunta más, explica. Invita a los artistas a visitar la base de operaciones de Gods Love We Deliver en el edificio Michael Kors en Soho, que contiene una cocina y panadería comercial de última generación de 10,000 pies cuadrados. Los músicos ven de primera mano lo que Jackson Browne llamó la sinfonía de la preparación de comidas.

Jackson Browne se presenta durante "Love Rocks NYC! A Change is Gonna Come: Celebrating Songs of Peace, Love and Hope", un concierto benéfico para God's Love We Deliver en Beacon Theatre el 9 de marzo de 2017 en la ciudad de Nueva York. Taylor Hill/FilmMagic

Cohn y Browne quedaron tan impresionados con Gods Love We Deliver que, después de ofrecerse como voluntarios para actuar el año pasado, ambos músicos han continuado su apoyo fuera del escenario. Así que estoy al teléfono tratando de recaudar dinero, dice Cohn. Nunca antes había hecho eso en mi vida y tengo que decir que me encanta.

¡Recaudar fondos y crear conciencia sobre Gods Love We Deliver siguen siendo los objetivos principales de Love Rocks NYC! como vuelve este año. Se ofrecen asientos especiales a donantes de alto nivel, incluidas corporaciones y fundaciones familiares. El concierto de 2017 recaudó $1.5 millones, informa Pearl.

Todo esto no sería posible sin la extraordinaria ayuda de tanta gente, dice Williamson. Si bien se atribuye el mérito de la idea de Love Rocks NYC!, reconoce que si no fuera por mi socio John Varvatos; el director musical, Will Lee; Nicole Rechter e Integra Producciones; el personal de Gods Love, todos los proveedores con los que trabajamos, DKC, nuestro equipo creativo y, sobre todo, el apoyo de mi familia, nada de esto sería posible.

¿Podría la actuación benéfica de una noche tener un impacto duradero en una organización benéfica? Williamson dice que aprendió la respuesta unos días después de Love Rocks NYC en 2017, cuando fue a ver a Eric Clapton unas semanas después en el Madison Square Garden.

Un joven se me acercó y me preguntó si yo producía el programa Love Rocks en el Beacon, recuerda Williamson. Le dije que sí y le pregunté cómo sabía que era yo. Dijo que me vio en el escenario Luego procedió a decirme que fue uno de los mejores conciertos en los que había estado y que nunca había oído hablar de Gods Love, y que vino porque algunos de sus artistas favoritos, como Gary Clark Jr. , Jackson Browne, Derek Trucks y otros participaron.

Bueno, avance rápido un año, continúa Williamson. Y ese joven, su nombre es Zach Nash, ahora es donante, sus padres son donantes, está en el comité anfitrión del concierto y organizó un grupo de 15 jóvenes profesionales para venir a la cocina, cocinar y ser voluntarios. Ahora es una gran parte de la familia Love Rocks / Gods Love We Deliver.

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