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La vida con él era una aventura. Pero a veces una aventura tiene que terminar para que comience una nueva.

El resumen final de Kelsea Ballerini sobre el chico en su video de Peter Pan, un temerario con una chaqueta de cuero y una sonrisa seductora y perfecta, señala un problema al que se enfrentan muchas mujeres cuando se abren paso entre las ranas para encontrar a su príncipe. Los hombres que viven al límite son salvajes y emocionantes, pero también tienden a crear mucho drama. El tipo confiable que paga las cuentas a tiempo y llama cuando dice que lo hará no es tan sexy a corto plazo.

Encontrar la combinación adecuada de esas dos cosas es el desafío para el hombre estadounidense adulto. Algunos son capaces de hacer lugar tanto para su niño interior como para el hombre firme. Muchos eligen uno de los extremos, como lo hace el chico de Peter Pan, una canción que va mucho más allá de la superficie lírica que los éxitos introductorios de Ballerini, Love Me Like You Mean It y Dibs.

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Pude mostrar ese lado divertido, joven, juvenil y coqueto de mí que es totalmente un lado de mí, pero estoy muy emocionado de equilibrar eso con esa profundidad y esa emoción, dice Ballerini, poniendo a Peter Pan en contexto. Creo que esa es una parte aún más grande de mí que he estado esperando para compartir.

Esperando de hecho. Ballerini escribió la canción hace aproximadamente dos años y medio, cuando tenía un contrato de composición con Black River Music Publishing pero aún no había conseguido un contrato de grabación. Compartió la sala de escritores ese día con el coguionista de Love Me Like You Mean It, Forest Glen Whitehead, y Jesse Lee, un ex artista de grabación que trazó un título para Atlantic en 2009. Lee y Whitehead habían escrito una canción antes de que se pusiera en espera. , pero nunca grabado, por Jana Kramer. Lee había interpretado las líneas clave del coro de Peter Pan Nunca crecerás / Nunca serás un hombre / Peter Pan durante unos seis meses. E incluso Lee no está muy seguro de por qué lo compartió ese día.

Nunca había escrito con Kelsea. No tenía un contrato discográfico y nunca había oído hablar de ella, recuerda Lee. Por lo general, nosotros, los escritores en Nashville, no llevamos nuestra idea favorita a personas desconocidas en la sala con las que no sabes si te vas a relacionar.

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Así que Lee cubrió sus apuestas. Ella les dijo a Ballerini y Whitehead que tenía una gran idea, pero que si no la acertaban del todo, la retiraría y la reescribiría con otra persona.

La presión estaba encendida, dice Ballerini. Inmediatamente, creo que todos estábamos súper inspirados. Ya sea un chico o no, todos han estado en una relación en la que alguien no puede igualarlos emocionalmente, no puede crecer como la otra persona. Probablemente escribimos esa canción en dos horas, si es eso.

Lee describió al chico despreocupado con las palabras iniciales, la sonrisa, el encanto y entendieron el verso inicial con bastante rapidez. Lee y Whitehead, según Ballerini, abandonaron la habitación un rato y, mientras no estaban, ella formó un pre-estribillo Eres solo un chico perdido/Con la cabeza en las nubes que captura el aislamiento y las motivaciones equivocadas -detrás de la personalidad de los chicos.

No es necesariamente un gilipollas, dice Lee. Él simplemente no sabe cómo ser genial en una relación.

Lee fue la fuerza impulsora del coro, incorporando la mítica isla de Neverland en la letra. Y fue Whitehead quien transformó el pre-estribillo del chico perdido en el puente de las canciones, doblando la melodía y dirigiéndose directamente al chico: No sabes lo que perdiste, chico/Demasiado ocupado persiguiendo estrellas.

Esa es probablemente mi parte favorita de la canción, dice Ballerini, porque siento que resume todo.

Grabaron una cinta de trabajo impulsada por guitarra ese día en la sala de redacción de Black River con Ballerini como cantante principal y Lee en las armonías, cautelosamente optimistas de que iba a funcionar.

Terminamos la canción y todos nos miramos y dijimos: Oh, Dios mío, esto suena como un éxito”, recuerda Lee. Eso no pasa tanto. A veces lo hace, y luego, tres días después, dices: Eso no suena como un éxito. ¿En qué estábamos pensando?

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Su evaluación de Peter Pan no cambió, incluso después de que hicieran una demostración más formal una semana después. Recibieron una especie de confirmación externa cuando Kimberly Perry se emocionó al respecto. Sus hermanos estaban menos entusiasmados, por lo que The Band Perry pasó. No mucho después, Ballerini consiguió su contrato de grabación, en diciembre de 2013, y los tres escritores acordaron que debería quedarse con él.

Whitehead y Jason Massey lo coprodujeron en sus estudios caseros, superponiendo los instrumentos alrededor de la voz que Ballerini grabó en la cinta de trabajo de Peter Pan.

Kelsea captura las mejores voces el día que escribes la canción, dice Whitehead. Tratamos de volver al estudio y superar estas voces, pero no pudimos vencer cualquier emoción que ella sintiera cuando estábamos escribiendo. Peter Pan es como la mayoría de las canciones [en The First Time ]. Las voces iniciales que recibimos después de escribir en la habitación ese día suelen ser las que aparecen en el álbum y en la radio.

Construyeron gran parte del sonido de las pistas alrededor de guitarras barítono, usando las frecuencias más bajas para transmitir la tristeza oscura de las canciones, y Massey ideó una sección de guitarra repetida de dos notas al comienzo del puente que suena mucho como una sirena de ambulancia, un advirtiendo quizás de la emergencia interna que experimenta la mujer en Peter Pan cuando finalmente comprende que el chico está emocionalmente fuera de su alcance.

Irónicamente, aunque Peter Pan se basó en un personaje de cuento de hadas, la producción se apoya menos en la programación y más en la instrumentación real que los dos primeros sencillos de Ballerini.

Esto solo necesitaba sonar real, dice Whitehead. No es una canción divertida de ninguna manera. Se supone que solo te absorba y te cautive.

El personaje de Peter Pan se le ha mostrado repetidamente a Lee desde que lo escribieron. Geico tiene un anuncio con un niño Peter Pan malcriado (el actor Thomas Barbusca, cuyo nombre inusual recuerda ligeramente a Ballerinis); un amigo que se refiere a sí mismo como Peter Pan fue parte de la fiesta de bodas de Lee; y cuando una casa que Lee tenía en mente salió al mercado, la lista incluía las palabras Peter Pan en el título de una habitación que ahora es su sala de música.

Mientras tanto, Black River emitió una edición de radio de Peter Pan (el único cambio con respecto al álbum, según Whitehead, es que eliminaron un golpe de batería de tres tiempos de la apertura) a través de Play MPE el 2 de marzo. .28 en Hot Country Songs en su tercera semana en las listas, y el video subraya el peso de la canción, que Ballerini siempre vio como una pista clave que se lanza en el momento justo para capitalizar el impulso de su carrera.

Esta era una canción que quería publicar desde el momento en que la escribí, dice ella. Es mi bebé en el álbum. No sabía cuándo lo íbamos a sacar, pero sabía que teníamos que esperar hasta que se escuchara.

Su aventura continúa

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