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Es un martes por la noche a principios de octubre y Kendrick Lamar acaba de quedarse dormido en la parte trasera de un minibús negro. Lleva una sudadera negra con capucha de Top Dawg Entertainment calada hasta los ojos mientras el inexplicable entretenimiento en el automóvil, una grabación en vivo del Blue Man Group, baila a través de una pantalla en la parte delantera de la cabina. Midtown Manhattan está estancado. En el retrovisor está 30 Rockefeller Plaza, donde Lamar acaba de marcar su primera aparición en una cadena de televisión, grabando una presentación de su sencillo Swimming Pools (Drank) para Late Night With Jimmy Fallon. A continuación, se reunirá y saludará en la Apple Store de Soho, donde participará en una sesión de preguntas y respuestas en el escenario con el fundador de AllHipHop.com, Chuck Creekmur, y realizará otra presentación de Swimming Pools para promover los pedidos anticipados de su muy anticipado debut en TDE/Aftermath/Interscope. kid, mAAd city, que se puso en marcha la noche anterior e inmediatamente llevó el proyecto a la cima de la lista de hip-hop/rap de iTunes. En el medio: van chatter, el Blue Man Group o unos minutos para robar unos Zs. ¿Puedes culparlo por elegir la puerta número 3?

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Con el lanzamiento del álbum a solo unas semanas, Lamar se encuentra en medio de una carrera incesante que comenzó en serio con la primera de una gira homónima de 30 fechas, patrocinada por BET Music Matters y TDE, a principios de septiembre. Anoche, estuvo en Baton Rouge, Luisiana, recogiendo una fecha en el Varsity Theatre que se agotó y que se agregó a la parada de Nueva Orleans de la gira Music Matters la noche anterior. Antes de Nueva Orleans, Lamar estuvo en Atlanta grabando una serie de segmentos para los premios BET Hip-Hop, incluida una presentación de Swimming Pools y The Recipe (el sencillo asistido por Dr. Dre que aparecerá en la edición de lujo de good kid, mAAd ciudad), entregando el premio I Am Hip-Hop al legendario MC Rakim; apareciendo en el cifrado de la costa oeste junto a E-40, DJ Quik, Kurupt y Snoop Lion; y recogiendo un premio al letrista del año. Mañana, retrasará su vuelo a casa para estrellarse en una sesión de fotos de una revista, una aparición en una estación de radio y una parada en BETs 106 & Park. El sábado conducirá hasta Fresno, California, donde actuará en la Gran Feria de Fresno. Hace dos semanas, había sido programado para tener la semana libre.

No miro fechas, dice Lamar, explicando cómo se las arregla para mantenerse a flote. Solo voy a la multitud y hago shows. No miro los días de la semana o nada de eso, así es como obtengo otros 12 meses [de mí mismo]. Si me siento y pienso en ello ahora, me volveré loco.

Kendrick Lamars Good Kid: revisión pista por pista

El cronograma actual shuffle, stack, reshuffle, re-stack y reshuffle es solo una instantánea de cómo han ido las cosas para el MC de 25 años criado en Compton, California, desde que lanzó el EP de Kendrick Lamar, el primer proyecto registrado con su nombre de nacimiento, el 31 de diciembre de 2009 y posiblemente incluso mucho antes.

Han pasado casi ocho años desde que Lamar se unió por primera vez a Anthony Top Dawg Tiffith como el segundo artista en unirse a los últimos, entonces incipientes TDE. Desde entonces, Lamar ha pasado de ser un destacado adolescente local (llegó a TDE a través de un amigo de la escuela secundaria/gerente de mucho tiempo/productor en algún momento Dave Free, quien lo buscó después de enterarse de sus talentos mientras asistía a una escuela al otro lado de la ciudad) a uno de los más celebrados MC advenedizos que surgieron en los últimos 10 años. Acogido tanto por la prensa como por sus compañeros por su destreza técnica y su tema reflexivo, Lamar ha sido aclamado como el Rey de la Nueva Costa Oeste y el salvador del hip-hop.

Cuando TDE firmó una empresa conjunta un tanto opaca con Interscope en marzo que incluía un contrato en solitario complementario que alineaba directamente a Lamar con Dr. Dres, Aftermath Entertainment posicionó el álbum de Lamar como el primer debut de rap en solitario en el sello histórico desde los Juegos. El documental se inclinó en la cima del Nosotros 200. en 2005, con 580.000 copias vendidas, según Nielsen SoundScan, el escenario estaba listo para que Good Kid, mAAd City fuera uno de los álbumes más esperados de un novato del rap en años. Después de todo, no todos los días Dr. Dre, quien marcó el comienzo de las carreras de Snoop, Eminem, 50 Cent y The Game, firma conjuntamente con una nueva estrella potencial.

No es que Lamar esté desconcertado.

Está bien que me pongan en zapatos grandes, dice, porque tengo grandes expectativas de mí mismo. ¿Alguien más tiene expectativas? ¿Las expectativas de mi equipo? [Estaban] ya en eso. Estamos en este punto en el que sentimos que somos miembros de élite del juego, por lo que en realidad se trata de que todos los demás se pongan al día.

Pero como señala Tiffith, hay más en juego en Good Kid, MAAd City que Lamars, o incluso Dres, rep.

"Hemos hecho mucho, pero no hemos vendido ningún disco", dice Tiffith, quien fundó TDE en 1997, cuando invirtió lo que estima en unos 100.000 dólares en un estudio casero en Carson, California, solo para ver cómo permanecía inactivo durante siete años mientras terminó de hacer lo que yo estaba haciendo antes de centrar su atención en la música a tiempo completo.

Este es nuestro primer lanzamiento real, agrega. Esto va a marcar la pauta para TDE.

ALGO QUE PROBAR

Si bien la caracterización de Tiffith del éxito de las etiquetas hasta la fecha no es muy precisa, TDE ha movido más de 150,000 unidades, según SoundScan, comenzando con el proyecto de Lamars 2010 Overly Dedicated (12,000) y su seguimiento de 2011, Section.80 (78,000), su evaluación es ciertamente en punto. Por estas fechas, el año pasado, TDE era una historia de éxito independiente, un sello con una lista central de Lamar, Schoolboy Q, Jay Rock y Ab-Soul (conocidos colectivamente como Black Hippy) de talento joven y viable con un poder creciente en el comercio minorista y en el mercado. la carretera. La huella en Internet de las etiquetas formada en gran parte por Free, un ex técnico en computación que hizo de asegurar el soporte en línea para Lamar y TDE una piedra angular de su estrategia fue formidable, e incluso sin soporte de radio, cada lanzamiento subsiguiente registró ventas cada vez más altas.

Sin embargo, al alinearse con Interscope, los términos del juego cambiaron de inmediato. Ya no era TDE el sello indie que de repente podía ser una inversión con preguntas que responder y algo que demostrar. Aún así, Tiffith cree que incluso con mayores expectativas, el trato fue el movimiento correcto.

Mientras controles tus giras, publicaciones y tu merchandising, estás bien, dice. Kendrick podría vender un millón de discos, alguien más [en el sello] podría no hacerlo. Entonces, si puede obtener un gran cheque para preparar el futuro para todos los demás, es posible que desee obtenerlo, porque nunca sabe lo que va a pasar. Hoy en día, la mayoría de los raperos y artistas ganan dinero en la carretera porque los discos no se venden como antes.

En marzo, Warner/Chappell aseguró una sociedad con Dr. Dre para la publicación de Lamars que Tiffith caracteriza como uno de los acuerdos editoriales más grandes en los últimos cinco o seis años, especialmente para un artista nuevo.

El presidente/CEO de Warner/Chappell, Cameron Strang, dice: “Todos en Warner/Chappell reconocen los grandes talentos de Kendrick y su nuevo álbum es fenomenal. Nuestra larga y fructífera relación con Dr. Dre fue un factor fundamental para que firmara con nosotros.

Incluso mientras contempla el debut de Lamar, TDE está organizando lanzamientos en solitario de Ab-Soul y Schoolboy Q (que obtuvo un contrato en solitario por separado, con Interscope, como parte del paquete TDE/Interscope) con un posible proyecto Black Hippy en proceso. En términos más generales, Tiffith habla sobre la restauración del legado de rap histórico de Interscope (Tenemos el talento, tenemos los artistas) y la construcción de un imperio a la par con Cash Money y Death Row.

Pero antes de que él y TDE puedan llegar allí, está Good Kid, mAAd City, quizás el debut de rap más visto desde J. Coles Cole World: The Sideline Story el año pasado. Al igual que Cole, quien fue promocionado como el protegido de Jay-Z, Lamar tiene un co-firmante de peso pesado en Dr. Dre. Y al igual que Cole, que no tenía un sencillo de éxito en la radio cuando se dirigía al lanzamiento, Lamar aún no ha lanzado un éxito tradicional, Swimming Pools, que se mantuvo estable en el puesto 14 en Hot R&B / Hip-Hop Songs la semana pasada y se ubica en el puesto No. 61 en el Nosotros Hot 100. Sin embargo, también como Cole (y el gran artista debutante de hip hop de la próxima semana, Meek Mill), Lamar tiene un rumor en línea que es atronador, aunque difícil de medir. Según la etiqueta, los pedidos anticipados de good kid, mAAd city estaban en 12,000 en el momento de la publicación.

Cole World sorprendió a muchos observadores de la industria cuando se inclinó en la cima del Nosotros 200 con 217,000 copias, según SoundScan, y en el año transcurrido desde entonces, al menos un par de raperos más conocidos en línea que en la radio estuvieron cerca de repetir el truco. En noviembre, Rostrum Records Mac Miller logró su propia hazaña cuando vendió 144,000 copias en la primera semana en su camino para convertirse en el primer artista independiente en debutar en el No. 1 en el Nosotros 200 desde 1995. La semana pasada, Macklemore & Ryan Lewis consiguió su debut en el n. ° 2 con 78,000 vendidos, a pesar de la poca o ninguna transmisión al aire. La pregunta es: ¿TDE y Lamar pueden hacer lo mismo?

Estábamos tratando de manejar nuestras expectativas, dice el vicepresidente de Interscope, Steve Berman. Dicho esto, en base a la reacción que estaban teniendo, las expectativas crecen cada día. Independientemente de cómo se despliegue este récord, el compromiso de Interscope Geffen A&M es con la visión a largo plazo de Kendrick y de TDE. Vamos a estar trabajando en este proyecto durante mucho, mucho tiempo.

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