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El 13 de febrero de 2009, el paradigma del mixtape cambió.

Alineado con Lil Wayne, el entonces sin firmar Drake, que había pasado los pocos años antes de lanzar mixtapes zumbidos (rapear sobre éxitos), desató su mixtape casi completamente original So Far Gone. Lo hizo en su sitio web, Octobers Very Own, que rápidamente pasó a una sobrecarga de ancho de banda. Según se informa, hasta la fecha, ha habido millones de descargas.

Drake, cuyo debut de platino, Thank Me Later (Young Money/Cash Money/Universal Republic), alcanzó la cima del Nosotros 200 al año siguiente (3 de julio de 2010) había redefinido el modelo de mixtape para la era digital. (Lanzó tres canciones gratuitas a través de Octobers Very Own la semana pasada, con el segundo álbum Take Care a la venta el 24 de octubre). una mera muestra de habilidades de DJ para una herramienta promocional repleta de estilos libres exclusivos para un álbum real antes del álbum, uno que podría generar sencillos que encabezan las listas de éxitos como Best I Ever Had, sin etiquetas a la cabeza.

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En el hip-hop actual, los mixtapes originales y gratuitos se han vuelto estándar. Se ofrecen en sitios web como DatPiff.com y LiveMixtapes.com, que han eliminado a los contrabandistas de CD de las esquinas de las calles de la ciudad. DJs como Doo Wop y DJ Clue, que alguna vez gritaron sobre pistas en cintas populares como 95 Live y Springtime Stickup, han sido eliminados casi por completo de la ecuación. Y donde los MC alguna vez secuestraron los ritmos de otros para que sirvieran como edredón sónico para su lanzamiento, los mixtapes se han convertido en la supervivencia creativa del más apto. Los raperos que lanzaron mixtapes de estilo libre ya no pueden mostrar y probar solo a través de las letras: la selección de ritmos originales, las ilustraciones y el arte en general determinan el valor.

El enfoque de mixtape original también ha cruzado las líneas de género. Los artistas del ámbito del R&B también han adoptado el formato, más recientemente The Weeknd y The-Dream con Thursday y 1977, presentado como un álbum gratuito. Los cantantes pop incluso han incursionado en los lanzamientos de mixtapes. JoJo, cuyas disputas discográficas se han hecho públicas en los últimos años, lanzó su mixtape debut Cant Take That Away From Me en septiembre de 2010, mientras que la diva del baile La Roux se asoció con Major Lazer para Lazerproof de mayo de 2010, una colección de canciones originales aprobadas por artistas. remezclas

The-Dream Talks 1977, Public Heartbreak y su futuro de Def Jam

El juego favorece a las personas que pueden producir música de calidad y luego dar la vuelta y producir música de más calidad, lo cual no es un hecho, dice el vicepresidente de A&R de Atlantic Records, Zvi Edelman. Su firmante, Wiz Khalifa, aprovechó mixtapes originales y gratuitos como Kush & OJ de 2010 y Cabin Fever de 2011 en la construcción de una base de fans dedicada que ayudó, junto con una estrategia de gira intensiva, a hacer su debut en Atlantic/Rostrum Records, Rolling Papers, uno de los pocos debuts de hip-hop en vender más de 500.000 copias (ahora son 570.000, según Nielsen SoundScan) en 2011.

Un lote de recién llegados como J. Cole, Big Sean, Dom Kennedy, Mac Miller y Smoke DZA se ha adaptado a la demanda de los consumidores de música rap original y gratuita. La filosofía a menudo se describe de esta manera: como recompensa a los artistas que les siguen siendo leales (regalando música original), los fanáticos les devuelven el favor comprando boletos para conciertos, mercadería y álbumes reales de sellos discográficos. El resultado es una relación de toma y daca que mantiene a los raperos en control de su marca y marketing, y listas de reproducción de iTunes llenas de álbumes gratuitos disfrazados de mixtapes. La recompensa es una base de fans activa, que las etiquetas y la gerencia esperan que estimule las compras minoristas.

Los consumidores activos te apoyarán y saldrán y comprarán tu álbum, comprarán tus entradas para conciertos y tu merchandising. El consumidor pasivo lo descargará gratis, hablará sobre él y ya está, dice Al Branch, GM de Hip-Hop desde 1978, que maneja a Drake, Nicki Minaj y otros. El consumidor activo es muy reaccionario, y puedes lograr que ese consumidor responda bastante rápido.

¿Qué distingue exactamente a un álbum de una mixtape? En estos días, los mixtapes son realmente álbumes, dice el fundador y presidente de Rostrum Records, Benjy Grinberg. La diferencia es que no obtienes ningún dinero directo de ello. Pero los beneficios de construir la reputación de los artistas son bastante sorprendentes.

Desde el punto de vista de muchos artistas, la libertad de crear un mixtape original es ilimitada. Big KRIT, que estaba programado para lanzar su debut en el estudio Live From the Underground (Def Jam) el 27 de septiembre (ahora está programado para principios de 2012), construyó su carrera con mixtapes gratuitos que incluyen KRIT Wuz Here (2010), Return of 4eva y Last King. 2 (Gods Machine), los dos últimos lanzados este año. Todas las cintas de producción propia emplean muestras y clips de audio de películas, dos obstáculos importantes para superar, en lo que respecta a las autorizaciones, con un lanzamiento comercial.

Cuando estás hablando de un álbum, algunas muestras no puedes borrarlas. Y hace que te vuelvas más creativo, dice KRIT (nombre real: Justin Scott), nacido en Miss. Meridian, señalando también los placeres de trabajar dentro del sistema. en cuanto a escribir letras, realmente tomar más tiempo para armar una historia, haciendo que los ganchos sean más melódicos. Es una experiencia de crecimiento.

Video: Big KRIT en el regreso de 4eva y Dream Collaborators

Algunos actos establecidos se apoyan en mixtapes como herramientas de marketing para álbumes minoristas pendientes. Lil Wayne es un ejemplo. Dejó el obsequio Sorry 4 the Wait a través de WeezyThanxYou.com seis semanas antes de Tha Carter IV como disculpa por el retraso de este último. Wale, cuyo segundo set Ambition (Maybach Music Group/Warner Music Group) está programado para lanzarse el 1 de noviembre, ofreció su mixtape más reciente, 11-1-11, a través de Hulkshare.com, un sitio para compartir archivos que inmediatamente se rindió bajo la peso de publicar el enlace a sus más de un millón de seguidores en Twitter. La táctica de colapsar servidores lanzando cintas en sitios de baja capacidad, una tendencia creciente entre artistas como J. Cole y The Weeknd, parece solo aumentar la demanda.

Es como un comercial interminable, dice Wale. Estima que 1,2 millones de personas descargaron 11-1-11 en los primeros tres días, una hazaña que se alardeó en los comunicados de prensa de las discográficas y que retuitearon por todas partes. Pero es realista sobre los efectos residuales. Definitivamente no voy a obtener 1,2 millones de ventas de álbumes en la primera semana. Esa es la realidad, dice. Solo espero que la mayoría de las personas que aman el mixtape salgan y apoyen a Ambition.

Incluso en escalas más pequeñas, el modelo puede brillar. New Orleans Curren$y lanzó su tercer álbum de estudio, Pilot Talk (Roc-a-Fella/DD172/Def Jam) en 2010, evitando los problemas de aprobación de muestras de sus mixtapes al emplear instrumentación en vivo y producción de Ski Beatz. El ahora signatario de Warner Bros. Records utilizó medios en línea como Ustream y Twitter para construir una relación con los fanáticos y entregar mixtapes gratuitos como Fast Times at Ridgemont Fly de 2008 y How High with Wiz Khalifa de 2009, lo que ayudó a que Pilot Talk, que no es mixtape, vendiera 52,000 copias. , según Nielsen SoundScan.

McKenzie Eddy, cantante/compositora y presidenta de BluRoc Records que se encargó de A&R para el álbum Curren$ys y su secuela (Pilot Talk II), dice: Discos gratuitos y venta de discos: se trata de tener algo que impulse la construcción de su marca. Regalar álbumes es tan importante como venderlos.

Algunas discográficas importantes han comenzado a adoptar el formato al volver a empaquetar los obsequios como EP minoristas. Universal y Young Money/Cash Money redujeron So Far Gone a un EP de siete pistas con dos nuevos cortes. Fue lanzado en septiembre de 2009 y ha vendido 608.000 unidades, según SoundScan. El año pasado, Def Jam monetizó su primer mixtape con Fabolous There Is No Competition 2: The Grieving Music EP, una adaptación de su compañero gratuito.

Sha Money XL, vicepresidente senior de A&R de Def Jam, dice que la actitud ajustada de las principales discográficas hacia los mixtapes no solo se basa en motivos compensatorios, sino también en el énfasis en el talento para construir carreras con longevidad. Estamos haciendo esto porque los raperos quieren que se muestren sus habilidades artísticas, dice. Como presidente de G-Unit Records, Sha ayudó a 50 Cent a forjar su carrera a principios de la década del 2000 a través de mixtapes al estilo de robar tus éxitos. Y Sha firmó Big KRIT con Def Jam. Puedes rapear sobre los ritmos de otra persona, pero no es tan impactante como darles una canción que creaste.

La revolución del mixtape comenzó como una presentación de las habilidades de los tocadiscos por parte de DJs como Lovebug Starski, DJ Hollywood, Brucie B y Kid Capri. A mediados de los 90, se convirtió en la batalla del Rolodex más fuerte, con tocadiscos como DJ Clue y Funkmaster Flex obteniendo exclusivas para sus propios lanzamientos callejeros y minoristas.

Pero alrededor del cambio de milenio, los artistas habían comenzado a asimilar el modelo mixtape. En lugar de ofrecer nuevas pistas y estilos libres para mixtapes administrados por DJ, grupos prolíficos como G-Unit y Dipset elaboraron estrategias sobre cómo podrían usar el modelo como un vehículo promocional de larga duración para álbumes de estudio. Los DJ fueron empujados a papeles secundarios y se hicieron más conocidos por facilitar la distribución clandestina a contrabandistas y tiendas de barrio.

Flex, un DJ en WQHT (Hot 97) Nueva York y presentador de MTV Funk Flex Full Throttle que lanzó cuatro mixtapes minoristas con certificación de oro entre 1995 y 2000, puso su carrera como DJ de mixtape en hielo cuando notó el cambio. El artista comenzó a querer un mejor control, dice Flex, quien ha reenfocado sus energías que no son Hot 97 en su InFlexWeTrust.com. Algunos DJs eran tan grandes como las exclusivas que conseguían.

La cultura mixtape alcanzó una masa crítica en enero de 2007 cuando DJ Drama, uno de los pocos DJ que perseveraron con su marca Gangsta Grillz, fue arrestado junto con DJ Don Cannon y otros 17 en una redada policial en la sede de Aphilliates Music Group en Atlanta, una parte de la búsqueda de la RIAA para poner fin a la especulación con los mixtapes. Muchos de nosotros, incluyéndome a mí, tuvimos que encontrar otras vías, dice DJ Drama. Después de esa redada, se volvió un poco aterrador y estresante. Desde entonces, abandonó los mixtapes como fuente de ingresos y, en cambio, los lanzó de forma gratuita en un papel de creador de tendencias.

De hecho, para los artistas que han construido carreras sobre una base mixtape, firmar con una especialidad puede no ser siempre el objetivo final. Actos como Odd Future y Tech N9ne han dejado de lado a las grandes discográficas, lanzando álbumes en sus propios sellos y distribuyéndolos a través de compañías como RED o Fontana. No tienes que sacar un álbum comercial para construir tu base de fans, dice Grinberg. Podrías tener un artista que está en una especialidad y un artista que no tiene un sello o un mánager; ambos pueden sacar un mixtape y competir. Realmente nivela el campo de juego.

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