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Facebook una vez no pudo comprar Snapchat; desde entonces, ha intentado copiarlo, en su mayoría sin éxito.

Hasta ahora. Las Historias de Instagram de Facebook, un claro clon de Snapchat, tiene más usuarios diarios que el propio Snapchat y la empresa matriz Snap Inc. debería estar muy preocupada.

El precio de las acciones de Snaps ha caído un 45 por ciento desde su oferta pública inicial en mayo. Si bien la perdición no significa una muerte inminente, es una señal de que Snapchat podría quedar relegado a un segundo plano como una aplicación de nicho para los jóvenes o, peor aún, una moda pasajera en lugar de un competidor importante para los dólares publicitarios digitales como Facebook y sí, incluso Twitter.

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Un analista de Morgan Stanley, el suscriptor principal de la oferta pública inicial de Snaps, recortó recientemente su calificación de las acciones de la compañía, citando la competencia de Instagram y la preocupación de que las ofertas publicitarias de Snaps no evolucionen o mejoren. El analista, Brian Nowak, dijo que la compañía necesita hacer más para que los anunciantes no lo vean como un mero experimento, sino como un jugador serio.

POR LOS NÚMEROS

Instagram reveló recientemente que Stories, que permite a las personas compartir videos e instantáneas en un ciclo continuo de 24 horas, ha acumulado 250 millones de usuarios diarios en el año desde su lanzamiento.

Snapchat, en comparación, tenía 166 millones de usuarios diarios en el primer trimestre y eso es todo Snapchat, no solo su versión de Stories. Instagram en su totalidad, por su parte, contaba con más de 400 millones de usuarios diarios hasta febrero, último recuento oficial.

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CRECER O NO CRECER

Facebook ha demostrado ser un competidor feroz, dijo Brian Blau, analista de Gartner. Facebook, agregó, entiende cómo lograr que más y más personas se registren y sigan usando sus servicios.

El CEO de Snap, Evan Spiegel, ha defendido durante mucho tiempo la decisión de la compañía de no hacer del crecimiento de usuarios su misión principal. Ni siquiera le gusta llamar a Snapchat una red social; él insiste en que es una compañía de cámaras.

Hay mucho de esto en nuestra industria llamado piratería de crecimiento, donde envías muchas notificaciones automáticas a los usuarios o intentas que hagan cosas que pueden ser antinaturales o algo así, dijo Spiegel a los inversores en mayo.

Aunque esa es una manera fácil de hacer crecer rápidamente a los usuarios diarios, dijo Spiegel, Snap no cree que ese tipo de técnicas sean muy sostenibles a largo plazo.

Facebook envía notificaciones para todo tipo de cosas, como un amigo que hace un video en vivo u otro amigo que publica algo después de una ausencia prolongada. Otro podría ser un artículo nuevo a la venta en la sección del mercado de servicios. Estas notificaciones, que aparecen principalmente en la aplicación de Facebook, pero que también se pueden enviar a la pantalla de inicio de los teléfonos, posiblemente hagan que las personas regresen día tras día.

Si bien Snapchat envía menos notificaciones, fomenta el uso diario a través de Snapstreak, que llama a las rachas en las que dos amigos se envían instantáneas al menos una vez durante más de tres días consecutivos. Pero no está funcionando demasiado bien, ya que el uso diario no ha crecido mucho.

RIVALES SOBRE RIVALES

Los rivales no siempre tienen éxito. Facebook cerró recientemente Lifestage, que permite a los menores de 21 años compartir fotos, selfies y videos con compañeros de clase. Lifestage estaba dirigido a estudiantes de secundaria, una gran parte de la audiencia de Snapchats.

Antes de eso, Facebook mató a Slingshot, otro clon de Snapchat por enviar mensajes que desaparecen. A su vez, eso siguió a la desaparición de Poke, que también permitía a las personas enviar fotos y videos. Todo eso siguió a la decisión de Snapchat de rechazar la oferta de Facebook de $ 3 mil millones por el servicio en 2013.

Pero Facebook y otros siguieron intentando y intentando, hasta que Facebook tuvo éxito con Instagram Stories. Fácil de usar y aprovechando la popularidad existente de Instagram, Stories amplió la idea de Snapchat a una gama más amplia de usuarios. Si bien la audiencia de Snapchat es en su mayoría adolescentes y jóvenes, en Instagram, cualquiera puede enviar una historia.

Señala que aunque Snapchat minimiza el crecimiento de usuarios, tener una base de usuarios fuerte y amplia puede ser crucial para el éxito.

Otras aplicaciones de mensajería también buscan clonar Snapchat. Según los informes, Google está trabajando en Stamp, que The Wall Street Journal comparó con la función Snapchat Discover para permitir que las personas encuentren noticias con muchas fotos y videos. Si bien Google no comenta sobre Stamp, los informes publicados dicen que la compañía está en conversaciones con empresas como Vox Media y Time Inc. para crear dicho contenido.

MÁS ALLÁ DEL CRECIMIENTO DE USUARIOS

Los inversores en Facebook, Twitter y ahora Snap se preocupan enormemente por el crecimiento de usuarios. Facebook, con sus 2 mil millones de usuarios, está disfrutando de precios de acciones récord. Twitter, con un crecimiento que apenas se mueve, no lo es.

Pero Blau dijo que el crecimiento no necesariamente tiene que ser el enfoque principal de Snaps si la empresa puede ganar dinero con los usuarios que atrae.

En este frente, la compañía ha logrado algunos avances, dijo Debra Aho Williamson, analista de eMarketer. Por ejemplo, ha lanzado nuevas herramientas para que las empresas creen y distribuyan anuncios en la aplicación.

Estos, escribió en un correo electrónico, ayudarán a atraer nuevos dólares publicitarios, particularmente de los vendedores pequeños y medianos.

Pero, Williamson dijo que Snap debe hacer aún más para que anunciarse en él ya no sea solo un experimento.

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