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Wondaland huele a galletas de azúcar. Nadie está horneando en la imponente casa de Atlanta, aunque hay una delicada variedad de aderezos y crudites dispuestos en el mostrador de la cocina, junto a una jarra de un cóctel de frutas conocido como Wondapunch. Pero el aroma de las galletas es a la vez delicioso y penetrante: se bombea a través del aire acondicionado, se aumenta con velas perfumadas en cada habitación y parece destinado a relajar a todos los que cruzan el umbral. Le da una profundidad olfativa a un lugar ya establecido para fomentar la ideación: el estudio/teatro con habitaciones temáticas en un área elegante de Atlanta, donde la diosa cyborg del soul-funk, Janelle Mone, graba toda su música.

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Wondaland es la sede del sello y la comunidad musical de Mones, conocida como Wondaland Arts Society, una autodenominada empresa de fabricación transmedia y escuela de misterio con el objetivo declarado de construir y destruir 10 movimientos artísticos en 10 años. Hay un estudio en el sótano decorado con álbumes de Jimi Hendrix y Earth, Wind & Fire, equipado con una camarilla de instrumentos y equipos de producción de última generación. La sala de la jungla es un espacio de práctica reflejado con aún más instrumentos, donde Mone practica su show en vivo con su banda en medio de un mini bosque tropical de árboles y arbustos en macetas. Y fue en la sala Occupy Wondaland, dentro de un alto tipi blanco junto al vestíbulo adornado con relojes de pared, donde Mone escribió una buena parte de su próximo álbum, The Electric Lady (Wondaland Arts Society/Bad Boy/Atlantic). Con vencimiento en septiembre, es el primero en tres años.

Nos tomamos nuestro tiempo para trabajar en ello, dice Mone, sentada en un taburete en su estudio, con las luces tenues. Sentimos un cambio en el mundo, un cambio en nuestra música y libertad, con la vida y la política y donde estamos como sociedad. No siempre es el momento adecuado para que salgas con algo. Simplemente tienes una sensación [cuando es el momento adecuado]. A eso lo llamamos escuchar el reloj de nuestra alma. Como puede ver, tenemos alrededor de 60 relojes allí [en el vestíbulo] que consideramos como inspiración. Eso nos dice que escuchemos el reloj de nuestra alma, porque allí arriba te estamos dando 60 horas diferentes: Realmente tienes que ir con tu brújula.

Como cantante, compositora, productora, intérprete y figura de la moda, Mone es una de las músicas convencionales más singulares que Estados Unidos ha visto en años, y The Electric Lady coprodujo con dos de los artistas de Wondalands, la banda de psych-punk Deep Cotton y la compositora de soul. Roman GianArthur subraya que vale la pena confiar en su brújula personal. El 23 de abril, lanzó el sencillo principal QUEEN, un freaky funk jam con Erykah Badu, y el video que lo acompaña obtuvo más de 4 millones de visitas en YouTube en una semana. (La canción ha vendido 31.000 copias, según Nielson SoundScan.) No es poca cosa para un clip que promueve el arte guerrillero, critica la institución, aboga por el amor propio y presenta un lenguaje codificado de la escena de la moda (ooh, ella está sirviendo cara) en la primera bar, antes de terminar con un rap a favor de la igualdad que hace referencia al autor de ciencia ficción Philip K. Dick. Siempre hay algo más profundo en una canción de Mone.

Con QUEEN, dice, siento que hay paralelismos constantes conmigo como mujer, siendo una mujer afroamericana, con lo que significa para la comunidad que la gente considera queer, la comunidad de inmigrantes y los negroides: la combinación entre la N y el androide. Todos tenemos luchas muy parecidas con la sociedad y los opresores, con los que no son de amor, que son más de juzgar. Hay dos tipos diferentes de personas: algunas personas vienen a este mundo para juzgar, algunas personas vienen a este mundo para improvisar. ¿Cual eres tu? Es una pregunta que todos deberíamos hacernos. Mi trabajo es crear arte que inicie un diálogo, crear canciones y letras que le hagan estas preguntas a la sociedad, utilizándome a mí mismo como un cordero sacrificado.

The Electric Lady promete expandir los temas utópicos de los cyborgs que Mone exploró en su álbum debut, The ArchAndroid de la década de 2010, hacia un territorio más personal y franco, y jugar más con géneros más allá del funk y el soul, incluido el jazz (Dorothy Dandridge Eyes), el pop-punk. (Dance Apocalyptic), gospel (Victory) y baladas vocales sensuales y aturdidas (Primetime).

Este álbum tiene muchas canciones que se pueden reproducir en la radio convencional, dice la presidenta y directora de operaciones de Atlantic Records Group, Julie Greenwald. Antes teníamos mucha atención en la prensa, en los blogs, en las redes de video. Pero no desciframos el código en la radio. Entonces, si conectas ese último punto, será una mejora significativa con respecto al último ciclo del álbum. Lo que realmente va a poner su música en los hogares de tantas personas.

Nacida en una familia de clase trabajadora en Kansas City, Kansas, Mone desarrolló su gusto musical omnívoro temprano, escuchando a James Brown, funk y blues del lado de la familia de su padre e himnos clásicos del lado de su madre, de ahí la interacción de florituras clásicas. , dramático progreso de la pista de baile y profundo robot-funk en su aclamada casi universalmente, The ArchAndroid, nominada al premio Grammy, que debutó en el puesto 17 en el Nosotros 200 y ha vendido 186.000 copias. Desde su EP de 2007, Metropolis: Suite I (The Chase) (Bad Boy), se la reconoce instantáneamente por su cofia copetuda y su uniforme de esmoquin blanco y negro.

Hoy, lleva un blazer de tablero de ajedrez, mientras que sus productores de toda la vida, Deep Cotton, Nate Rocket Wonder y Chuck Lightning, optan por un negro sencillo. No hay nadie como el trío, vestido de etiqueta a las 2 de la tarde, y cada minuto de cada dos días, al menos en público. En The ArchAndroids Faster y en QUEEN, Mone se pregunta retóricamente si es un bicho raro o un bicho raro, pero los fanáticos reconocen su firme adhesión a su propia estética como principios que no comprometen en aras de la fama fácil. Nunca me gustó que la gente me dijera qué hacer, dice. También quería ser dueño de algo: siempre tuve la idea de ser dueño de mi propio sello, de estar a cargo de mis palabras, mi arte, todo lo que escuchas. Mi objetivo no era ser la persona más famosa de la noche a la mañana, era hacer música en mis propios términos, desarrollarme y comprender si mis palabras eran necesarias para los jóvenes como yo y enorgullecer a mi familia.

La independencia creativa es un objetivo muy deseado en la industria de la música, pero Mone lo ha encarnado desde el principio. En 2007, después de que Sean Diddy Combs la descubriera a través de su amigo Big Boi y la trajera al redil de Bad Boy/Atlantic, Mone se presentó a su primera reunión con ejecutivos de la discográfica y entregó una especie de libro de reglas. Había impreso sus valores fundamentales para todos en Atlantic, para indicar quién era y cuáles eran sus responsabilidades, quién es ella como artista, dice Wonder, quien ha estado colaborando con Mone desde Metropolis. Cuando la conocimos, no estaba demasiado preocupada por convertirse en una estrella de la noche a la mañana. Estaba preocupada por su mensaje, por hacer música que estuviera improvisando, que le encantara bailar, que la conmoviera. Ella trajo cajas de un libro llamado The Big Moo: Deja de intentar ser perfecto y comienza a ser notable por Seth Godin. Ella dijo: Pongámonos en la misma página y hagamos cosas que sean notables. Así es como ella ha estado liderando a lo largo de este proceso.

Greenwald llama a la perspicacia comercial enfocada de Mone una bendición. Definitivamente nos hizo saber a todos: Esto es lo que soy como artista. Quiero un mensaje coherente. No puede ser mejor para nosotros en una compañía de música, trabajar con un artista que está tan en sintonía con lo que quiere y cuál es su visión, dice. Realmente nos permite a todos marchar al compás de su proyecto, y su ritmo es tan magnífico y su visión es simplemente impresionante. Ella es una artista mágica.

La popularidad de ArchAndroids mantuvo a Mone de gira durante más de dos años, con artistas como Katy Perry, Bruno Mars y Prince, y su peculiar talento siguió generando hitos en su currículum. Actuó en el concierto del Premio Nobel de la Paz y se unió a Stevie Wonder en el Rock in Rio en 2011, actuó para (y conversó con) el admirador Barack Obama en 2012 y reemplazó a Aretha Franklin con la Orquesta Sinfónica de Chicago el mes pasado. En febrero, Mone recogió su primer Grammy a la canción del año We Are Young, su colaboración con la banda de rock Fun. (También fue su primer Nosotros Hot 100 No. 1, en febrero de 2012, y ocupó el lugar durante seis semanas).

Ella ha sido exigente con sus asociaciones, pero el año pasado, eligió dos miradas importantes. En agosto de 2012, firmó su impecable rostro para CoverGirl, que eligió en parte porque apreciaba los esfuerzos de las marcas de maquillaje por incluir diversos tipos de mujeres en sus campañas, como Queen Latifah y Ellen DeGeneres. La VP/GM de CoverGirl Cosmetics, Esi Eggletson Bracey, dice: Nuestras elecciones de talentos siempre están conectadas y reflejan lo que nos inspira en el mundo de la cultura pop, y lo que también inspira a las mujeres a las que sirve nuestra marca. Janelle es una verdadera fuerza de energía y un espíritu hermoso que se deleita en su viaje creativo, no solo en el destino. No podíamos esperar para mostrarle al mundo otra dimensión de sus superpoderes artísticos como miembro de nuestra familia CoverGirl. La marca presentó a Mone en anuncios impresos para su Lip Perfection Jumbo Gloss Balm, LashBlast Clump Crusher Mascara y Outlast Stay Brilliant Nail Gloss, y publicó un anuncio especial de televisión durante el set de los Grammy con su canción We Were Rock and Roll. Se están elaborando planes para una nueva campaña con la canción Dance Apocalyptic de Electric Lady.

En octubre de 2012, llegó a otra amplia audiencia a través de una campaña publicitaria y publicitaria con el fabricante de equipos estéreo inalámbricos para el hogar Sonos, que se filmó en Wondaland. El comercial, ambientado en Were Enough From Heaven Now We Can Freak Out, una canción de Deep Cotton, presentaba a Mone y a sus compatriotas vestidos de gala en una fiesta de baile en su sala de estar, haciendo una línea de Soul Train por el astroturf tremendamente realista que sirve como su alfombra de pelo largo. (Deep Cotton, cuyo EP Runaway Radio saldrá más adelante este verano, pronto lanzará un video oficial de Heaven que presenta a mujeres armadas con ametralladoras recitando el texto feminista radical de Valerie Solana de 1968 El Manifiesto SCUM).

Nos fijamos en cómo la gente normalmente hace las cosas y tratamos de hacer lo contrario, dice Thomas Meyer, representante de relaciones con la industria y los artistas de Sonos. Queríamos trabajar con un artista que explora el arte en todas sus formas. Janelle es la quintaesencia de ese tipo de artista. La estética de Wondaland, toda su familia tiene una especie de culto creativo que están creando allí, y todo eso fue muy importante para el proceso. Poder ir a Wondaland y realmente crear una película allí fue la forma correcta de hacerlo.

El equipo de Wondaland, que actualmente se encuentra en las etapas de guión y guión gráfico de un largometraje de ciencia ficción basado en The ArchAndroid, se puso manos a la obra. Cuando hablamos sobre la creatividad, [Sonos fue] como, Escucha, amamos el espíritu de Wondaland. Eliges lo que quieras hacer, eliges las canciones. Solo queremos que sea un día en la vida de Wondaland”, recuerda Mone. Lo que viste es lo que hacemos los martes. Nada de eso fue ensayado. Cuando sucedió, sucedió, y ellos solo estaban allí para atraparlo.

Es un viernes en el sótano de Wondaland, y todos parecen emocionados y listos para poner su dinero donde están sus bocas. Cuando Nate Wonder pone en cola las pistas de The Electric Lady, seis o siete personas de la pandilla de la fiesta de Wondaland estallan en un maratón de baile improvisado, lanzando giros, giros de cabello y, cuando corresponde, el Pony. (Uno de los principios centrales de Wondalands, y una letra en QUEEN, es que el botín no miente). El título del álbum no se refiere a Hendrix, aunque ella es una admiradora declarada, sino a un concepto que nació durante su riguroso calendario de giras.

Durante los últimos dos años, pintaba en el escenario, y todavía lo hago. Seguí pintando la misma imagen de una mujer, un físico de mujer, una silueta de mujer. Cambiaría cada espectáculo. Sentí como, ¿Por qué esta imagen es recurrente para mí? Mone dice. Me di cuenta de que solo estaba dibujando mujeres interesantes que conocería en mi vida. Tengo cientos de esos cuadros, una figura de mujer. El nombre me vino cuando entendí los colores que estaba usando, las cosas que hacían que las pinturas fueran únicas: Electric Lady. Desde hacer el concierto del Premio Nobel de la Paz hasta hablar con mujeres en Atlanta y volver a mi ciudad natal, era importante para mí destacar un nuevo tipo de mujer del siglo XXI. Es un concepto global. ¿Qué piensa la Dama Eléctrica sobre la política? ¿Cómo hace el amor la Dama Eléctrica? ¿Cuáles son sus pensamientos sobre la sexualidad? ¿Cuáles son sus pensamientos sobre otras mujeres? ¿Cómo empodera a otras mujeres? ¿Cuáles son sus pensamientos sobre otras mujeres? ¿Cuál es su posición en la vida?

El ritmo de bajo de la canción principal alude a Sly & the Family Stones If You Want Me to Stay, y Mone se suelta en el coro con el gemido más esperanzador y hermoso: ¡Electric lady/In a waaaay/We can dance, we can love! Ve dice que escribió el álbum a partir de su experiencia personal: la declaración de la misión de Electric Lady era contar historias universales de maneras inolvidables, y también se basó en conversaciones que tuvo con sus colaboradores. Miguel invitados en el magnífico y resplandeciente Primetime, que interpola el famoso Pixies ¿Dónde está mi mente? sección ooh encima de un ritmo de funk de repuesto. Es un dúo de amor que se basa en armonías y el coro Primetime for our love/Heaven is bettin on us y une sus canturreos brillantes tan bien que uno casi puede sentir cómo se funden entre sí. Los bebés se harán y posteriormente nacerán de ella.

Y en otra canción que se niega a nombrar, aparece el propio Prince. Somos grandes amigos, y él es un mentor para nosotros, para mí. Es algo hermoso tener un amigo, alguien que se preocupa por tu carrera y quiere verte llegar lejos y traspasar los límites y sacudir el mundo para dar todo lo posible a la causa, dice Mone. Tuve la oportunidad de producir un icono. No todos los días colabora. Me siento honrado y humilde de que confiara en mí. Él es por siempre mi amigo, y estoy en deuda por siempre. No puedo decir mucho más al respecto.

La claridad de visión es la razón por la cual Prince y Mone y Badu y Mone, en realidad, hacen una pareja perfecta: intérpretes afroamericanos iconoclastas y profundamente talentosos cuyos puntos de vista han hecho avanzar la música pop estadounidense. Si The Electric Lady es un paso adelante en sonido y alcance, Chuck Lightning atribuye su estilo avanzado a pasar los últimos años pateando con veteranos como Prince.

Hemos sido bendecidos durante estos pocos años para tener mucho diálogo con nuestros héroes. Quiero decir, sentarse alrededor de un piano con Stevie Wonder y hablar sobre música, todo eso está en este álbum. El tipo de lecciones que aprendes, Prince llevó a Quincy Jones a un espectáculo. Y luego cenamos juntos y escuchamos a Quincy darnos Cómo hacer Thriller 101. Estuvimos muy, muy callados. Lightning dice con una risa. Es muy importante para la próxima generación, porque espero que algún día podamos hacer eso por ellos. Y yendo muy específicamente a la comunidad urbana, lo que significa transmitir esas lecciones para la maestría musical, el futuro y todo. Cuando Janelle reemplazó a Aretha Franklin en la Orquesta Sinfónica de Chicago, fue un momento para todos nosotros, porque entendimos lo que eso significaba. Nos dimos cuenta de la responsabilidad y dijimos: Esto es algo especial que realmente podemos hacer.

Es en este sentimiento que el futurismo de Mone mira hacia el pasado: es algo así como una conservacionista musical, reinventando la música de sus antepasados ??para un mañana utópico. Solicito que [el gerente de operaciones de Wondaland] Lord Kelli Andrews tenga a su bebé Arri aquí en ciertos días, porque esa es mi inspiración. Estoy pensando en la próxima generación, en qué tipo de mundo debería crecer Arri. ¿Qué quiere el bebé? ¿Qué le gusta al bebé? El bebé mueve los pies, esa es la canción. Cuando el bebé llora, es mejor que mires a ese bebé, dice entre risas. La Dama Eléctrica, adulta o bebé, llama la atención.

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